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Dientes humanos de hace 40 mil años hallados en Israel

Por: Amanda Borschel-Dan

Por primera vez, los científicos han descubierto dientes humanos que datan de la escurridiza cultura aurinacea de 40.000 años de antigüedad en el Levante, lo que indica que estos primeros seres humanos llegaron a la región a través de la migración inversa desde Europa, según el Dr. Racheli Sarig, de la Facultad de Odontología de la Universidad de Tel Aviv y del Centro Dan David para la Evolución Humana y la Investigación Biohistórica.

Esta evidencia puede poner fin a un debate de décadas entre los científicos que intentan probar en qué dirección se movía el pueblo auringaciano. Los dientes de 40.000 años de antigüedad encontrados en Israel muestran que los primeros europeos trajeron su cultura artística al Medio Oriente.

Una vista a la cueva Manot con una marca del área donde se encontraron algunos de los dientes de 40,000 años de antigüedad. (Prof. Israel Hershkovitz)
Una vista a la cueva Manot con una marca del área donde se encontraron algunos de los dientes de 40,000 años de antigüedad. (Prof. Israel Hershkovitz)

Normalmente, los investigadores de la evolución discuten que la migración humana tiene lugar desde África, a través del Levante, hacia Europa. Este estudio plantea la hipótesis de que, al menos durante un breve período de varios miles de años, los seres humanos también migraron en la dirección “inversa”.

El estudio de la morfología de seis dientes descubiertos en una cueva de piedra caliza en la ciudad galilea occidental de Manot fue publicado recientemente en el Journal of Human Evolution. Además de resolver potencialmente el debate sobre la migración, los hallazgos también indican un período en el que los humanos modernos y los neandertales se entrecruzaron hace unos 40.000 años, dijo Sarig a The Times of Israel el martes.

Hasta ahora sólo se han encontrado pruebas fósiles de mestizaje en este periodo paleolítico superior en lugares europeos. La similitud de los fósiles llevó a los científicos del estudio a formular hipótesis sobre sus raíces comunes.

Dra. Rachel Sarig de la Universidad de Tel Aviv (Oficina del Portavoz de TAU)
Dra. Rachel Sarig de la Universidad de Tel Aviv (Oficina del Portavoz de TAU)

Este es un momento muy importante en el estudio de la evolución humana”, dijo Sarig, en el que hay evidencia de mezcla de los humanoides. “Realmente puede darnos una idea de dónde desaparecieron los neandertales y cómo se entrecruzaron en los humanos modernos”.

La cultura aurinacea apareció por primera vez en Europa hace unos 43.000 años. Hay muchas pinturas rupestres famosas descubiertas en todo el continente de esta cultura, incluyendo la impresionante mano única en la Cueva de Aurignac de Francia de la que la época y su gente tomó su nombre. Las primeras personas son conocidas por sus herramientas y artefactos óseos, así como por sus joyas e instrumentos musicales.

Si bien hay restos culturales que se han encontrado en Israel, incluyendo arte muy antiguo en forma de pinturas de cuevas de caballos, Sarig explicó que estos seis dientes descubiertos en la Cueva de Manot son los únicos fósiles humanos encontrados aquí de este período de flujo.

El estudio no puede concluir definitivamente que hubo migración inversa desde Europa, pero según el análisis de los investigadores hay una alta probabilidad, dijo. Pruebas humanas similares en Europa son anteriores a los hallazgos israelíes por varios miles de años.

Un mapa de los sitios de excavaciones de la cueva Manot con indicación de la ubicación de los dientes de 40,000 años de antigüedad. (Dra. Rachel Sarig)
Un mapa de los sitios de excavaciones de la cueva Manot con indicación de la ubicación de los dientes de 40,000 años de antigüedad. (Dra. Rachel Sarig)

El uso de los dientes puede darnos una idea de la población, pero sin ADN, no hay una conclusión definitiva”, dijo Sarig. Añadió que los científicos son incapaces de recoger muestras de ADN en especímenes en el Levante que tienen más de 10.000 años de antigüedad debido a la mala conservación.

Para superar la falta de un perfil genético, los investigadores en el estudio actual usan imágenes de alta tecnología de los dientes para trazar un perfil morfológico. El estudio morfológico se completó en colaboración con el Dr. Omry Barzilai de la Autoridad de Antigüedades de Israel y científicos de Austria y los Estados Unidos.

“A diferencia de los huesos, los dientes se conservan bien, ya que están hechos de esmalte, que es la sustancia del cuerpo humano más resistente a los efectos del tiempo”, dijo Sarig en una declaración de TAU. “La estructura, forma y topografía, bultos superficiales, de los dientes proporcionaron información genética importante. Pudimos usar la forma externa e interna de los dientes encontrados en la cueva para asociarlos con grupos típicos de homínidos: Neandertal y Homo sapiens”.

Utilizando escáneres microCT y análisis 3D en cuatro de los dientes, el equipo fue capaz de crear la imagen morfológica de las personas cuyas bocas alguna vez los sostuvieron. Había seis dientes en el estudio de al menos cinco individuos; tres de los dientes eran de adultos y tres de niños. Sólo cuatro de los dientes eran viables para la prueba.

Hablando con The Times of Israel, Sarig explicó que de los cuatro dientes viables, uno mostraba una morfología humana más moderna, otro era más neandertal “pero también tenía algunos resultados ambiguos y mostraba una mezcla”, y los dos últimos estaban “completamente mezclados”, dijo Sarig.

La Cueva de Manot sigue sirviendo de fósiles revolucionarios

El estudio actual se completó en el nuevo Centro Dan David de la Universidad de Tel Aviv para la Evolución Humana, que, según Sarig, intenta ser el hogar de todos los especímenes y fósiles humanos descubiertos en Israel.

Como parte de su misión de hacer accesible al público la investigación académica, el centro se ha asociado con el nuevo Museo de Historia Natural, también en la universidad, donde hay una exposición de evolución colaborativa que incluye otros restos previamente publicados en la Cueva de Manot y en otros lugares. Sarig dijo que asumió que los seis dientes auriñacianos “probablemente se mostrarán en un futuro próximo”.

Actualmente se exponen otros hallazgos de la Cueva de Manot, descubierta por casualidad en 2008 y excavada durante nueve temporadas. Muchos de los hallazgos han sido sorprendentes, incluyendo un cráneo de 55.000 años. El cráneo fue descubierto en 2010 entre una mezcla de herramientas de piedra y hueso, fragmentos de huesos de venado, gacela e hiena y fragmentos de esqueletos humanos que tienen entre 45.000 y 20.000 años de antigüedad.

Según un artículo del 2015 en Times of Israel, el cráneo es de un ser humano anatómicamente moderno, e incluía una protuberancia “arcaica” en la base del cuello, típica de los cráneos modernos africanos y europeos. Indicó que el pueblo Manot “podría estar estrechamente relacionado con los primeros humanos modernos que más tarde colonizaron con éxito Europa”, dijo el Prof. Israel Hershkovitz, uno de los autores de un artículo de 2015, una voz líder en el campo de la evolución humana y el director del Centro Dan David.

En ese momento, Hershkovitz dijo que aproximadamente el cuatro por ciento del ADN de todos los humanos modernos es neandertal. Los modelos genéticos indican que la primera hibridación tuvo lugar hace entre 50.000 y 60.000 años en el Levante.

“Manot, en términos de tiempo y lugar”, dijo Hershkovitz en 2015, “es el mejor candidato para la historia de amor de la que hablan los científicos entre neandertales y homo sapiens”.

El estudio dental actual se centra en un pueblo que vivió en la misma cueva de Manot unos 17.000 años después y que aparentemente continuó con la fiesta del amor.

Hershkovitz señaló esta semana: “Hasta la fecha, no hemos encontrado restos humanos de este período en Israel, por lo que el grupo sigue siendo un misterio. Este estudio pionero trae por primera vez la historia de la población responsable de algunas de las contribuciones culturales más importantes del mundo”.

En la conversación, Sarig tiene cuidado de no sobrestimar el “pudín” prehistórico y dijo que el estudio se basa en sólo unos pocos fósiles. Los científicos no pueden concluir los resultados globales basándose sólo en cuatro dientes. “Pero podemos obtener alguna información”, agregó.

“Tras la migración de las poblaciones europeas a esta región, una nueva cultura existió en nuestra región durante un corto periodo de tiempo, aproximadamente 2-3.000 años, y luego desapareció sin razón aparente”, dijo Sarig en la declaración de la Universidad de Tel Aviv. “Ahora sabemos algo sobre su maquillaje”.

Vía The Times of Israel
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