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Startup israelí convierte la cámara de un smartphone en una “evaluación médica”

Por: Eytan Halon / En: Jpost / Traducción de Noticias de Israel

Siempre al alcance de la mano, la persona promedio pasa aproximadamente de tres a cuatro horas en su teléfono todos los días, a menudo revisando sus dispositivos justo después de despertarse y antes de acostarse. Pero, ¿qué pasaría si todas esas horas dedicadas a WhatsApp y Facebook pudieran utilizarse también para realizar una larga lista de pruebas médicas esenciales -controlando constantemente su bienestar y sus signos vitales- a través de la cámara de su smartphone?

Aprovechando las capacidades de inteligencia artificial, procesamiento de señales y visión artificial, Binah.ai, la empresa de Tel Aviv, ha desarrollado una tecnología para transformar las cámaras de los smartphone y otros dispositivos inteligentes en una herramienta de monitorización de signos vitales.

Al analizar el vídeo de la cara de una persona capturada por la cámara de cualquier smartphone, la aplicación de la empresa es capaz de monitorizar con precisión la frecuencia cardíaca de un individuo en siete segundos, la saturación de oxígeno en 10 segundos, la frecuencia respiratoria en 30 segundos y la variabilidad de la frecuencia cardíaca en 45 segundos. En 90 segundos, la aplicación también puede evaluar los niveles de estrés mental.

La compañía está ahora finalizando su capacidad para monitorear los niveles de hemoglobina, y espera revelar pronto su capacidad para medir la presión arterial y los niveles de glucosa en la sangre.

Liderando el desarrollo de la tecnología de Binah.ai está el co-fundador y CEO David Maman, un apasionado emprendedor en serie detrás de más de una docena de start-ups y que completó la venta de la primera de cuatro compañías cuando sólo tenía 19 años. Su última empresa, Hexatier, fue adquirida por Huawei Technologies en 2016.

“Esta tecnología puede funcionar en cualquier lugar porque no requiere ningún hardware: podemos trabajar con cualquier smartphone o dispositivo integrado, como un espejo inteligente”, dijo Maman a The Jerusalem Post en la oficina central de la empresa en Tel Aviv. “Cada mañana cuando te cepilles los dientes, podremos extraer tus signos vitales.”

Citando la falta de acceso a los servicios básicos de salud para muchas comunidades rurales en todo el mundo, Maman enfatizó que “eres capaz de extraer los signos vitales de cualquier lugar y de cualquier persona”. Utilizando la tecnología de la compañía, dijo, “somos capaces de extender el alcance de cualquier tipo de servicio médico”.

La decisión de aplicar las capacidades de la empresa al sector de la salud digital fue el resultado de una asociación entre Binah.ai y el gigante japonés de la fabricación de automóviles Denso para supervisar el bienestar de los conductores y, posteriormente, de los ocupantes de vehículos autónomos.

“Como estamos analizando el vídeo, la primera parte importante es extraer la cara de la persona. Tuvimos la suerte de comenzar con la industria automotriz porque necesitábamos asegurarnos de que podemos hacer funcionar nuestras capacidades dentro de un automóvil en movimiento, donde la gente siempre usa gafas de sol, sombreros o tiene barba”, dijo Maman.
“Incluso podemos monitorizar a un piloto de carreras con casco analizando sólo la mitad superior de las mejillas. Una vez que podamos detectar a alguien allí, podemos empezar a rastrear al individuo”.

La tecnología, explicó Maman, se basa en la técnica óptica simple y establecida desde hace mucho tiempo de la fotopletismografía, a menudo usada en pulsioxímetros o “clips para los dedos” para medir el flujo sanguíneo. En lugar de hacer brillar un rayo de luz en el tejido corporal, la tecnología de la compañía analiza el reflejo de la luz que regresa a la cámara desde las mejillas.

Mientras Binah.ai espera recibir la aprobación de la FDA en los próximos dos años para implementar su solución en los hospitales, la compañía está actualmente asegurando asociaciones en los sectores de seguros, telemedicina y automoción. Maman también observa casos de uso adicionales, incluyendo el monitoreo de la salud de los pilotos y el uso de medicamentos en el campo de batalla.

Las aseguradoras se benefician de la tecnología, dijo Maman, al tener acceso a evaluaciones a largo plazo de la salud de un solicitante, un proceso de suscripción digital para seguros de vida y para la detección de fraude al evaluar las reclamaciones. La compañía está trabajando actualmente para lanzar su producto con una de las mayores compañías de seguros de Japón.

Para el creciente campo de la telemedicina, que proporciona asistencia sanitaria a distancia a los pacientes, la tecnología permite la evaluación de los signos vitales antes de una videoconferencia, durante una videoconferencia y durante un período de seguimiento.

“Hemos pasado por cuatro ensayos clínicos diferentes, en India, Japón y Canadá, para poder determinar qué nivel de precisión proporciona cada una de las características. Estoy muy contento de decir que apoyamos cualquier color de piel y cualquier edad desde los cuatro hasta los 92 años”, dijo Maman.

“Toda la tecnología funciona en el borde (localmente), así que no hay problemas de privacidad. Nunca vemos a ninguna de las personas inspeccionadas, y nunca tomamos o almacenamos imágenes y videos”.

El futuro no es bajo demanda, dice Maman, sino que involucra tecnologías que se ejecutan y monitorean continuamente en el back-end. Mientras que actualmente vende su tecnología a socios comerciales, la compañía planea venderla directamente a los consumidores en el futuro.

“¿Cuándo fue la última vez que se hizo cinco o incluso 50 pruebas de presión arterial todos los días? Ahí es donde se dirige el futuro”, dijo Maman. “No se trata de enviar la información a alguien, sino de alertarle cuando algo va mal. Este es el futuro”.

Vía The Jerusalem Post
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