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Arqueólogos habrían encontrado la mesa donde se colocó el Arca de la Alianza

Un templo de 3.100 años de antigüedad descubierto cerca de Beit Shemesh podría tener un vínculo con el Arca de la Alianza, han dicho los arqueólogos.

El sitio arqueológico, situado en un telar en las afueras de Beit Shemesh, a 20 km al oeste de Jerusalem, que está siendo excavado desde 2012, ha dado lugar recientemente a un descubrimiento fascinante: una mesa de piedra, que hace eco de las narraciones bíblicas de una losa en la que se dice que se colocó el Arca de la Alianza.

La mesa se ha encontrado dentro de una estructura que se cree que es un templo gracias a su construcción, el edificio era un cuadrado perfecto, con paredes de 8,5 m de largo, cuyas esquinas estaban alineadas con los puntos cardinales, y porque contenía dos grandes piedras cóncavas con canaletas que podrían haber sido utilizadas para las ofrendas de libación, así como un vasto conjunto de cerámica y huesos de animales, indicativos de la actividad ritual.

“Hay muchas pruebas de que esto era en realidad un templo”, dijo a Haaretz el profesor Shlomo Bunimovitz, de la Universidad de Tel Aviv. “Cuando miras la estructura y su contenido, está muy claro que no es un espacio doméstico estándar sino algo especial”.

La estructura de la mesa, una enorme losa de roca parecida a un dolmen que descansa sobre dos rocas más pequeñas, planteó un mayor desafío.

“Al principio pensamos que era una massebah que se había caído”, dijo el Dr. Zvi Lederman, que dirige la excavación (una massebah es un tipo de piedra en pie comúnmente asociada con la actividad cultual en el Levante). “Pero pronto nos dimos cuenta de que estaba destinada a ser una mesa”.

El hallazgo es significativo porque se relaciona con el marco de tiempo de la “gran piedra” sobre la que se dice que fue colocada el Arca de la Alianza cuando fue traída a Beit Shemesh después de ser devuelta por los filisteos, como se relata en el libro de Samuel.

Según la Biblia, “El pueblo de Beit Shemesh cosechaba su cosecha de trigo en el valle; y alzando los ojos, vieron el arca y se regocijaron al verla. Entonces la carreta [enviada por los filisteos] llegó al campo de Josué de Beit Shemesh y se paró allí; una gran piedra estaba allí. Y partieron la leña del carro y ofrecieron las vacas en ofrenda a Jehová. Los levitas bajaron el arca de Jehová y el cofre que la acompañaba, en el que estaban las piezas de oro, y las pusieron sobre la gran piedra”. (1 Samuel 6:13-15).

La era a la que se refiere la narración bíblica estuvo claramente marcada por la guerra entre los israelitas, dirigidos por jueces como Sansón y Débora, y sus vecinos, los filisteos. El sitio muestra evidencia de esta lucha: no solo está ubicado a solo siete kilómetros de Tel Batash, un poblado filisteo, sino que, lo que es más importante, la estructura misma muestra evidencia de haber caído en una guerra entre las naciones.

Está claro que en algún momento a mediados del siglo XII a.C. el templo fue profanado; la cerámica que había en su interior se hizo añicos. Al descubrir los restos, los arqueólogos tuvieron que excavar a través de una gruesa capa negra que inicialmente pensaron que era ceniza, pero que resultó ser estiércol animal: el sitio se había convertido en un establo después de ser capturado.

“Este sería un caso raro en el que podríamos fusionar la narración bíblica con un hallazgo arqueológico”, dice Lederman.

Sin embargo, no se atreve a relacionar la mesa de piedra directamente con la piedra mencionada en la Biblia, señalando que tal conclusión sería casi imposible de probar arqueológicamente.

También señala que hay algunas inconsistencias entre la narración y las pruebas. Por un lado, se dice que la piedra estaba ubicada en un campo debajo del pueblo, no en el templo encima del tel.

“No es fácil desempacar todos los giros y vueltas de la historia que terminó en la Biblia y averiguar lo que la gente recordaba, lo que era histórico y lo que se añadió más tarde”, dijo Bunimovitz.

Más bien, es probable que quien escribió el texto bíblico fuera consciente del significado de una piedra en Beit Shemesh y lo incorporara a la narración.

La Biblia “no es un documento histórico, sino ideológico”, dijo Bunimovitz. “Pero en toda narrativa ideológica, si se quiere que sea creída y aceptada, hay que insertar algunos elementos reales”.

Los eruditos modernos creen que la Narrativa del Arca fue originalmente una historia separada que fue incorporada más tarde a la narrativa bíblica más amplia. Según el arqueólogo de la Universidad de Tel Aviv, Israel Finkelstein, que ha dirigido excavaciones en sitios asociados con el Arca, incluyendo Shiloh y Kiriath Yearim, la historia del Arca se originó en el siglo VIII a.C., unos 400 años después de la destrucción del templo de Beit Shemesh.

Finkelstein es escéptico de que la mesa de piedra sea la que se refiere en la Biblia, contando a Haaretz: “La Narración del Arca representa realidades del siglo VIII a.C., es difícil asumir que una memoria del siglo XII a.C. se haya conservado hasta el siglo VIII sin una tradición de escritura continua”.

Pero otros están más abiertos a la posibilidad. Avraham Faust, un profesor de arqueología de la Universidad de Bar-Ilan, dijo: “No creo que nadie se tome esto literalmente y concluya que esta es la piedra de la historia bíblica. Obviamente la historia fue escrita mucho más tarde, pero este hallazgo podría apoyar la teoría de que hay algunas tradiciones muy tempranas que se abrieron camino en la Biblia”.

Faust señaló una tendencia en el pasado a estirar los hallazgos arqueológicos para que encajaran en la narrativa bíblica, una tendencia que, según él, ha llevado a una tendencia inversa a descartar de plano los vínculos bíblicos.

“Es una sospecha automática y a veces justificada, pero no creo que sea el caso aquí”, dice. “Esta es una piedra notable, colocada en una posición llamativa dentro de lo que parece un templo, en una especie de momento adecuado, por lo que hay muchos puntos que pueden conectar este hallazgo con una antigua tradición que puede haber encontrado su camino en la historia bíblica. No sé si son correctos o incorrectos, pero creo que debe ser examinado cuidadosamente”.

Vía THE JERUSALEM POST

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