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Gran aldea judía de la era Hasmonea descubierta en barrio árabe de Jerusalem

Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel

Una nueva evidencia de vínculos judíos de 2.000 años de edad con la región de la gran Jerusalem fue descubierta recientemente durante una excavación de rescate en el barrio de Sharafat en la ciudad. En un lugar que hoy es un vecindario árabe y cristiano mixto relativamente poco desarrollado en el municipio de Jerusalem, los arqueólogos han desenterrado un gran pueblo agrícola de la era Hasmonea.

En preparación para la construcción de una nueva escuela primaria en Sharafat, ubicada entre el Zoológico Bíblico y Gilo, una excavación fue financiada por la corporación de desarrollo Moriah Jerusalem en nombre del municipio de Jerusalem. Antes de la finalización de la excavación el miércoles, los arqueólogos descubrieron un impresionante cementerio, una prensa de oliva y muchos fragmentos de jarrones, baños rituales, una cisterna de agua, canteras de roca y un palomar, que datan de alrededor de 140-37 aC.

De acuerdo con la portavoz de la A utoridad de Antigüedades de Israel (IAA), Yoli Schwartz, la excavación ha sido rellenada y se está examinando la posibilidad de exhibir al menos parte del sitio.

Durante la era hasmoneana, la anteriormente modesta Jerusalem “asumió su papel como el centro de un Estado considerable”, según Lee I. Levine de la Universidad Hebrea en “Jerusalem: Retrato de la ciudad en el Segundo Período del Templo”. Esta expansión amplió la estatura, la economía y el tamaño de la ciudad. “Jerusalem bajo los hasmonianos se multiplicó por cinco, desde un área relativamente pequeña en la Ciudad de David con unos cinco mil habitantes hasta una población de veinticinco a treinta mil habitantes”, escribe Levine.

Esos habitantes habrían necesitado ser alimentados, y la reciente excavación apunta a un gran asentamiento agrícola que puede haber contribuido con productos alimenticios a la ciudad cercana.

El arqueólogo Ya'akov Billig se encuentra en el sitio de entierro de la era Hasmonea que se está excavando en el vecindario de Jerusalem de Sharafat. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel)
El arqueólogo Ya’akov Billig se encuentra en el sitio de entierro de la era Hasmonea que se está excavando en el vecindario de Jerusalem de Sharafat. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

 

Las excavaciones anteriores en el sitio en 1994 también descubrieron un baño ritual, y en 2007, otras excavaciones desenterraron una moneda de la época Hasmonea en el relleno de la terraza.

Sin embargo, el descubrimiento de una lujosa cámara funeraria multigeneracional en las excavaciones actuales proporciona indicaciones de un asentamiento mucho más grande.

Imagen aérea del sitio de la era Hasmonea que se está excavando en el barrio Sharafat de Jerusalem. (Shai Halevi, Autoridad de Antigüedades de Israel)
Imagen aérea del sitio de la era Hasmonea que se está excavando en el barrio Sharafat de Jerusalem. (Shai Halevi, Autoridad de Antigüedades de Israel)

 

“Parece que este estado de entierro sirvió a una familia adinerada o prominente durante el período hasmoneo. El estado estuvo en uso durante algunas generaciones, como era común en esa era”, dijo Ya’akov Billig, director de las excavaciones de la IAA.

Como se ve en las imágenes de aviones no tripulados proporcionadas por la IAA, la impresionante bóveda de entierro incluye un pasillo que conduce a un gran patio cincelado en la roca de fondo. Dentro del patio, los arqueólogos descubrieron un gran banco. La entrada a la cueva de entierro contiene múltiples cámaras que se extienden a través de su fachada, detrás de la cual se esculpieron nichos de enterramiento alargados en las paredes de piedra.

magen aérea del sitio de la era Hasmonea que se está excavando en el barrio Sharafat de Jerusalem. (Shai Halevi, Autoridad de Antigüedades de Israel)
magen aérea del sitio de la era Hasmonea que se está excavando en el barrio Sharafat de Jerusalem. (Shai Halevi, Autoridad de Antigüedades de Israel)

 

Entre los elementos arquitectónicos más interesantes hasta ahora descubiertos en el sitio se encuentra un gran palomar, donde las palomas se posaron. Como era común en la era del Segundo Templo, las palomas se criaron como ofrenda del Templo y como fuente de alimento: se comieron el ave y sus huevos, mientras que su excremento se usó como fertilizante.

También se descubrió en la tierra fuera de la cámara funeraria la capital dórica un pilar en forma de corazón y algunos otros elementos comunes en el Período del Segundo Templo.

El arqueólogo Ya'akov Billig se encuentra cerca de un palomar ubicado en el sitio de entierro de la era Hasmonea que se está excavando en el barrio de Sharafat en Jerusalem. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel)
El arqueólogo Ya’akov Billig se encuentra cerca de un palomar ubicado en el sitio de entierro de la era Hasmonea que se está excavando en el barrio de Sharafat en Jerusalem. (Yoli Schwartz / Autoridad de Antigüedades de Israel)

 

De acuerdo con el comunicado de prensa de la IAA, “La calidad de la artesanía de los elementos arquitectónicos es muy rara, se encuentra principalmente en edificios monumentales o en los cementerios de la zona de Jerusalem, como el cementerio de la familia sacerdotal de Benei Hazir en el valle de Kidron y varias tumbas en el barrio de Sanedriah”.

Aunque solo se ha descubierto una pequeña parte del sitio, la IAA cree que es parte de una aldea más grande, que se encontró al sur.

Los hallazgos parecen indicar que el pueblo era de naturaleza agrícola y, entre otras cosas, producía vino y aceite de oliva, además de palomas reproductoras”, dijo la IAA.

Vía The Times of Israel

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