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Fragmento de cerámica del periodo persa antiguo encontrado en la Ciudad de David

Por: Amanda Borschel-Dan

Eliyahu Yanai, Ciudad de David

Con sus ojos saltones y su lengua sobresaliente, una deidad enana gorda y barbuda llamada “Bes” adornó muchas antiguas residencias del Cercano Oriente, ahuyentando a los espíritus malignos a través de la risa. Un fragmento sin precedentes de arcilla del período persa «Bes-Vessel» se descubrió recientemente durante las excavaciones de un pozo de desecho en las excavaciones en curso del Parque Nacional de la Ciudad de David en Givati.

Según un comunicado de prensa de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Bes es importado de la mitología egipcia y fue considerado el “protector de los hogares, especialmente las madres, las mujeres en el parto y los niños. Debido a su asociación con actividades positivas como el baile y la música, tiempo, se convirtió en el defensor de todo lo bueno”.

Uno de los ejemplos más famosos es una estatua de alrededor de 332 a 30 aC que se descubrió en el oasis del desierto de Bahariya, a 124 millas al oeste del río Nilo, que albergaba un templo entero dedicado a la deidad. Corpulento y desnudo, aparte de un cinturón y una capa de piel de león en la espalda, recuerda a un Buda que se ríe.

También en Egipto, Bes adornó un reposacabezas de marfil de aproximadamente 730 a. C. que se descubrió en la tumba de Tutankamón. Según el arqueólogo Zahi Hawass en un artículo sobre los tesoros en el Museo de El Cairo, «la imagen de Bes lo habría protegido mientras dormía, protegiendo a los espíritus malignos que se escondían cerca«.

Este fragmento de un Bes-Vessel del período Persa (4to. Y 5to aC) fue descubierto en un gran pozo de desechos en la excavación del estacionamiento de Givati ​​en la ciudad de David, en Jerusalén. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)
Este fragmento de un Bes-Vessel del período persa (4to. Y 5to aC) fue descubierto en un gran pozo de desechos en la excavación del estacionamiento de Givati ​​en la ciudad de David, en Jerusalem. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)

 

En dos grandes pithoi, o frascos de almacenamiento, descubiertos en el desierto del Sinaí, una famosa inscripción del 800 a. C. habla de Yahvé (el Dios de Israel) y su Asherah (una deidad femenina). Las palabras paleo-hebreas se encuentran junto a representaciones de animales y deidades, incluido nuestro divertido enano Bes.

Según un artículo de 2012 de la Revisión de Arqueología Bíblica, «una inscripción sobre las cabezas de las figuras de Bes dice en parte: ‘Te he bendecido YHWH [Yahvé] de Shomron [Samaria] y a su Asherah’” (Los eruditos están divididos en cuanto a si la inscripción y las representaciones de Bes están verdaderamente conectadas).

Lo que parece ser cierto es la intención de usar a Bes: «Esta figura grotesca aparentemente tiene la intención de evocar la alegría y la risa y ahuyentar a los espíritus malignos«, según el comunicado de la IAA.

Estatua de piedra del dios egipcio Bes descubierto en Tel Beit Shemesh. (Cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel, fotografía: Tal Rogovsky)
Estatua de piedra del dios egipcio Bes descubierto en Tel Beit Shemesh. (Cortesía de la Autoridad de Antigüedades de Israel, fotografía: Tal Rogovsky)

 

Amuletos, estatuas, decoraciones y estos Bes-Vessels se han descubierto en toda la Tierra Santa, en la que la deidad se representa en varias formas, incluido un enano pequeño y robusto, como es el caso en la nueva exposición del Bible Land Museum (Museo de la Tierra de la Biblia), que presenta una representación de piedra inusualmente grande, o incluso como un bufón delgado con un sombrero de plumas. Bes-ador fue adoptada por una franja de pueblos, desde los egipcios hasta los fenicios y los persas, e incluso en un asentamiento judío del siglo VII.

El fragmento de cerámica marca la primera vez que se encontró un Bes-Vessel en Jerusalem o en las tierras altas de Judea. Desenterrado en una excavación arqueológica conjunta por la Autoridad de Antigüedades de Israel y la Universidad de Tel Aviv, se remonta al período persa (siglos IV-V aC).

Este fragmento de un Bes-Vessel del período persa (4to. Y 5to aC) fue descubierto en un gran pozo de desechos en la excavación del estacionamiento de Givati en la ciudad de David, en Jerusalem. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)
Este fragmento de un Bes-Vessel del período persa (4to. Y 5to aC) fue descubierto en un gran pozo de desechos en la excavación del estacionamiento de Givati en la ciudad de David, en Jerusalem. (Eliyahu Yanai, Ciudad de David)

 

«La cerámica de este período se expuso en el pasado en la ciudad de David, pero esta es la primera vez que se encuentra un barco de este tipo en excavaciones arqueológicas en Jerusalem o en cualquier lugar de las tierras altas de Judea», dijo el profesor Yuval Gadot de la Universidad de Tel Aviv y el Dr. Yiftah Shalev de la IAA.

Y eso no es cosa de risa.

Vía The Times of Israel

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