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Primera evidencia del asedio de los cruzados en 1099 fue descubierta en la Ciudad Vieja

Por: Amanda Borschel-Dan

Los arqueólogos que realizaban excavaciones cerca de las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalem encontraron un foso del siglo XI, la primera evidencia arqueológica del asedio histórico de los cruzados por parte de Raymond de Saint-Gilles en la ciudad controlada por fatimíes, que finalizó el 15 de julio de 1099, un día como hoy hace exactamente 920 años.

A pesar de que dos textos históricos modernos del siglo XI pertenecen a la zanja, su descubrimiento se realizó recientemente en excavaciones realizadas en el marco del proyecto “Monte Sión”.

Antes de la apertura de la Luna, “algunos científicos incluso dudaban de su existencia”, dijo el codirector de las excavaciones, el profesor Shimon Gibson, considerándola “fruto de la crónica del siglo XII…”. Este es un descubrimiento muy emocionante.

Establecidas en 2008, las excavaciones en curso se están llevando a cabo a lo largo del lado sur de la antigua muralla de la ciudad, cerca de las puertas de Sion, bajo la dirección de Gibson y el profesor James Tabor de la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte, en colaboración con el Dr. Rafi Lewis del Ashkelon Academic College. Este sitio forma parte de las murallas del Parque Nacional de Jerusalem, que está bajo los auspicios de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel.

Un pendiente de la época de los cruzados descubierto en las excavaciones arqueológicas de Mount Zion, conducidas por la Universidad de Carolina del Norte, Charlotte, en cooperación con el Colegio Académico de Ashkelon, en el Parque Nacional de los Muros de Jerusalem, 2019. (Regina Winters)
Un pendiente de la época de los cruzados descubierto en las excavaciones arqueológicas de Mount Zion, conducidas por la Universidad de Carolina del Norte, Charlotte, en cooperación con el Colegio Académico de Ashkelon, en el Parque Nacional de los Muros de la Ciudad Vieja de Jerusalem, 2019. (Regina Winters)

En una conversación con The Times of Israel, el codirector Gibson se rió y dijo que, contrariamente a la imaginación del público, el foso probablemente no estaba lleno de agua y los caimanes patrullaban. Por el contrario, se trataba de un pequeño foso (de sólo 4 metros de profundidad), dijo, que sería “una molestia” para los cruzados invasores que no podían realizar su torre de asedio contra la muralla y zanjas en la ciudad. Además del foso seco, otros restos de la guerra incluyen eslingas, puntas de flecha y cruces colgantes.

El segundo hallazgo inesperado fue una gran pieza de joyas únicas de los fatimíes, encontrada en el suelo de un edificio abandonado del siglo XI junto a la pared. Hecha de oro, perlas y piedras semipreciosas, la joya tiene forma de pendientes, pero mide unos 8 cm o 3 pulgadas de largo, lo que “simplemente habría bajado la oreja de la persona”, dijo Gibson. Basándose en los límites del califato de Fatimid y otras joyas, sugirió que podría ser de origen egipcio y podría utilizarse para mantener juntas tres piezas de ropa.

Sin embargo, el descubrimiento de una joya fatimí tan grande y lujosa dejada en la planta del edificio hace que se busquen respuestas.

“¿Quién lo perdió? ¿Era alguien que se escondía de los cruzados? ¿Era algo que formaba parte de los trofeos, trofeos de guerra, de un soldado cruzado? O era parte del oro distribuido por el comandante que quería quedarse dormido en esta zanja”, preguntó Gibson.

Según dos crónicas de la campaña de cinco semanas, Raimundo de Saint-Gilles de Provenza ofreció a sus soldados un denario de oro para llenar el foso bajo el manto de la noche, de modo que se pudiera colocar una torre de asedio sorpresa junto a la muralla. Mientras trataban de abrirse paso, los cruzados habrían sufrido lluvias de flechas -se descubrieron puntas de flechas en múltiples niveles y lugares del lugar- y calderas de aceite de oliva hirviendo, dijo Gibson.

A pesar de las dificultades, los soldados completaron su misión de llenar la zanja y se construyó la torre, dijo el codirector Lewis, pero fue quemada inmediatamente por los fatimíes. Un día después, otras fuerzas cruzadas en el lado norte de la ciudad rompieron las murallas. Después de su victoria, los cruzados pasaron otra semana masacrando a los habitantes musulmanes de la ciudad, según los arqueólogos.

El foso fue descubierto inicialmente en 2014, dijo Lewis, pero ha tomado estas últimas cinco temporadas de excavación para excavarlo, capa por capa. Gibson dijo que, durante las excavaciones del foso, el equipo encontró restos de cerámica de celadón del siglo XI que proviene de Medio Oriente y es de color verde jade glaseado. Dijo que habría sido importado a Jerusalem por los fatimíes, que estaban fascinados con Oriente.

Las excavaciones arqueológicas de Mount Zion realizadas por la Universidad de Carolina del Norte, Charlotte, en cooperación con el Ashkelon Academic College, en el Parque Nacional de los Muros de Jerusalén, 2019. (Regina Winters)
Las excavaciones arqueológicas de Mount Zion realizadas por la Universidad de Carolina del Norte, Charlotte, en cooperación con el Ashkelon Academic College, en el Parque Nacional de los Muros de la Ciudad Vieja de Jerusalem, 2019. (Regina Winters)

Según Lewis, experto en arqueología de los cruzados y en arqueología del campo de batalla, es probable que los fatimíes cavaran la zanja al enterarse de que los cruzados se dirigían a Jerusalem. Hoy en día se puede seguir unos 200 metros en la sección sur, y explicó que es probable que se hayan excavado otras zanjas en otros lugares, incluso en el lado norte de la muralla cerca de la actual Puerta de Damasco, pero aún no se han descubierto restos.

Durante las cinco semanas de asedio, los cruzados intentaron resistir tres torres de asedio, dos en el norte y una en el sur, dijo Lewis. Según Gibson, romper el muro en este sitio del sur habría permitido a los cruzados el acceso a los restos del Cardo Maximus de la era bizantina. “Habría dado a los cruzados acceso inmediato a la arteria principal que se mueve de sur a norte”, dijo.

Aunque el descubrimiento del foso no se hizo público hasta el lunes, es posible, dijo Gibson, que el arqueólogo israelí Magen Broshi también excavara sin saberlo una parte del foso en la década de 1970 en su excavación en el lado este de la Puerta de Sión. “A la luz de los recientes descubrimientos, es posible que tengamos que reinterpretar sus excavaciones”, dijo Gibson.

Las excavaciones arqueológicas de Mount Zion realizadas por la Universidad de Carolina del Norte, Charlotte, en cooperación con el Ashkelon Academic College, en el Parque Nacional de los Muros de Jerusalén, octubre de 2018. (Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)
Las excavaciones arqueológicas de Mount Zion realizadas por la Universidad de Carolina del Norte, Charlotte, en cooperación con el Ashkelon Academic College, en el Parque Nacional de los Muros de la Ciudad Vieja de Jerusalem, octubre de 2018. (Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Durante más de una década de excavaciones, el equipo del Proyecto Monte Sión ha desenterrado innumerables hallazgos que abarcan más de 3.000 años de historia, desde la impresionante mansión del Primer Templo de la Edad de Hierro (siglo VIII a.C.) hasta finales del periodo otomano (siglo XIX). Entre los artefactos descubiertos se encuentran docenas de monedas, incluyendo una moneda de oro rara con un retrato de un joven emperador romano, Nerón, emitido hace unos 2.000 años, y vasijas de cerámica.

Un hallazgo anterior, pero aún misterioso, es una inscripción descubierta en una vasija de piedra fechada en el año 70 d.C., que Gibson dijo que fue encontrada en una gran mansión y que tal vez habría sido usada por una familia sacerdotal para lavarse las manos. Dijo que el equipo publicará pronto el hallazgo, pero que la inscripción redactada crípticamente que, según él, recuerda a los Rollos del Mar Muerto, aún no ha sido descifrada por completo.

Una moneda romana que muestra al emperador Nerón, que se encontró en Jerusalén y se cree que se remonta al 56 EC. (Cortesía de la Universidad de Carolina del Norte)
Una moneda romana que muestra al emperador Nerón, que se encontró en  la Ciudad Vieja de Jerusalem y se cree que se remonta al 56 EC. (Cortesía de la Universidad de Carolina del Norte)

Tiene algún tipo de referencia a una persona que regresa y va a la Casa de Dios, tiene el nombre de Dios, y los nombres de otras personas”, dijo Gibson. Espera que los becarios que siguen a la publicación tengan en cuenta sus opiniones.

El Proyecto Monte Sión continuará con excavaciones hacia el objetivo de desarrollar una atracción turística interactiva. “Nos gustaría crear una situación en la que los turistas y peregrinos en el futuro puedan caminar a través de este túnel del tiempo y ver estos restos que datan de diferentes períodos”, dijo Gibson en un comunicado de prensa.

Vía The Times of Israel

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