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Genes filisteos ayudan a resolver misterio bíblico

AP

¿Goliat el griego? Los restos humanos de un antiguo cementerio en el sur de Israel han producido preciosos fragmentos de ADN que, según un nuevo estudio, ayudan a probar el origen europeo de los filisteos, los enigmáticos orígenes de los israelitas bíblicos.

La mayoría de los filisteos residían en cinco ciudades a lo largo de la costa sur de lo que hoy es Israel y la Franja de Gaza durante la temprana Edad de Hierro, hace unos 3.000 años. En la Biblia, David luchó contra el gigante filisteo Goliat en un duelo, y Sansón mató a miles de sus guerreros con la mandíbula de un asno.

Muchos arqueólogos han propuesto que emigraron a la costa del antiguo Cercano Oriente durante un período de agitación a finales de la Edad de Bronce Tardía, alrededor del año 1200 a.C.

Los filisteos surgieron a medida que otras sociedades del Mediterráneo oriental se derrumbaban, posiblemente debido a una intersección cataclísmica entre el cambio climático y los desastres provocados por el hombre. La cerámica filistea tiene similitudes con los estilos encontrados en el Egeo, pero la evidencia concreta de sus orígenes geográficos sigue siendo difícil de alcanzar.

Ahora, un estudio del material genético extraído de esqueletos desenterrados en la ciudad costera israelí de Ashkelon en 2013 ha encontrado un vínculo de ADN. Conecta a los filisteos con las poblaciones del sur de Europa durante la Edad de Bronce.

El estudio, encabezado por investigadores del Instituto Max Planck de Alemania y del Wheaton College de Illinois, fue publicado el miércoles en la revista de investigación Science Advances.

El relato bíblico relata que los filisteos originalmente provenían de una isla lejana. Un templo egipcio construido por Ramsés III presenta relieves de batallas con “pueblos del mar” que aparecieron en las orillas del Mediterráneo oriental. Un grupo enumerado en el texto egipcio es sorprendentemente similar al nombre hebreo de los filisteos. Las excavaciones de sitios filisteos han encontrado cerámica y arquitectura que difieren de las de sus vecinos en la antigua Canaán.

Pero los arqueólogos no pueden estar absolutamente seguros de que diferentes macetas signifiquen diferentes personas.

Eric Cline, arqueólogo de la Universidad George Washington especializado en la Edad de Bronce Tardía en el Cercano Oriente, dijo que hasta ahora no se han encontrado pruebas concluyentes entre los científicos, aunque los restos del material indican que los filisteos emigraron al Levante desde el Egeo alrededor del año 1.200 a.C.

Cline, que no participó en el estudio, es el autor de “1177 a.C.: El año en que la civilización colapsó”, que examina el período en que llegaron los filisteos. Llamó a los hallazgos del documento “extremadamente emocionantes y muy importantes” al ayudar a resolver el misterio de larga data sobre sus orígenes.

“Todos esperábamos que fuera posible obtener información genética como ésta”, dijo. “Ahora tenemos confirmación científica del ADN de que los filisteos probablemente vienen de esa región”,

Los investigadores examinaron el ADN de 10 esqueletos excavados en el antiguo cementerio de Ashkelon, uno de los puertos filisteos.

Utilizando la tecnología de datación por carbono-14, se determinó que tres eran de los siglos anteriores a la supuesta llegada de los filisteos alrededor del año 1200 a.C., cuatro eran del período inmediatamente posterior, y tres databan de siglos más tarde, de la Edad de Hierro.

El estudio encontró que los restos que datan de la temprana Edad de Hierro, el período asociado con muchas de las historias que involucran a los filisteos en la Biblia, eran genéticamente distintos de sus vecinos levantinos, y tenían similitudes con las poblaciones del sur de Europa.

“Vemos en su ADN un componente europeo de Occidente que aparece de manera suficientemente sustancial como para poder demostrarlo estadísticamente, podemos demostrar que es diferente”, dijo Daniel Master, un arqueólogo del Wheaton College que dirigió la expedición en Ashkelon. “Básicamente dice que la gente venía de fuera, no sólo del estilo de la cerámica”.

Dijo que los hallazgos eran “evidencia directa” de que el cambio cultural encontrado en las ciudades filisteas “reflejaba la migración de un grupo de personas”.

El ADN de los últimos individuos encontró que tenían algunos genes del sur de Europa, pero que parecían mucho más cercanos a la población cananea circundante.

“Había un pulso de gente entrando, y luego se mezclaron con la población local, así que unos pocos cientos de años más tarde son casi indistinguibles” de la reserva genética levantina circundante, dijo Michal Feldman, arqueo-genetista del Instituto Planck y uno de los autores principales del periódico.

Los resultados apuntan a un posible origen del sur de Europa para los filisteos, desde Chipre hasta Cerdeña, pero es necesario seguir estudiando los restos antiguos para reducir la búsqueda.

“Hasta que tengamos más muestras de las regiones vecinas”, y de los propios filisteos, dijo Feldman, “no creo que podamos identificar mejor su patria u otros países”.

Vía Israel Hayom

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