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Inscripción griega única de 1.700 años de antigüedad descubierta en ciudad de la Ruta del Incienso en Negev

(Tali Gini, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Un equipo de arqueólogos alemanes e israelíes encontraron la X que marca el lugar de una antigua ciudad de Halutza en el Néguev Nabateo, cuando se descubrió una rara inscripción griega alrededor del año 300 EC con el nombre griego del poblado, Elusa. Esta inscripción recientemente desenterrada, cuyo descubrimiento se anunció el miércoles, es la primera documentación física in situ del centro comercial en pleno auge.

Hace unos 1.700 años, cuando la inscripción estaba grabada en piedra, Halutza era una comunidad próspera en la Ruta del Incienso, con 8.000 habitantes en su apogeo. Ahora el sitio del desierto es casi árido debido al intenso saqueo durante el período otomano, dijo el Dr. Tali Erickson-Gini, de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Hoy Halutza “se parece a la cara de la luna”, dijo Erickson-Gini.

Para algunos arqueólogos, la falta de pistas visuales sería un impedimento para una mayor excavación. Sin embargo, durante los últimos tres años, Erickson-Gini ha participado en un proyecto alemán-israelí que está explotando el sitio estéril como un laboratorio a gran escala para probar nuevas tecnologías y técnicas para excavar virtualmente las profundidades, antes de comenzar.

Imágenes de drones en la antigua ciudad de Negut de Halutza. (Emil Eljam, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Dirigido por el Prof. Michael Heinzelmann en nombre de la Universidad de Colonia y financiado por la Fundación Alemán-Israelí para la Investigación y el Desarrollo Científico, el equipo de estudiantes alemanes de Colonia y Bonn está utilizando una combinación de metodología arqueológica, antigua y nueva, para dibujar un mapa completo del contorno de la ciudad de y trazar sus caminos de 8 metros de ancho y las estructuras que los flanqueaban.

El equipo alemán comenzó a trabajar en 2015, con la cooperación de la Autoridad de Antigüedades de Israel a partir del año siguiente. Erickson-Gini, un arqueólogo israelí veterano de 40 años nacido en Estados Unidos, dijo que el equipo encabezado por Heinzelmann tiene habilidades únicas y “probablemente el mejor del mundo por lo que están haciendo”.

“Ellos entendieron el potencial del sitio y trajeron un magnífico proyecto”, dijo Erickson-Gini. El sitio en sí ofrecía las condiciones adecuadas (desechos estériles), pero el equipo alemán trajo el “equipo y los conocimientos técnicos”.

Halutza se fundó a finales del siglo IV AEC como una estación a lo largo del Camino del Incienso, una red de rutas comerciales que se extendía unos 2,000 kilómetros desde la Península Arábiga hasta el Mediterráneo. La porción de la antigua ruta en el Negev conectaba a Petra y Gaza; más tarde, los peregrinos cristianos también usaron la senda en su camino hacia Santa Catalina en Sinaí.

Imagen del dios 'El Al' en una lámpara de aceite de época romana descubierta en la antigua ciudad de Halutza en el Negev. (Tali Gini, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Imagen del dios ‘El Al’ en una lámpara de aceite de época romana descubierta en la antigua ciudad de Halutza en el Negev. (Tali Gini, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según un comunicado de prensa de la Autoridad de Antigüedades de Israel realizada el miércoles, la ciudad alcanzó su punto máximo en el período bizantino, durante los siglos IV a mediados del siglo VI, cuando era conocida por sus excelentes vinos y era la única ciudad en el Negev. Esa gloria ha pasado en las arenas del tiempo, pero su nombre fue preservado a través del nombre árabe de sus ruinas: “el-Khalassa”.

A lo largo de los siglos, el nombre Halutza aparece en la documentación histórica, incluido el famoso mapa de mosaico de Madaba, que se encuentra en el piso de una antigua iglesia bizantina en Jordania, que representa la Tierra Santa con Jerusalem en su centro. Del mismo modo, se han descubierto otras inscripciones en el sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO, incluido uno que lleva el nombre de un rey nabateo de alrededor del año 200 AEC que fue encontrado en 1914 por C. Leonard Woolley y TE Lawrence (también conocido como Lawrence de Arabia).

La nueva inscripción en lengua griega, Elusa, está siendo investigada actualmente por la Dra. Leah Di Segni de la Universidad Hebrea, quien publicará sus hallazgos en el futuro.

Inscripción griega única de 1.700 años de antigüedad descubierta en ciudad de la Ruta del Incienso en Negev
Inscripción en griego antiguo que lleva el nombre «Elusa», el nombre griego antiguo de «Halutza», que se encuentra en el sitio de Halutza en febrero de 2019 (Tali Gini, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Re-visualizando el páramo

Para discernir los lugares prometedores para excavar en la temporada de excavaciones de 2019, el equipo utilizó datos recopilados de métodos no invasivos como la magnetometría, que registra el magnetismo de los objetos quemados. Una casa de baños y una iglesia bizantina fueron descubiertos.

“Usted va allí y es realmente bastante deprimente”, dijo Erickson-Gini. Pero cuando viajaban con Heinzelmann y su equipo, “sacan los mapas que hicieron y te das cuenta de lo grande que era este lugar”, dijo. En su apogeo, la ciudad se extendió sobre unos 450 dunams y contuvo, entre otras estructuras, nueve iglesias, tres talleres de cerámica, una casa de baños y un enorme edificio de columnas.

Entrada a un sistema de calefacción subterráneo para la antigua casa de baños en la ciudad Negev de Halutza. (Tali Gini, Autoridad de Antigüedades de Israel)

Según Erickson-Gini, la inscripción se descubrió cerca de lo que parece ser una casa de baños monumental, en la línea de Beit She’an, que estuvo en uso hasta el siglo VI. Hasta ahora, el equipo ha desenterrado parte del sistema de horno y un caldarium (sala caliente). Según el comunicado de la Autoridad de Antigüedades de Israel, “El hipocausto bien conservado que subyace en el caldarium calentó el piso y las paredes por medio de canales de ladrillo y tuberías de cerámica”.

La iglesia tiene 40 metros de largo, y tiene tres pasillos. Originalmente contenía una nave decorada con mármol y un ábside abovedado hacia el Este que una vez fue decorado con un mosaico de vidrio, según el comunicado de prensa de la Autoridad de Antigüedades de Israel.

Las excavaciones anteriores que tuvieron lugar en este asentamiento en el desierto en los años sesenta y setenta, y luego a fines de los años noventa y principios de los años 2000, se han vuelto a llenar para proteger los restos antiguos de un gran teatro y una iglesia / catedral del saqueo adicional. Ahora el Parque Nacional Halutza en el Negev es parte de una zona militar e inaccesible para los turistas.

No hay intención de desarrollar el sitio para el turismo en este punto. Las excavaciones son solo para investigación, y los hallazgos de las excavaciones actuales han sido cubierto por el equipo alemán, dijo Erickson-Gini.

Estudiantes de la Universidad de Colonia trabajan en la sala del horno de la casa de baños que se descubrió el mes pasado en la antigua ciudad de Halutza, en el Negev. (Tali Gini, Autoridad de Antigüedades de Israel)
Estudiantes de la Universidad de Colonia trabajan en la sala del horno de la casa de baños que se descubrió el mes pasado en la antigua ciudad de Halutza, en el Negev. (Tali Gini, Autoridad de Antigüedades de Israel)

La subvención de tres años de la Fundación Alemán-Israelí se ha agotado, pero hay mucho más información que se puede obtener del sitio, dijo Erickson-Gini.

El proyecto Halutza es “una verdadera bendición para la investigación de nuestro país”, dijo.

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