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Arqueólogos de Universidad de Haifa descubren misterioso “Código triangular” de 6,500 años

Por AMANDA BORSCHEL-DAN

(Equipo de excavación de la Universidad de Haifa)

Misteriosas marcas triangulares en cientos de recipientes de basalto de 6.500 años de antigüedad conforman un fascinante Código Da Vinci de la Edad de Piedra. Hace un par de años, mientras se encontraba sobre su microscopio en la Universidad de Haifa, la estudiante graduada Rikva Chasan comenzó a notar en los bordes interiores de innumerables cuencos de piedra una gran cantidad de triángulos pequeños previamente indocumentados y metódicamente incisos.

Chasan está trabajando como parte de un proyecto interdisciplinario internacional plurianual llevado a cabo por el laboratorio de la universidad para la investigación de herramientas de piedra molida que está rastreando la procedencia de estos recipientes de basalto en el antiguo Levante para mostrar los cambios socioeconómicos en el período Calcolítico, alrededor de 4,500 AEC – 3.900 AEC.

Según el profesor Danny Rosenberg, jefe del laboratorio de investigación de herramientas de piedra en el Instituto Zinman de Arqueología de la Universidad de Haifa, la exploración de la procedencia de los recipientes de basalto permitirá al equipo internacional reconstruir antiguas rutas comerciales en el antiguo Levante, y encontrar canteras y sitios de producción.

Pero al analizar el “Código del triángulo”, como la oficina de prensa de la universidad está llamando descaradamente el descubrimiento, parece que los investigadores han descubierto algo más existencial.

“Los vasos de basalto son una sola lente, un punto de vista en el que podemos entender la imagen más amplia” del período calcolítico, dijo Chasan a The Times of Israel. Es una época en la costura, que se encuentra entre la tecnología puramente de piedra y la metalurgia de cobre temprana, y los recipientes estudiados se encontraron en las excavaciones de la Autoridad de Antigüedades de Israel en una franja relativamente amplia de la región, desde el Negev hasta el Golán.

Chasan postula que las decoraciones claramente coordinadas representan el inicio de una especialización de artesanías que atravesó zonas regionales. Esta es una muestra de cooperación cultural de amplio alcance durante lo que se considera una sociedad más pequeña, dijo, en la que las personas eran agricultores y pastores primitivos.

“Las vasijas de basalto vinculan… y unen a las diferentes comunidades”, dijo. Las decoraciones consistentemente similares proporcionan evidencia de “un valor compartido de las comunidades”, dijo, que habrían estado muy aisladas unas de otras.

Chasan, quien creció en Nueva Jersey y se mudó a Israel hace 3.5 años para estudiar en una escuela de posgrado, estudió las vasijas de piedra de basalto de 6.500 años para su tesis de maestría. Al comparar ejemplos de diferentes sitios, se dio cuenta de que, independientemente de dónde se encontraran en el Israel prehistórico, los tazones decorados uniformemente se incidieron con pequeños triángulos que apuntaban hacia abajo.

A partir de la década de 1930, los investigadores anteriores habían observado decoraciones en los recipientes de basalto, que se encuentran en cientos de sitios en el antiguo Levante: Israel, Jordania, Líbano y Siria. Pero no la forma de ellos.

Rivka Chasan, estudiante de doctorado de la Universidad de Haifa, realiza excavaciones en Tel Tsaf en 2017. (cortesía)
Rivka Chasan, estudiante de doctorado de la Universidad de Haifa, realiza excavaciones en Tel Tsaf en 2017. (cortesía)

Según Rosenberg, los triángulos apuntan a una “estructura simbólica super-social” que, siguiendo los lineamientos de la ley judía, establece conductas de la gente calcolítica.

“Al igual que en el judaísmo, tenían reglas y convenciones que tenían que seguir en términos de los símbolos”, dijo. Obviamente, los artesanos podrían haber representado otros símbolos y formas, pero no lo hicieron. “Todos son del mismo tamaño, mirando hacia abajo, casi siempre en el interior. Había reglas, y no eran solo reglas estéticas. Para qué eran, todavía no lo sabemos”.

Lo que sabemos

Hay varios puntos para sacar de estos recipientes uniformemente decorados: a través del análisis de residuos, hubo un uso claro para los recipientes y no fueron solo para exhibición, dijo Chasan.

A diferencia de sus contrapartes de sílex, las vasijas de basalto no se fabricaron en granjas, sino en lugares centrales de fabricación. Los recipientes fueron luego transportados a asentamientos, dijo Rosenberg, debido a la escasez de escombros de producción en las excavaciones de las viviendas.

En Israel, la piedra de color negro se encuentra principalmente en el valle de Jezreel, el Golán y la Galilea. De la evidencia en docenas de excavaciones, los recipientes fueron transportados hasta cientos de kilómetros, a pesar de que los tazones pesados ​​de varios kilogramos habrían sido transportados por humanos a pie.

Según Rosenberg, los animales aún no habrían estado en la escena para el transporte. En un sitio en Beer Sheba, se desenterraron 10 cuencos de basalto intactos, que es el depósito más grande de la zona, dijo Chasan. Ella sugirió que tal vez parte del transporte se realizó a través de vías fluviales, pero dijo que todavía no hay evidencia.

El profesor Danny Rosenberg de la Universidad de Haifa tiene el silo de arcilla de 7.200 años de antigüedad que se encuentra en Tel Tsaf en el valle del Jordán. (Universidad de Haifa)
El profesor Danny Rosenberg de la Universidad de Haifa tiene el silo de arcilla de 7.200 años de antigüedad que se encuentra en Tel Tsaf en el valle del Jordán. (Universidad de Haifa)

Eran un artículo precioso: el proceso de fabricación de los cuencos de basalto requería mucha mano de obra. El material debe primero obtenerse, luego moldearse cuidadosamente con herramientas de piedra, durante las cuales podría romperse fácilmente, dijo Rosenberg.

“No toda la siesta de pedernal puede producirlos… Un golpe equivocado y se acabó”, dijo Rosenberg. Los artesanos que los crearon invirtieron tiempo y esfuerzo. Y eso es incluso antes de añadir los triángulos decorativos”.

Los pequeños triángulos se tallan constantemente a una profundidad de aproximadamente 1 milímetro y luego se suavizan.

“Normalmente, en un buen triángulo calcolítico esta forma en forma de V, y dentro de ella hay escotillas que generalmente forman un ángulo desde la parte superior derecha a la inferior izquierda. El número de escotillas en el interior es variable, con un promedio de diez”, dijo Chasan.

Chasan intentó replicar el proceso de hacer una forma triangular similar en una piedra de basalto pre alisada y descubrió que tomó aproximadamente seis minutos. “No es el triángulo más hermoso que se haya visto nunca”, se rio, “pero si consideras a los artesanos más habilidosos, serían unas cuantas horas de trabajo solo para las decoraciones de triángulos. Para el recipiente en sí, sería un trabajo de varios días”, lo que podría involucrar a varias personas, dijo.

Ejemplos del “código triangular” unificado calcolítico. (Equipo de excavación de la Universidad de Haifa)
Ejemplos del “código triangular” unificado calcolítico. (Equipo de excavación de la Universidad de Haifa)

Para Chasan, un área de exploración es la razón por la cual estos pueblos prehistóricos fabricarían buques de piedra tan laboriosos, cuando también se usaba cerámica durante este tiempo y es mucho menos difícil trabajar. “Es un proceso mucho más rápido, tenemos arcilla en casi todas partes, y se puede simplificar: una persona puede, en teoría, hacer el recipiente de principio a fin”, dijo.

Debido a que los recipientes de piedra continuaron produciéndose incluso después de que otros tipos de tecnología pudieran haberlos hecho obsoletos, “tiene que haber un elemento de tradición”, dijo. “Incluso cuando no los necesitan, continúan haciéndolos, tal vez porque los antepasados ​​de alguien los hicieron”, postuló.

Al otro lado del antiguo Levante, se descubrieron estos cuencos, a menudo junto con otros materiales preciosos como el marfil de hipopótamos o elefantes (que en este momento no eran nativos en la región) y artefactos de cobre.

¿Qué significan los triángulos?

El significado simbólico de los triángulos se ha teorizado en muchas culturas, dijo Chasan. “Cuando la gente ve triángulos, son muy rápidos para saltar a la fertilidad”, se rio, porque la vagina a menudo está representada por esta forma.

Otras sugerencias incluyen una cresta de clan, un sello o una marca del fabricante. Pero en cada cultura, dijo, la forma tiene su propio significado y no hay una teoría que promueva particularmente.

La estudiante de doctorado de la Universidad de Haifa, Rivka Chasan, frente a un microscopio en el laboratorio, el 30 de enero de 2019. (cortesía)
La estudiante de doctorado de la Universidad de Haifa, Rivka Chasan, frente a un microscopio en el laboratorio, el 30 de enero de 2019. (cortesía)

“Cuando comencé a trabajar como maestra, me interesaba observar la estandarización y la variación regional para analizar la diferencia en la identidad de grupo. Pero no hay tanta variación [en los triángulos] cuando miramos todo el espectro. La gente de Tel Aviv y el área de Beer Sheba tienen vasijas que hablan exactamente el mismo idioma”, dijo. “Estaban usando decoraciones que se ven exactamente iguales”.

Para Chasan, la mera existencia de los triángulos tiene un significado junto con su importancia simbólica.

“El hecho de que las personas estuvieran haciendo el esfuerzo de hacer esta decoración cuando la decoración no es utilitaria, funcional, habla del hecho de que la decoración en sí cumple alguna función para ellos”, dijo.

En una época prehistórica, en la que no había escritura, tal vez las escotillas diagonales dentro de los triángulos, cuyo número variaba de pieza en pieza, tenían algún tipo de significado o estaban destinadas a registrar eventos específicos, dijo.

Un ejemplo inusual de cuenco de período calcolítico en el que toda la superficie está cubierta con triángulos. (Equipo de excavación de la Universidad de Haifa)
Un ejemplo inusual de cuenco de período calcolítico en el que toda la superficie está cubierta con triángulos. (Equipo de excavación de la Universidad de Haifa)

“Para mí tenían que haber representado algo. No es como ahora donde la gente está perdiendo el tiempo en nada. No había Facebook, no estaban frente a la computadora en todo el día. Estas eran personas ocupadas haciendo agricultura. Tiene que decir algo para la gente de allí”, dijo.

Dado que las formas estandarizadas se encontraron desde el Negev hacia el norte, está claro, dijo Rosenberg, que los asentamientos querían “ser parte de un mundo simbólico general… parte del mismo grupo global en general”.

Sin embargo, al decirlo sin rodeos, Rosenberg agregó: “No tenemos ni idea de por qué eligieron producir triángulos y las líneas diagonales. Ninguna pista”.

La investigación de la Universidad de Haifa de los triángulos se publicará en una próxima edición de la revista académica The Bulletin of the American Schools of Oriental Research.

Vía The Times of Israel

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