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SpaceIL de Israel recibe premio Moonshot de $ 1 millón por la misión lunar Bereshit

Por: NoCamels / Traducción de Noticias de Israel

Una ilustración de la nave espacial SpaceIL en la luna. (Cortesía)

SpaceIL, la organización de Israel sin fines de lucro detrás de la misión lunar de Israel a principios de este año, fue galardonada con el primer premio Moonshot Award de 1 millón de dólares por el concurso XPrize en una ceremonia celebrada el domingo por la noche en Los Ángeles.

XPrize, que anteriormente se asoció con Google para el ya desaparecido concurso Google Lunar XPrize, anunció por primera vez en abril que SpaceIL recibiría el premio, horas después de que la nave espacial SpaceIL Bereshit (en hebreo para “Génesis”) se estrellara en la luna mientras intentaba completar el tramo final de su viaje.

Bereshit se lanzó con éxito el 22 de febrero, montando a cuestas un cohete SpaceX Falcon 9. Orbitó la Tierra y luego la Luna, viajando 6,5 millones de kilómetros antes de intentar su aterrizaje. Los datos iniciales sugieren que, a sólo unos metros de la superficie lunar, un fallo técnico desencadenó una cadena de eventos que causó el mal funcionamiento del motor principal de la nave espacial, haciendo imposible detener la velocidad de Bereshit. Bereshit superó el problema reiniciando el motor, pero ya era demasiado tarde y la nave espacial se estrelló contra la luna.

La misión frustró las esperanzas de Israel de convertirse en el cuarto país del mundo (después de Rusia, China y Estados Unidos) en completar un aterrizaje controlado en la luna, pero aun así abrió el camino a las iniciativas lunares. Se trataba de una misión lunar financiada en gran medida por el sector privado, que funcionaba con un presupuesto relativamente modesto (para una misión espacial) de aproximadamente 100 millones de dólares. Bereshit fue también la nave espacial más pequeña jamás construida, por el equipo más pequeño que jamás construyó una nave espacial, y viajó la mayor distancia a la luna.

El lanzamiento de la nave espacial Beresheet a bordo de un cohete SpaceX el 22 de febrero de 2019. Foto vía SpaceIL e IAI

La misión de SpaceIL fue financiada privadamente por filántropos, entre ellos su presidente, el empresario sudafricano israelí Morris Khan, pero recibió algunos fondos del gobierno, incluidos 2 millones de dólares del Ministerio de Ciencia y Tecnología de Israel.

El viaje lunar de Israel cautivó a los observadores, con la nave espacial Bereshit produciendo una serie de selecciones e imágenes inolvidables. Su tan esperado aterrizaje del 11 de abril fue visto en vivo por muchos en todo el mundo.

La nave espacial SpaceIL Bereshit “hizo historia – e inspiró a millones de personas en todo el mundo – este año al convertirse en la primera nave espacial privada en alcanzar y orbitar la luna”, escribió XPrize el domingo.

“La misión de SpaceIL no sólo tocó la luna, sino también las vidas y los corazones de todo un mundo que estaba observando”, dijo Peter H. Diamandis, presidente ejecutivo y fundador de XPrize, en una declaración en abril. “El legado que SpaceIL tendrá sobre el futuro de la industria espacial es significativo. La capacidad de este equipo para construir un módulo de aterrizaje lunar por 100 millones de dólares y menos de 50 ingenieros es notable, un salto hacia una exploración espacial asequible y accesible”.

SpaceIL de Israel recibe premio Moonshot de $ 1 millón por la misión lunar Bereshit
La nave espacial Beresheet en su misión a la luna produce una selfie, 5 de marzo de 2019. Foto: Beresheet

El equipo de SpaceIL recibió el premio el domingo en la Visioneering Summit 2019, un evento de XPrize que reúne a “directores ejecutivos, líderes mundiales, filántropos, personas influyentes y líderes de pensamiento que se preocupan por ir del éxito al significado”.

“El viaje de Bereshit a la luna, a pesar de su difícil alunizaje, está grabado en nuestra conciencia en Israel y en el mundo como exitoso, innovador y significativo para la naturaleza de la futura misión de los humanos a la luna”, ha dicho SpaceIL.

SpaceIL de Israel recibe premio Moonshot de $ 1 millón por la misión lunar Bereshit
La sala de control SpaceIL e IAI en Yehud, Israel, en la noche del intento de alunizaje, 11 de abril de 2019. Foto vía SpaceIL e IAI

El premio de un millón de dólares es mucho menor que los 20 millones de dólares ofrecidos por el concurso del entonces Premio Google Lunar X, que desafía a los ingenieros del mundo a crear y enviar el primer módulo de aterrizaje privado a la luna. Ese concurso sirvió de inspiración para el módulo de aterrizaje Bereshit, concebido inicialmente en 2011 como parte de un sueño de tres jóvenes ingenieros -Yariv Bash, Kfir Damari y Yonatan Winetraub- para participar en el concurso.

Juntos fundaron SpaceIL y se asociaron con Israel’s Aerospace Industries (IAI) para diseñar y construir la nave espacial. Y aunque el concurso terminó el 31 de marzo de 2018 y el premio de $20 millones no fue reclamado, SpaceIL decidió empujar y lanzar el módulo de aterrizaje que llegó a ser conocido como Bereshit.

SpaceIL de Israel recibe premio Moonshot de $ 1 millón por la misión lunar Bereshit
La última foto de la luna tomada por Beresheet antes de que se estrellara, 11 de abril de 2019. Foto vía SpaceIL e IAI

Tras el aterrizaje forzoso, SpaceIL anunció que lanzaría una segunda misión lunar con una nave espacial Bereshit 2.0, pero rápidamente descartó el plan para centrarse en “otro objetivo significativo”. Todavía no se conocen los detalles.

Tecnología y diseño innovadores

En julio, la compañía aeroespacial de Texas Firefly Aerospace anunció que el diseño innovador y la tecnología de Bereshit servirán como base para sus futuras misiones lunares.

Firefly está listo para construir sobre el esfuerzo de Bereshit y crear un nuevo módulo de aterrizaje lunar basado en los planos de la nave espacial israelí como parte de un programa de la NASA para entregar cargas útiles científicas a la superficie de la luna. Firefly fue una de las nueve compañías seleccionadas por la NASA para participar en los Servicios de Carga Lunar Comercial (CLPS).

La NASA dice que el programa es “uno de los primeros pasos hacia el estudio científico a largo plazo y la exploración humana de la Luna y eventualmente de Marte”.

Firefly firmó un acuerdo de Propiedad Intelectual y Soporte de Ingeniería con el IAI para la tecnología basada en su módulo de aterrizaje lunar Bereshit.

“La cultura de innovación en ingeniería y la visión audaz de IAI hacen de nuestra asociación una solución perfecta para Estados Unidos, ya que la nación se da cuenta de su regreso a la luna”, dijo el director ejecutivo de Firefly, el Dr. Tom Markusic en ese momento. “Tener acceso a tecnología de aterrizaje lunar probada en vuelo y la experiencia de los ingenieros del IAI hace que Firefly esté bien situado para entrar en el mercado cislunar.”

Shea Ferring, Vicepresidente de Mission Assurance de Firefly, dijo: “La NASA y los EE.UU. se beneficiarán enormemente del diseño del módulo de aterrizaje de próxima generación del IAI, aprovechando la amplia experiencia en diseño de módulo de aterrizaje Bereshit y operaciones de vuelo”.

Ferring indicó que la nave espacial de Firefly sería apodada “Génesis” después de Bereshit y ofrecería “una solución integrada de bajo coste para misiones de superficie lunar fiables”.

Lugar de la colisión

En junio, la NASA publicó una foto del lugar del accidente de Bereshit. La foto fue tomada por la Lunar Reconnaissance Orbiter Camera (LROC) 11 días después de que la nave se estrellara contra la superficie lunar. La NASA se asoció con SpaceIL en aspectos clave de la misión.

Y National Geographic recientemente agregó Bereshit a su mapa lunar explorando 50 años de visitas lunares. Su primer mapa de este tipo fue creado en 1969 cuando la misión Apolo 11 se acercó a su objetivo.

La nueva versión del mapa “utiliza un mosaico de unas 15.000 imágenes y mediciones detalladas de altura del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA, que ha inspeccionado toda la superficie”, escribió National Geographic.

SpaceIL de Israel recibe premio Moonshot de $ 1 millón por la misión lunar Bereshit
Una captura de pantalla del mapa de la Luna de National Geographic que muestra la nave espacial Beresheet de Israel como un punto morado.

“La luna está salpicada de sondas y exploradores, el legado de los esfuerzos humanos para explorarlo”, dijo.

Vía No Camels

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