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Telescopio de rayos X de Alemania tomó las primeras imágenes del universo

Se han revelado las primeras imágenes de un telescopio de caza de energía oscura, y son espectaculares.

El 22 de octubre de 2019, las imágenes inaugurales del telescopio de rayos X alemán eROSITA fueron presentadas al público en el Instituto Max Planck de Física Extraterrestre (MPE) en Baviera, Alemania. Estas imágenes de “primera luz” son una combinación de imágenes de los siete módulos de espejos Wolter-1 del telescopio, que han estado escaneando el cielo con cámaras CCD personalizadas.

Telescopio de rayos X de Alemania tomó las primeras imágenes del universo,¡Aquí están!
Esta imagen de eROSITA muestra A3391 / 3395, dos cúmulos de galaxias que interactúan a 800 millones de años luz de la Tierra. Esta imagen fue creada con exposiciones de los siete módulos de espejo del telescopio; las imágenes fueron tomadas entre el 17 de octubre TKTK

El telescopio eROSITA de la agencia espacial alemana (DLR), que ha estado haciendo observaciones desde el 13 de octubre, ha tomado imágenes combinadas de rayos X de partes del cielo nocturno. Estas incluyen imágenes de la Gran Nube de Magallanes (LMC) y el A3391/3395, un par de cúmulos de galaxias interactuando localizados a unos 800 millones de años-luz de la Tierra.

“Estas primeras imágenes de nuestro telescopio muestran la verdadera belleza del universo oculto”, dijo Peter Predehl, investigador principal de eROSITA, en una declaración. “Para alcanzar nuestras metas científicas, necesitábamos suficiente sensibilidad para detectar los cúmulos de galaxias más distantes del universo en todo el cielo y resolverlos espacialmente. Estas primeras imágenes muestran que podemos hacer exactamente eso, pero podemos ir mucho más lejos”.

Entre las cámaras CCD del telescopio y los siete módulos de espejo, el observatorio es extremadamente sensible. “El potencial para nuevos descubrimientos es inmenso. Ahora podemos empezar a cosechar los frutos de más de 10 años de trabajo”, añadió Predehl.

Como testimonio de la sensibilidad del instrumento, eROSITA fue capaz de capturar algunos detalles interesantes en el LMC, incluyendo restos de la supernova SN 1987A y un número tanto de estrellas en primer plano como de núcleos galácticos activos distantes.

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El telescopio de rayos X eROSITA antes de su lanzamiento a bordo de un cohete Proton el 13 de julio de 2019.

El telescopio eROSITA, altamente sensible, no sólo ayudará a los científicos a capturar imágenes detalladas de objetos cósmicos como estrellas y gases difusos, sino que también podría apoyar la investigación de la energía oscura, dijeron los científicos.

“Este es un sueño hecho realidad. Ahora sabemos que eROSITA puede cumplir su promesa y crear un mapa de todo el cielo de rayos X con una profundidad y detalle sin precedentes”, dijo Andrea Merloni, científica del proyecto eROSITA, en la misma declaración.

“El valor del legado será enorme”, añadió Meroni. “Además de las bellas imágenes como las que mostramos hoy, los astrónomos usarán catálogos de millones de objetos celestes exóticos como agujeros negros, cúmulos de galaxias, estrellas de neutrones, supernovas y estrellas activas en los años venideros.”

eROSITA, que se lanzó con un satélite Spektrum-Röntgen-Gamma (Spektr-RG) a bordo de un cohete Proton el 13 de julio de 2019, desde el cosmódromo de Baikonur en Kazajstán, forma parte de Spectrum Roentgen Gamma (SRG), una misión de observación astrofísica en colaboración ruso-alemana, que incluye el telescopio ruso ART-XC.

Vía Space

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