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Campeón de judo que desafió las reglas de Irán se refugia en la clandestinidad

Por: Associated Press / En: Israel Hayom / Traducción de Noticias de Israel

Photo: AP/Michael Probst

Saeid Mollaei ha estado escondido desde que dejó el equipo de judo de Irán el mes pasado, diciendo que se le había ordenado que se retirara de los campeonatos mundiales por motivos políticos.

Ahora se está entrenando para las Olimpiadas del próximo año sin garantías de poder competir.

Mollaei fue el campeón mundial defensor y Sagi Muki de Israel su mayor rival por la medalla de oro. Hubo un problema: Irán tiene la política de boicotear todas las competiciones contra los israelíes, incluso si eso significa que el entrenamiento de un atleta fue en vano.

Mollaei dijo a The Associated Press que se le ordenó perder un combate preliminar contra un ruso para encubrir la razón de su retirada. Cuando se negó y ganó, recibió más llamadas intimidatorias de altos funcionarios.

“Por una vez, decidí vivir como un hombre libre para mí mismo, y demostrarle al mundo que soy un hombre valiente”, dijo Mollaei en una entrevista reciente en Alemania, donde vive en un lugar no revelado.

“Hice esto por mi alma humana. Por mí mismo. Quería practicar y competir con la libertad, con tranquilidad”, dijo Mollaei, hablando en persa. “No quería preocuparme por con quién competir y con quién no. Competiría con cualquiera, para honrar la carta olímpica”.

Al final, Mollaei perdió un combate por la medalla de bronce y no se enfrentó a Muki, que ganó el oro. La Federación Internacional de Judo, que apoya a Mollaei, dijo que recibió demandas de retirarse de un viceministro de deportes de Irán, personal de la embajada y el jefe del Comité Olímpico de Irán.

La ruta más probable de Mollaei a los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 es ahora el equipo de refugiados del Comité Olímpico Internacional. La FIJ le está ayudando, pero dijo que necesitará el estatus de refugiado de las Naciones Unidas.

Hasta ahora, adaptarse a la vida en Alemania es difícil.

“Incluso la ropa que puedes ver en mí es un regalo”. No tenía nada cuando llegué a Alemania. Decidí venir y vine”, dijo. “Tuve muchos regalos de amigos y así es como vivo ahora, con la ayuda de unos pocos amigos y de la FIJ. Todavía estoy esperando a ver qué pasa después, cómo puedo competir, pero obviamente desde el principio de mi llegada a Alemania empecé a entrenar. Dónde y cómo voy a competir más tarde, aún no lo sé”.

Mollaei dijo que no ha pedido asilo en Alemania. En cambio, vive con un visado expedido cuando compitió en eventos de clubes alemanes y es cauteloso en cuanto a la seguridad.

De constitución robusta, con hombros anchos, Mollaei habla en voz baja y elige cuidadosamente sus palabras.

“Incluso cuando quiero contactar a mi familia, lo hago a través de un amigo en Teherán porque mi familia está bajo vigilancia y no puedo hablar de muchos asuntos”, dijo. “No tengo mucho contacto con ninguno de mis amigos”.

Mollaei dijo a AP que se le habían dado órdenes similares para evitar a los competidores israelíes en tres ocasiones anteriores. La última vez fue en febrero, cuando no se presentó a la ceremonia de entrega de medallas en una competición en Francia porque eso significaría compartir el podio con Muki.

“Casi todos los atletas de Irán han recibido esas órdenes cuando están vinculados a atletas israelíes”, dijo.

Los funcionarios iraníes han dicho que Mollaei fue manipulado de alguna manera para que dejara el equipo, y que sería bienvenido si regresara a casa.

Se muestra escéptico, señalando una carta iraní a la FIJ en mayo en la que se comprometía a cumplir con las normas olímpicas de no discriminación. En ese momento, fue aclamado como una señal de que Irán pondría fin a su boicot deportivo a Israel.

“Puedo asegurarles que no cumplieron con la Carta Olímpica. Entonces, ¿cómo podemos confiar en ellos?” Mollaei dijo de las autoridades deportivas de Irán.

La ruptura de Mollaei con las autoridades iraníes se produce en un momento en que los activistas utilizan el deporte para desafiar las demandas del gobierno.

Las activistas de Irán han hecho campaña durante años para que se les permita asistir a los estadios deportivos, especialmente para los partidos de fútbol masculino, y han organizado protestas durante la Copa Mundial de Fútbol del año pasado en Rusia. La semana pasada, los medios de comunicación iraníes informaron que Sahar Khodayari, de 29 años de edad, había muerto tras prenderse fuego al enterarse de que podía pasar seis meses en prisión por tratar de colarse en un partido.

Mollaei expresó su simpatía por Khodayari y otras mujeres que realizan campañas.

“Me preguntaba por qué había ocurrido esto, por qué las mujeres iraníes no pueden vivir libremente como las demás niñas, y disfrutar de los deportes y verlos”, dijo. “No sé qué está pasando, y por qué tales dificultades sólo deben ocurrirle a los iraníes y a la comunidad deportiva de Irán.

“No sé qué decir. Estoy triste y decepcionado. Sólo espero que algún día las niñas y los atletas de mi país puedan vivir libremente y disfrutar de la vida”.

Vía Israel Hayom

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