Noticias de Israel en español 24 horas en directo

La exitosa tecnología agrícola de Israel puede detener la crisis alimentaria mundial

Por: Tal Cohen / En: Nocamels / Traducción de Noticias de Israel

Campo de hortalizas. Depositar fotos

En todo el mundo, los agricultores están lidiando con condiciones climáticas cada vez más duras, plagas, contaminantes y el agotamiento del suelo ante la creciente demanda de productos. La escasez de alimentos probablemente empeorará a medida que se intensifiquen fenómenos como la desertificación y los desastres naturales. Este tema estuvo en el centro de una reciente conferencia científica en la Escuela de Sostenibilidad en el Centro Interdisciplinario en Herzliya, en cooperación con el Centro Manna para la Alimentación y la Seguridad en la Universidad de Tel Aviv, titulado “Cómo alimentar a 9 mil millones en una era de constante cambio de clima”.

Israel está situado en una región que está muy afectada por el cambio climático y, por lo tanto, sirve como una especie de incubadora de investigación para examinar los efectos del cambio de las condiciones climáticas en la agricultura.

Según Avner Forshpan, director de la División de Cambio Climático del Servicio Meteorológico de Israel, los últimos 15 años en Israel fueron los más calurosos desde que comenzaron los registros nacionales. En términos de precipitación, esos años han visto un descenso, especialmente notable durante la primavera. En su mayor parte, la disminución de las precipitaciones no es infrecuente en la región del Medio Oriente; una visión general de los datos muestra que en el pasado, durante los años 20 y 30, Israel experimentó períodos secos prolongados.

Sin embargo, según Forshpan, ha habido un aumento en la frecuencia de eventos climáticos extremos en los últimos años, que también se reflejan en los datos meteorológicos. ”En términos de olas de calor, que duraron tres días o más, encontramos un aumento significativo”, dice Forhspan.

Debido a la sensibilidad de la agricultura a los cambios climáticos, un umbral de temperatura de 30 grados centígrados ya es crítico. Cualquier desviación de este umbral podría causar efectos adversos en la cantidad y calidad de la producción.

El éxito de la agricultura israelí.

“Israel se ha convertido en un terreno fértil para las tecnologías agrícolas debido a la combinación de necesidades y desafíos únicos que se derivan de las circunstancias del país”, dice Alon Ben-Gal, del Instituto de Ciencias del Suelo, Agua y Medio Ambiente del Centro de Investigación Gilat. ”Las decisiones sobre qué cultivar y qué no cultivar se toman de acuerdo con un enfoque económico y no se basan en el valor calórico de los cultivos, y esto es parte de los antecedentes del éxito de la agricultura en Israel”.

En Israel, el riego por goteo se practica en el 80 por ciento de los cultivos, mientras que en otras partes del mundo representa solo el 25 por ciento de las prácticas de riego, mientras que el resto se riega por inundaciones. ”El riego por goteo tiene la ventaja de que puede regar con frecuencia y, por lo tanto, satisfacer las necesidades óptimas de agua y fertilizantes, mientras que, en los métodos tradicionales, como las inundaciones, los campos reciben agua solo una vez cada pocos días”, dice Ben-Gal.

La exitosa tecnología agrícola de Israel puede detener la crisis alimentaria mundial
Foto vía fotos de depósito ”ancho =” 1024 ″ altura = ”682 ″> Sistema de riego por goteo. Foto via Depositar Fotos

Además, las prácticas de riego tradicionales se separan entre el riego y la fertilización, mientras que en el riego por goteo ambas aplicaciones se realizan simultáneamente. Es un medio eficaz para ahorrar agua, pero en muchas zonas del mundo, la grave escasez de agua obliga a los agricultores a utilizar agua “marginal”: agua salobre, que tiene una salinidad más alta que el agua potable, o aguas residuales purificadas por efluentes, que También tiene un mayor contenido de sal que el agua potable. La desventaja del agua marginal es que el uso prolongado puede llevar a la salinación del suelo y al daño del cultivo.

Según la FAO, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el excedente de salinidad en las tierras agrícolas es un problema grave y afecta a alrededor del 20 por ciento de las áreas irrigadas.

Con un PIB agrícola promedio de $ 965 millones entre 2000 y 2018, Israel ha creado un mercado competitivo y orientado a la tecnología. Sin embargo, debido a los recursos limitados, la pequeña masa de tierra y el clima árido, Israel todavía no es autosuficiente en su producción de alimentos y depende de las importaciones, que representaron $ 6,1 mil millones de todos sus gastos en 2017.

Pero lo que el país carece de tierras cultivables lo compensa en la producción de equipos y materiales agrícolas sofisticados. Solo en 2016, 204 empresas israelíes exportaron $ 9,1 mil millones en tecnologías agrícolas. Entre esas exportaciones se encontraban sistemas de riego, equipos para los sectores lácteos y avícolas, así como semillas y materiales de propagación.

Los desafíos únicos que Israel enfrenta en el sector agrícola han fomentado la creación de docenas de nuevas empresas ambiciosas con el objetivo de revolucionar la industria agrícola. De la inversión de $ 1.5 mil millones realizada en el campo de la agrotecnología internacional en 2017, $ 185 millones se invirtieron exclusivamente en negocios israelíes. Muchas de esas empresas han desarrollado métodos para mejorar el rendimiento de los cultivos en condiciones áridas o duras.

Salicrop, por ejemplo, es una compañía que desarrolló un tratamiento de semillas que permite que los cultivos sobrevivan en suelos salinos o con irrigación de agua salobre.

“La salinidad dificulta que el cultivo absorba agua, y la sal también puede destruir las células de la planta. Cada planta tiene un umbral de salinidad, más allá del cual sufre daños. Salicrop ha creado un tratamiento químico en el que las semillas de plantas se sumergen en una solución especial. Posteriormente, se secan y se devuelven a la empresa que los produce. De este modo, podemos permitir que el cultivo produzca más rendimientos incluso cuando aumentan los niveles de sal”, dice Dotan Burstein, director de Salicrop.La exitosa tecnología agrícola de Israel puede detener la crisis alimentaria mundial

Hasta ahora, los tratamientos de la compañía se han llevado a cabo en cultivos como el maíz, el arroz, el trigo, los tomates, los pimientos y las espinacas. La mejora en el rendimiento, según Burstein, puede llegar potencialmente al 70 por ciento. Una de las ubicaciones de prueba experimentales de la compañía estaba en la India, en campos adyacentes a las salinas. ”En las plantas que crecieron a partir de semillas tratadas, hemos observado un volumen 32 por ciento más alto de semillas y un aumento del 63 por ciento en el peso de las plantas”, dice Burstein.

Otra empresa israelí llamada PlantArcBio se esfuerza por mejorar la resistencia de los cultivos a través del descubrimiento de genes. El año pasado, la compañía recaudó $ 3 millones de inversionistas privados y estableció una colaboración con la Universidad de Wisconsin-Madison. Según el Dr. Dror Shalitin, fundador y CEO de PlantArcBio, las condiciones áridas pueden dañar fácilmente la calidad del rendimiento. Un aumento de 4 ° C, por ejemplo, podría reducir la cosecha total de maíz en los Estados Unidos en un 50 por ciento.

La actividad de la compañía se centra en descubrir genes que podrían ayudar a los cultivos a enfrentar el estrés ambiental. En este contexto, PlantArcBio está trabajando con genes que se extraen de plantas nativas del desierto y la región del Mar Muerto. Aparentemente, en tales “nichos ecológicos”, existe una alta probabilidad de descubrir genes ocultos que tienen una alta resistencia a la aridez. ”Utilizamos plantas y microorganismos que creemos que contienen genes que podemos usar para nuestros propósitos. Al transferir ciertos genes a las plantas de tabaco, por ejemplo, que se utilizaron para desarrollar nuestra tecnología, pudimos duplicar el peso de la planta, “dice Shalitin”.

Otra joven empresa israelí llamada Taranis ha desarrollado un motor de análisis que ayuda a los agricultores a monitorear sus campos de manera efectiva, a determinar el momento y la ubicación adecuados para aplicar agroquímicos y prevenir problemas de cultivos, enfermedades y daños relacionados con el clima. Hasta el momento, Taranis ha recaudado $ 30 millones desde su lanzamiento en 2014 , principalmente de empresas estadounidenses e israelíes, y brinda sus servicios a grandes agricultores de todo el mundo, en países como EE. UU., Canadá, Brasil, Argentina, Rusia, Ucrania y Australia.

Evidentemente, los desafíos del suministro de alimentos en la era de una crisis climática global y el rápido aumento de la población requieren contribuciones exhaustivas de diversos campos como el agua, las ciencias de las plantas, la genética y la química. Además de las mejoras que estas tecnologías ofrecen a la agricultura, también ayudan a promover la ciencia detrás de ellas.

Sin embargo, es importante recordar que estas tecnologías simplemente tratan los síntomas de un problema de mayor alcance. Para frenar el cambio climático, es imperativo reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, no mediante la aplicación de tecnología, sino a través de reformas a gran escala en la formulación de políticas de las naciones, campañas de sensibilización pública y un cambio en los hábitos de consumo de los ciudadanos de cada país en el mundo.

Vía nocamels

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More