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Estudio tecnológico de piedra antigua parece ser la primera prueba histórica de la dinastía del Rey David

Por: Amanda Borschel-Dan

West Semitic Research / Michael Langlois

Desde principios de la década de los 90’, los estudiosos han señalado que una pequeña porción del texto en una piedra de casi 3.000 años de antigüedad es posiblemente la primera prueba histórica extrabíblica de la monarquía del Rey David. La lectura, basada en décadas de conjeturas educadas, es notable por lo que no se puede discernir completamente en la escritura moabita casi tanto como lo que se puede.

Un par de papeles de duelo, uno de los cuales se publicó el jueves, vuelve a poner la pequeña parte de la inscripción, así como sus copias primitivas, bajo un microscopio, que ofrecen puntos de vista divergentes sobre lo que podría decirse la Mesha Stele del siglo IX.

En un artículo publicado en el Diario del Instituto de Arqueología de la Universidad de Tel Aviv el jueves, un trío de eruditos descarta una hipótesis de décadas de que la línea 31 de la estela se refiere a Beit David, la Casa Bíblica de David. Sin embargo, al utilizar una combinación de métodos de imágenes de alta tecnología, otro investigador refuerza la lectura davídica en un próximo artículo de la revista Semitica del Collège de France.

Si bien la lucha por unas pocas letras antiguas en el alfabeto moabita puede parecer puramente académica, es solo uno de los varios dramas adjuntos a este monumento antiguo inscrito en las batallas y el botín de la guerra.

Una réplica de yeso de la estela de Mesha que se encuentra en el Instituto Oriental de Chicago. El basalto del siglo IX aC original se encuentra en el Louvre. (wikipedia commons a través de Taylor & Francis Group)
Una réplica de yeso de la estela de Mesha que se encuentra en el Instituto Oriental de Chicago. El basalto del siglo IX aC original se encuentra en el Louvre. (wikipedia commons a través de Taylor & Francis Group)

 

Hoy en día, la Mesha Stele se encuentra en el Louvre. En 1868, el bloque de basalto se dio a conocer al mundo occidental en una escena sacada de Hollywood. Encontrado por los beduinos en los escombros del Divon bíblico de Jordania, inicialmente se ofreció a la venta al misionero francés, FA Klein. Al darse cuenta de su valor, accedió a pagar una buena suma, pero luego fue superado por un coleccionista competidor.

Sin embargo, después de una red enmarañada de intriga política, extorsión y desafío contra el imperio otomano, el enfurecido beduino rompió la tableta de 1.15 metros de alto y 60-68 centímetros de ancho. Estos fueron distribuidos entre sus miembros de la tribu y muchos pedazos aún no se han recuperado.

Lentamente, con esmero, la mayoría de las tabletas se compraron poco a poco por algunas de las luminarias arqueológicas del período: el francés Charles Clermont-Ganneau y el capitán británico Charles Warren. Pero a la pieza no se le podía volver a juntar; sólo unos 700 de sus cerca de 1.000 letras de escritura moabitas estaban a la mano.

Sorprendentemente, antes de que se rompiera, un emisario de Clermont-Ganneau llamado Ya’qub Karavaca hizo una visita para ver la tablilla que se encontraba entre los escombros de Dhiban (Divon bíblico), e hizo un «apretón» o una impresión en papel del Monumento. Para apretar, los investigadores humedecen el papel y lo presionan en cada rincón y grieta de piedra tallada.

Pero incluso mientras el papel aún estaba mojado, estalló una violenta pelea entre los beduinos: el colega de Karavaca, Sheikh Jamil, agarró el apretón seco de la roca, rompiéndolo en siete pedazos en el proceso, y partió a caballo, según una publicación bíblica de 1994. Artículo de Archaeology Review sobre la estela y su hipótesis de la Casa de David.

Esta compresión sigue siendo la única evidencia de la inscripción en su estado original”, escribe el erudito André Lemaire en el artículo.

Debido al desgaste en la piedra, una ruptura en el medio y la falta de piezas, solo algunas de las letras en moabita son lo suficientemente claras para la confirmación y pueden ser leídas.

El erudito André Lemaire da una conferencia sobre la Estela de Mesha en el Centro de Investigación Francés en Jerusalem el 29 de noviembre de 2018. (Matthew Morgenstern)
El erudito André Lemaire da una conferencia sobre la Estela de Mesha en el Centro de Investigación Francés en Jerusalem el 29 de noviembre de 2018. (Matthew Morgenstern)

 

En 1992, Lemaire, un filólogo y epigrafista francés, se basó en el trabajo de décadas de lecturas propuestas de la misteriosa línea 31, y propuso una combinación polémica propia: Beit David, o la Casa de David.

Hay precedencia en la Biblia para la estructura sintáctica compuesta Beit David. Del mismo modo, otros ejemplos de dinastías tienen nombres similares en las inscripciones de reyes, como Beit Omri.

Pero, incluso si las letras se sumaran para deletrear a Beit David, el significado de la palabra podría variar desde un nombre de lugar, como Beit-El, o un nombre propio. Del mismo modo, algunos piensan que «David» podría ser un título, como «Amado», o incluso el nombre de un dios antiguo y poco conocido, el epigrafista y el historiador Michael Langlois le dijo al Times of Israel.

Un hallazgo afortunado llegó inmediatamente después de la propuesta de Lemaire: una segunda inscripción, casi exactamente la ortografía de su hipotética Casa de David, en una piedra del mismo período que se encontró en Tel Dan.

La estela de Tel Dan menciona: "Casa de David". Fue descubierto por Avraham Biran en 1993. (Dibujo de Ada Yardeni; cortesía del Prof. Yosef Garfinkel)
La estela de Tel Dan menciona: «Casa de David». Fue descubierto por Avraham Biran en 1993. (Dibujo de Ada Yardeni; cortesía del Prof. Yosef Garfinkel)

 

Pero esta lectura de la estela de Mesha todavía se basa en la suposición de que las letras que faltan completarán el resto de la palabra para deletrear la Casa de David.

Ahora, sin embargo, sobre la base de las nuevas interpretaciones de imágenes de alta resolución del documento, dos profesores de la Universidad de Tel Aviv, el arqueólogo Israel Finkelstein y el historiador judío Nadav Na’aman, y el académico bíblico del Collège de France, Thomas Römer, proponen que la documentación hipotética de una dinastía davídica debe ser despedida.

En «Restaurando la línea 31 en la estela de Mesha: ¿La ‘Casa de David’ o Balak bíblico?’”, el trío describe un importante “golpe vertical” que, según los autores, “marca una transición entre dos oraciones”.

En la mayoría de los casos, es seguido por una palabra que comienza con un waw, como es el caso aquí. Este golpe se puede ver en la compresión y la parte superior también se puede detectar en la parte original pequeña de la estela que se insertó en la restauración de yeso; esto, a su vez, puede explicar la restauración completa de una línea divisoria en la sección restaurada con yeso”, escriben los autores.

En lugar de las letras faltantes que explican el final de Beit y el principio de la palabra David, los eruditos dicen que la letra waw que anteriormente se suponía que era la letra intermedia de «David» es en realidad el comienzo de una nueva palabra.

Lo que eso significa es que en lugar de “Beit”, la letra es el comienzo de un nombre.

Al interpretar las nuevas imágenes, los eruditos de renombre (ninguno de los cuales son epígrafes entrenados) proponen con cautela que tal vez el nombre del rey balak moabita bíblico esté registrado allí.

En la Biblia, Balak es anterior a David por cientos de años. En uno de los episodios más extraños registrados en el Pentateuco, Balak intenta que los judíos que vagan en ese momento se acerquen a su tierra por el profeta Balaam. En su lugar, ayudado por su burro parlante, Balaam bendice a los hebreos con el famoso epitafio «¿Cuán bien están tus tiendas, oh Jacob?»

Una impresión de la colección de ilustraciones bíblicas de Phillip Medhurst que muestra a Balaam bendiciendo a los judíos mientras Balak observa. (Colección de Philip Medhurst, CC BY-SA Wikimedia commons)
Una impresión de la colección de ilustraciones bíblicas de Phillip Medhurst que muestra a Balaam bendiciendo a los judíos mientras Balak observa. (Colección de Philip Medhurst, CC BY-SA Wikimedia commons)

 

Una nueva imagen, una vieja lectura

No todos los eruditos están convencidos por la teoría de Balak. Como Ronald Hendel, profesor de la Biblia hebrea y estudios judíos de la Universidad de California en Berkeley, le dijo a LiveScience: “Podemos leer una letra, b, que suponen que se puede completar como Balak, aunque las siguientes letras Faltan … Es solo una conjetura. Podría ser Bilbo o Barack, por lo que sabemos”.

Contactado por el Times of Israel esta semana, Langlois desestimó igualmente la hipótesis de Balak.

Desconcertado, dijo, “no hay tal divisor en la imagen, incluida la imagen que usaron. Más bien, el salto de línea aparece debajo de él en la línea 32 posterior”.

Langlois ha pasado años estudiando detenidamente estas líneas de texto y pronto publicará un artículo innovador que emplea una combinación de imágenes de alta tecnología para confirmar que la Casa de David es la lectura más probable de la línea que se está analizando.

Hay muchas maneras en que se pueden leer las débiles letras, dijo Langlois, entrenado en la Sorbona, pero la interpretación de la Casa de David definitivamente no se puede descartar, sino todo lo contrario. Del mismo modo, en términos de la afirmación del artículo de otros investigadores de que no hay suficiente espacio para escribir la Casa de David, Langlois dijo: “El espacio es exactamente perfecto, ni más ni menos”.

Con una formación en ciencias formales, incluyendo matemáticas, informática, física y química, hace unos años, Langlois decidió emprender un proyecto a largo plazo en el que utilizaría algoritmos informáticos para realizar el Mapeo de textura polinómica (PTM) de la estela.

El resultado sería una imagen 3-D mucho más detallada, utilizando fotografías de la piedra en sí, así como el apretón de papel rescatado por el Jeque Jamil a caballo y otros hechos más tarde por Clermont-Ganneau en la piedra ya rota.

Uso de la imagen de transformación de reflectancia (RTI), que consiste esencialmente en tomar fotografías del artefacto desde una variedad de ángulos y fuentes de luz: en 2015, Langlois y un equipo de científicos fotografiaron la estela y su apretón original en el Louvre, así como también otros ejercicios de inscripciones y letras finas en la Academia. Además, en 2018, el Louvre, con la ayuda de un fotógrafo profesional, creó una imagen retroiluminada de alta resolución de la compresión, que también indica la profundidad del grabado.

Después de agrupar las imágenes, en un descubrimiento sorprendente, Langlois encontró un punto que anteriormente se había pasado por alto, lo que indica una ruptura entre las palabras en toda la tableta, como era habitual entre los escribas en ese momento. El punto de ruptura de palabras, que es muy claro en la nueva imagen, aparece exactamente después del área interpretada para leer «Casa de David» e indica un espacio después de la reunión final de David.

Eso descarta la propuesta de «golpe vertical» del periódico de la Universidad de Tel Aviv, dijo Langlois. Ninguna oración nueva puede comenzar antes de la vav, ya que no hay palabras moabitas que se escriban solo con vav y final daled.

Dibujo digital de la lectura propuesta, final de línea 31 de la inscripción de Mesha Stele. (© West Semitic Research / Michael Langlois)
Dibujo digital de la lectura propuesta, final de línea 31 de la inscripción de Mesha Stele. (© West Semitic Research / Michael Langlois)

 

Langlois reiteró a The Times of Israel que no está tratando de “probar la Biblia”. Sin embargo, dijo, “desde un punto de vista puramente histórico, la solución más obvia es que había un reino de David”.

“En mi artículo no trato de discutir si el Rey David existe, solo trato de leer la piedra, y mi conclusión para la línea 31 es que la lectura más probable es Beit David, que toma en cuenta los rastros de las letras y la combinación de ellas”, dijo Langlois. Leer de otra manera, dijo, es básicamente declarar una negativa a creer en la posibilidad de un rey David bíblico.

La nueva tecnología de imágenes que tenemos confirma la lectura de Beit David”, dijo Langlois, y agregó: “Es algo bueno cuando la ciencia puede confirmar una hipótesis”.

Vía The Times of Israel

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