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En la pileta de Zippori que Judah Hanasi habría utilizado, se encontró un pequeño toro pagano

(Melanie Lidman / The Times of Israel)

Las excavaciones arqueológicas en curso en el Parque Nacional Zippori han desenterrado una pileta pública que puede haber sido utilizada por el famoso líder y erudito judío del siglo tercero, el rabino Judah Hanasi.

Como testificó en un episodio fascinante en el Talmud de Babilonia en el volumen titulado “Meguilah” (Rollo), está escrito que Judah Hanasi se sumergió con sus alumnos mientras pronunciaba juicios halájicos en un día de ayuno, el 17 de Tammuz. Una gran piscina de 14,5 x 21 metros recientemente excavada por un equipo de arqueólogos de la Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel y la Autoridad de la Antigüedad de Israel en una excavación hecha posible a través de una subvención del Ministerio de Hacienda, la Fundación Rakefet.

Pero si la conexión con un gran líder judío histórico por sí solo no impresiona, ya que el piso de la piscina se despejó de 1 a 2 metros de escombros, los arqueólogos encontraron un bono sorpresa: una rara pequeña estatuilla de toro de la era romana de bronce. Este artefacto bellamente diseñado fue colocado intencionalmente en los cimientos de yeso del baño como un símbolo para traer lluvia y prosperidad, creen los arqueólogos.

Tsvika Tsuk, director del departamento de arqueología de la Autoridad de Parques y Naturaleza, dijo a The Times of Israel que estima que las fechas de la piscina se remontan a principios del siglo III. El período de tiempo adecuado, así como su conexión a un antiguo acueducto, tamaño monumental y una enorme escalera de dos metros de ancho, lo convierten en un buen candidato para la casa de baños descrita en la historia del rabino Judah Hanasi. Tsuk cree que la piscina fue construida por judíos.

Una piscina del siglo III recientemente excavada en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)
Una piscina del siglo III recientemente excavada en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)

La piscina, que se encuentra cerca del centro de visitantes del Parque Nacional Zippori, ha sido conocida por los arqueólogos durante décadas, dijo Tsuk, quien comenzó a trabajar en el parque hace décadas. La reciente excavación está destinada a desarrollar el área para el turismo, dijo. Pero a medida que los arqueólogos cavaban, se dieron cuenta de que la piscina podría tener un significado más profundo: conexiones con el rabino Judah Hanasi.

Desenterrar el baño también le ha dado al equipo una mejor imagen del uso de la piscina. La escalera indica que los residentes habrían descendido hacia ella para bañarse, así como para sacar agua potable, dijo Tsuk.

“La piscina es importante por muchas razones”, dijo Tsuk, quien ha realizado un estudio exhaustivo de los sistemas de agua y los acueductos de la ciudad, que describió en un artículo de la Revisión de Arqueología Bíblica del año 2000.

En esta antigua ciudad judía central, no había una fuente de agua natural cercana. El hecho de que los residentes pudieran obtener suficiente agua para una casa de baños públicos tan masiva es impresionante. Incluso hoy, dijo, el espeso yeso antiguo (18 cm de profundidad en la parte inferior) no permite que se escape el reciente aguacero del agua de lluvia.

Un ídolo

Si la piscina de Judah Hanasi fue construida por judíos, sin embargo, ¿por qué hay un ídolo pagano bajo sus cimientos?

“El toro aparece a menudo en la religión judía”, dijo Tsuk. Añadió, sin embargo, que probablemente era una ofrenda fundacional alentada por una creencia pagana en el símbolo de la fertilidad y la lluvia (Ba’al en la religión cananea, o el Apis egipcio). Los constructores de la piscina incrustaron la pequeña estatuilla de bronce de 5 cm (2 pulgadas) en la gruesa base de yeso del piso durante la construcción.

El toro de bronce de la era romana en miniatura fue descubierto en la base de una piscina del siglo III en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)
El toro de bronce de la era romana en miniatura fue descubierto en la base de una piscina del siglo III en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)

El toro es típico de la artesanía de la época romana y se descubrió por casualidad mediante el uso de un detector de metales mientras se realizaban las excavaciones del suelo de la piscina. Después de una cuidadosa excavación del yeso incrustado, se descubrió que las patas traseras del toro estaban desconectadas de su cuerpo. Posteriormente fueron reinsertados por la conservadora Orna Cohen.

Tsuk señaló otros hallazgos idólatras en los edificios judíos de Zippori, como la imagen del dios Dionisio en una casa que está conectada a Judah Hanasi. También hay varios mosaicos en el sitio que representan toros. Dijo que la ciudad era “pluralista” durante esta era, y todavía tenía ecos del panteón romano. Al mismo tiempo, no excluye la posibilidad de que los romanos mismos construyeran la piscina.

Dijo que la estatuilla de toros es de una calidad excepcional y está a la par con algunos ejemplos raros que se encuentran hoy en el Museo Británico de Londres.

“No esperábamos encontrar tal cosa”, se maravilló. “La arquitectura es más importante, pero el toro es más emocionante”.

La historia talmúdica detrás del baño, sin embargo, es potencialmente incluso más provocativa que el uso de un toro idólatra.

El trasfondo Talmúdico de la pileta

Al pudiente Judah Hanasi, su apellido que proviene de la palabra hebrea para príncipe, se le atribuye la redacción de la Mishná, el núcleo del Talmud. Tras la fallida revuelta de Bar-Kochba, los refugiados judíos huyeron a Galilea. Varias décadas más tarde, Hanasi, el jefe del Sanedrín (un consejo de 120 rabinos líderes), se estableció en la ciudad pluralista y judía de Séforis. Se convirtió en el corazón del asentamiento judío en la región hasta después de su muerte, después de lo cual el Sanedrín finalmente se mudó a Tiberíades.

El toro de bronce de la era romana en miniatura fue descubierto en la base de una piscina del siglo III en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)
El toro de bronce de la era romana en miniatura fue descubierto en la base de una piscina del siglo III en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)

La historia del Talmud de Babilonia que relata el baño de Zippori, la “Karona Shel Zippori”, es única por varias razones, entre las que se cuenta. Según un académico de la Academia de la Lengua Hebrea, la palabra “karona” aparece en el Talmud solo una vez, es decir, en el relato de esta historia. Los expertos en arameo no están de acuerdo con su significado, pero la mayoría siente que se puede rastrear hasta la palabra griega para un manantial de agua. (En lo que tal vez apuntala la identificación de los arqueólogos, si esta pileta es de hecho “la” pileta, Tsuk describe que está conectada por un antiguo acueducto a un manantial natural).

Excavación de una piscina del siglo III en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)
Excavación de una piscina del siglo III en el Parque Nacional Zippori. (Tsvika Tsur / Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel)

El breve, pero sorprendente, relato talmúdico muestra a Juadh Hanasi realizando una actividad prohibida: bañarse en un baño público en un día de ayuno, el 17 de Tammuz, que conmemora el comienzo de la caída del Segundo Templo.

En el diálogo de la historia, mientras se sumerge, Hanasi parece preguntarle a sus alumnos si no es el momento de “suprimir” o negar la festividad de Tisha Ba’av, uno de los días más solemne de ayuno y luto por la caída del Templo.

Según un ensayo escrito por el historiador de la época talmúdica Prof. Aharon Oppenheimer, debido a las relaciones pacíficas entre el imperio romano en el poder y los judíos semi-independientes, Hanasi estaba decidido a cancelar la observancia de estos dos días de ayuno.

Según Oppenheimer, el baño público y el pronunciamiento del gran rabino tenían el propósito de servir como un ejemplo personal de la renuncia del día del ayuno y hacer que sus alumnos se unieran a su maestro.

Zippori (crédito de foto: Shmuel Bar-Am)
Zippori (crédito de foto: Shmuel Bar-Am)

Como si el baño en el día 17 de Tammuz no fuera suficientemente malo, un llamado para la cancelación de Tisha Ba’av fue casi herético. El padre de Hanasi, Rabban Shimon Ben Gamliel, escribe Oppenheimer, una vez dijo: “El que come en Tisha Ba’av, es como si hubiera comido en Yom Kippur”, el Día de la Expiación judía.

Los alumnos de Hanasi se opusieron enérgicamente a la idea radical de su líder, el rabino parece retractarse de su oferta y, al mismo tiempo, los judíos de hoy todavía observan los dos días de ayuno.

Actualmente, dijo Tsuk, hay planes para convertir la casa de baños histórica en una piscina viable. Pero incluso ahora, los visitantes de Zippori que están interesados ​​en ver esta impresionante fuente de reforma radical fallida ya pueden hacerlo.

Vía The Times of Israel

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