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Por primera vez, un candelabro de nueve ramas de hace 2.000 años fue descubierto en Be’er Sheva

(Foto: Autoridad de Antigüedades de Israel)

Cerca de Beersheba, en el desierto de Negev de Israel, se está desenterrando un inusual poblado judío, una torre de vigilancia y pasajes subterráneos raros y bien conservados de la era del Segundo Templo, anunció hoy la Autoridad de Antigüedades de Israel. Entre los artefactos descubiertos en este importante sitio se encuentra una representación intrigante de una menorá de nueve tallos, que ilustra un fragmento de una lámpara de aceite.

Según el arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, el Dr. Daniel Varga, “esta es probablemente una de las primeras representaciones artísticas de una menorá de nueve ramas descubierta”.

El sitio está fechado en el siglo I EC. y se estableció hasta la revuelta de Bar Kochba en 135 EC. De acuerdo con el comunicado de prensa de la Autoridad de Antigüedades de Israel, los pasadizos ocultos descubiertos allí pueden haber sido utilizados por los rebeldes judíos.

Descubiertos en el extremo sur de Judea, junto a un camino que llevaba desde Tel Beer Sheva hasta la llanura costera del sur, los hallazgos del sitio de 2 dunam (medio acre) indican una continuación de la práctica religiosa judía en los márgenes del reino, como baños rituales, vasijas de piedra asociadas con leyes de pureza, y una gran cantidad de cerámica y lámparas decoradas con temas típicos judíos, como las hojas de uva. Hallazgos adicionales incluyen olivos y carozos, e instalaciones para hornear.

A pesar de estar al margen de Judea, el poblado no estuvo exento de los disturbios experimentados a lo largo de la Tierra de Israel ocupada por los romanos durante esta era: “Los signos de una conflagración descubierta en algunas de las estructuras muestran una crisis que experimentó el poblado, probablemente la de La primera revuelta judía en c. 70 EC”, dijeron los excavadores principales, el Dr. Peter Fabian de la Universidad Ben-Gurion en el Negev y Varga de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

El descubrimiento de un próspero poblado judío en esta parte de la provincia romana fue aclamado por expertos.

La arqueóloga Shira Bloch tiene una vasija de 2.000 años descubierto en la excavación cerca de Tel Beer Sheva. (Autoridad de Antigüedades de Israel)

“Realmente no tenemos ningún sitio judío del período del Segundo Templo en esta área”, dijo la arqueóloga Shira Bloch, nacida en Zimbabwe. “Nuestra excavación es grande, compleja y muy interesante”.

Además de su tamaño y conservación, Bloch enfatizó que la importancia del sitio también se debe a la clara evidencia de que a pesar de estar en las afueras del reino, los residentes “mantuvieron su judaísmo”.

Pero el sitio no será visible por mucho tiempo: la excavación es parte de una operación de salvamento antes de un nuevo vecindario cerca de la entrada norte de la ciudad y, según Bloch, a menos que haya una gran protesta pública, solo la torre de vigilancia está actualmente planeada para conservación.

Típicos vasos judíos del período del Segundo Templo destapados en la excavación cerca de Tel Beer Sheva. (Anat Rasiuk, Autoridad de Antigüedades de Israel)

En cooperación con la IAA y la Universidad Ben-Gurion, junto con los participantes de la academia pre-militar que se ofrecieron como voluntarios, la excavación tuvo una corta temporada de verano de un mes y se reinició en enero. Concluirá a fines de la próxima semana, después de lo cual es probable que se vuelva a cerrar. “Todavía hay un poco de esperanza de que no se vuelva a llenar”, dijo Bloch.

Según Bloch, la primera parte de la excavación arrojó pocos resultados. Sin embargo, después de que el equipo excavó aproximadamente dos metros, alcanzó una gran cantidad de hallazgos. Con el tictac del reloj, todavía hay mucho que se puede hacer, dijo, mientras los investigadores continúan tratando de armar el rompecabezas sobre la gente y el propósito del sitio.

Típicos vasos judíos del período del Segundo Templo destapados en la excavación cerca de Tel Beer Sheva. (Anat Rasiuk, Autoridad de Antigüedades de Israel)

A pesar de la torre de vigilancia, dijo Bloch, no hay evidencia real de que fuera un puesto militar y no se descubrieron espadas ni flechas. La torre, dijo, era probablemente de uso local para vigilar el poblado judío.

El sitio, ubicado en la frontera sur de Judea, ofreció signos de una superposición de culturas, como la cerámica nabatea, así como tiestos que en el examen inicial parecen ser de ultramar, incluidas las islas griegas y otras partes del Mediterráneo, dijo Bloch.

Lámpara de aceite de 2.000 años de antigüedad decorada con una menorá de nueve brazos descubierta en una excavación cerca de Tel Beer Sheva. (Anat Rasiuk, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Además, dijo Bloch, se descubrieron unas 40 monedas, que aún deben someterse a limpieza y análisis. Según el comunicado de prensa de la Autoridad de Antigüedades de Israel, entre ellos hay docenas de monedas de bronce del período del gobierno provincial romano, algunas de las cuales se acuñaron en Ashqelon y otras se acuñaron en ciudades de todo el Imperio Romano.

La joya de la excavación hasta ahora es la representación de la menorá de nueve tallos. Bloch aclaró que si bien puede ser tentador llamarla “hanukkiah”, una menorá que tiene un total de nueve llamas que se usan durante las festividades judías de invierno, no hay evidencia de celebraciones festivas allí en ese momento y por lo tanto uno no se puede asignar ese propósito a la ilustración.

El equipo todavía está excavando las cámaras subterráneas, pero, al menos hasta ahora, parecen ser habitaciones pequeñas o armarios subterráneos para el almacenamiento, dijo Bloch.

“Solo hemos logrado llegar al fondo de una… el resto son mucho más grandes y parecen ser salas de almacenamiento, no pasajes todavía. Pero a medida que cavamos, cada vez son más y más grandes”, dijo Bloch.

La IAA invita al público a visitar el sitio el lunes 8 de abril, de 3 pm a 5 pm. Los detalles se pueden encontrar en la página de Facebook de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

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