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¿Sabías que los faraones bebían cerveza?

Por: Ilanit Chernick

YANIV BERMAN/IAA

La cerveza es una bebida antigua que ha sido consumida por generaciones. Es una bebida amada por muchos con bajo contenido de alcohol hecha de levadura que se disfruta en celebraciones, eventos deportivos, funciones familiares o solo socialmente con amigos.

Pero, ¿sabías que la cerveza es tan popular que incluso fue consumida hace miles de años por los faraones, los antiguos reyes y quizás algunos líderes del pueblo judío?

¿Qué tan diferente fue esta cerveza antigua a la bebida espumosa que tomamos hoy? ¿A qué sabía?

Investigadores de algunas de las principales universidades de Israel ahora han encontrado una manera de responder a esta pregunta.

Dirigidos por el Dr. Ronen Hazan y el Dr. Michael Klutstein, microbiólogos de la Escuela de Medicina Dental de la Universidad Hebrea de Jerusalem (HUJI) han “examinado las colonias de levadura que se formaron y se asentaron en la cerámica que se usaba para producir cerveza antigua estudiando los nano-poros de la cerámica”.

En última instancia, pudieron resucitar esta levadura para crear una cerveza de alta calidad … tiene aproximadamente 5.000 años”, explicó la Universidad Hebrea en un comunicado de prensa, y agregó que habían llamado a muchos cerveceros a la cocina para aislar los especímenes de levadura de los restos antiguos y crear una cerveza con ellos”.

La universidad dijo que los científicos se habían acercado a los viticultores (bodegueros) en Kadma Winery, ubicada al norte de Beit Shemesh para ayudar con esta ardua tarea.

Esta bodega aún produce vino en vasijas de barro, lo que demuestra que la levadura puede ser removida de forma segura de la cerámica, incluso si ha estado inactiva al sol durante años”, dijo la Universidad Hebrea.

La Dra. Tziona Ben-Gedalya en el Centro de Investigación y Desarrollo del Este de la Universidad de Ariel fotografió la levadura en estos recipientes de arcilla. Luego, el equipo se acercó a los arqueólogos, el Dr. Yitzhak Paz, de la Autoridad de Antigüedades de Israel (IAA), el Profesor Aren Maeir en la Universidad Bar-Ilan y los profesores Yuval Gadot y Oded Lipschits de la Universidad de Tel Aviv.

“Estos arqueólogos les dieron trozos de cerámica que habían sido utilizados como jarras de cerveza y aguamiel (vino de miel) en la antigüedad, y milagrosamente, todavía tenían especímenes de levadura atrapados en el interior”, explicó el comunicado.

Excavación arqueológica en la calle HaMasger en Tel Aviv, desde donde se produjo la cerveza egipcia Narmer. (Yoli Schwartz / IAA)
Excavación arqueológica en la calle HaMasger en Tel Aviv, desde donde se produjo la cerveza egipcia Narmer. (Yoli Schwartz / IAA)

 

Los fragmentos de cerámica y los tarros de los que se extrajo la levadura se remontan a varias figuras antiguas y conocidas, como el antiguo reinado del faraón egipcio Narmer (aproximadamente 3000 aC), que era un faraón que gobernó durante la dinastía temprana Período del antiguo Egipto y fue conocido por su unificación del país. Incluso se remonta hasta el Rey Arameo Hazael (800 a. C.), que se menciona en el libro de los Reyes y fue nombrado por el profeta Elías como rey de Aram (Siria), y el profeta Nehemías (400 a. C.) que, según la biblia, Judea gobernó bajo el dominio persa.

Tras los exámenes de estos fragmentos y la levadura que se encuentra en el interior, los investigadores, con la ayuda del estudiante de la Universidad Hebrea de Jerusalem, Tzemach Aouizerat, limpiaron y secuenciaron el genoma completo de cada espécimen de levadura y se los entregaron al Dr. Amir Szitenberg en el Centro de análisis de Ciencia del Mar Muerto-Arava.

Según el comunicado, Szitenberg descubrió que estos cultivos de levadura de 5.000 años son similares a los utilizados en las cervezas tradicionales africanas, como el tej de vino de miel etíope, y la levadura de cerveza moderna.

Luego, el grupo de investigadores contó con la ayuda del experto local en cerveza israelí Itai Gutman, quien ayudó a los científicos a elaborar la cerveza. La cerveza fue probada por el Dr. Elyashiv Drori de la Universidad de Ariel, así como por catadores certificados del Programa de Certificación del Juez Internacional de la Cerveza, bajo la dirección del cervecero y propietario de Biratenu, Shmuel Nakai.

Después de probarla, el grupo estuvo de acuerdo en que esta deliciosa cerveza era de alta calidad y segura para el consumo.

“La mayor maravilla aquí es que las colonias de levadura sobrevivieron dentro de la embarcación durante miles de años, a la espera de ser excavadas y cultivadas”, explicó el Dr. Ronen Hazan, de la Escuela de Medicina Dental de la Universidad Hebrea-Hadassah. Esta antigua levadura nos permitió crear una cerveza que nos permite saber cómo sabían las cervezas filisteas y egipcias antiguas.

“Por cierto, la cerveza no es mala”, continuó. “Aparte del truco de beber cerveza de la época de Rey Faraón, esta investigación es extremadamente importante para el campo de la arqueología experimental, un campo que busca reconstruir el pasado. Nuestra investigación ofrece nuevas herramientas para examinar métodos antiguos y nos permite probar los sabores del pasado”.

Examinando una muestra en los laboratorios del Centro Médico Hadassah y la Escuela de Medicina Dental de la Universidad Hebrea de Jerusalem. (Yaniv Berman / IAA)
Examinando una muestra en los laboratorios del Centro Médico Hadassah y la Escuela de Medicina Dental de la Universidad Hebrea de Jerusalem. (Yaniv Berman / IAA)

 

Según Maeir, del Departamento de Estudios y Arqueología de la Tierra de Israel de la Universidad de Bar-Ilan, “estos hallazgos muestran un retrato que respalda la imagen bíblica de los filisteos borrachos”.

Paz de la IAA declaró que esta resurgida mezcla de cerveza antigua “fue un verdadero avance”.

Esta es la primera vez que logramos producir alcohol antiguo a partir de levadura antigua”, dijo. “En otras palabras, esto nunca se había hecho antes”.

Vía Jerusalem Post

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