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Mezquita de 1.200 años descubierta en ciudad beduina al sur de Israel

Las ruinas de una mezquita de 1200 años de antigüedad, una de las más antiguas del mundo, fueron descubiertas en una excavación arqueológica en la ciudad predominantemente beduina de Rahat, al norte de Beer Sheba, Israel.

“Una mezquita rural local de esta época temprana es un hallazgo poco frecuente en Oriente Medio y en el mundo en general, y especialmente en la zona al norte de Beer Sheba, en la que no se ha encontrado hasta ahora una edificación similar”, dijeron Shahar Zur y el Dr. Jon Seligman, directores de la excavación en nombre de la Autoridad de Antigüedades.

De este período, hay grandes mezquitas conocidas en Jerusalem y en La Meca, pero aquí hay evidencia de una antigua casa de culto, que parece haber sido utilizada por los agricultores que viven en la zona”, agregaron. “Encontramos las ruinas de la mezquita al aire libre, un edificio rectangular con un ‘Mihrab’ (nicho de oración) orientado hacia el sur, en dirección a La Meca. Estas características son evidencia del propósito para el que se usó este edificio, hace muchos cientos de años”.

En las excavaciones también se descubrió una granja de finales del periodo bizantino (500-600 d.C.), así como un pequeño poblado de principios del periodo islámico (600-700 d.C.) con restos de edificios que se dividieron en espacios habitables, patios abiertos, almacenes y lugares utilizados para la preparación de alimentos, entre los que se incluyen “tabbuns” (chimeneas al aire libre utilizadas para la cocción).

uinas de una mezquita de 1200 años en Rahat
uinas de una mezquita de 1200 años en Rahat.

Estos sitios formaban parte del sistema agrícola que existía en el norte del Néguev en los primeros tiempos”, explicaron Zur y Seligman. “El suelo era apto para el cultivo de granos y el agua subterránea en arroyos perennes atrajo a colonos que querían cultivar la tierra”.

Se trata de una de las primeras mezquitas de las que se tiene noticia desde la primera llegada del islam a Israel, después de la conquista árabe en el año 636 d.C.”, dijo el profesor Gideon Avni, experto en el período en la Autoridad de Antigüedades. “El descubrimiento de la mezquita junto a una ciudad agrícola entre Beer Sheba y Ashkelon indica los procesos de cambio cultural y religioso que sufrió el país durante la transición del periodo bizantino al periodo islámico temprano.

“El descubrimiento de la ciudad y de la mezquita que la rodea, contribuye de manera significativa a los estudios sobre la historia de la tierra en este período tormentoso”, añadió. “Según fuentes históricas islámicas, el nuevo gobierno musulmán distribuyó parcelas de tierra a sus altos funcionarios, incluido Omar ibn al-Etz, un comandante militar árabe que se apoderó de las tierras de Israel y Siria. La continuación de las excavaciones en el yacimiento tal vez responda a las preguntas sobre los cimientos del asentamiento y la mezquita cercana y su conexión con los conquistadores árabes de la tierra de Israel”.

La excavación fue encabezada por la Autoridad de Antigüedades de Israel junto con residentes beduinos y jóvenes de los pueblos de la zona cuando se estableció un nuevo vecindario en la ciudad. Una iniciativa de la Autoridad de Antigüedades involucra a grupos organizados de jóvenes durante las vacaciones de verano en excavaciones arqueológicas, lo que les permite ganar un salario justo, relacionarse con el pasado y también recopilar experiencias para toda la vida.

Vía Jerusalem Post

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