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¿Se están forjando nuevas relaciones diplomáticas entre Armenia e Israel?

Por: Iris Georlette

Cortesía

Con la Navidad armenia programada para celebrarse en Tierra Santa el 18 de enero, echamos un vistazo más de cerca a esta república en el Cáucaso.

Los armenios están orgullosos de su pequeño país, que tiene una rica cultura e historia, y les encanta señalar las muchas similitudes entre Israel y Armenia. Otro tema que parece que nunca se cansan de discutir es el Genocidio Armenio, y cuántos países aún no lo han reconocido como un hecho histórico.

Nana Makaratchian, directora de una compañía de turismo armenia que organiza vuelos a Israel, dice que se decepcionó cuando se canceló la votación en el Knesset para reconocer el Genocidio Armenio. «Espero que la gente del Estado judío comprenda cuán importante es esto para nosotros», dijo.

Muchas personas ven a Armenia como un país pobre con una infraestructura inferior. Es cierto que los turistas no encontrarán muchas autopistas, las tuberías de gas en las aldeas pequeñas son una monstruosidad, y las vacas a menudo se ven vagando sin rumbo fijo. Una de las vistas más comunes es la de las mujeres de edad avanzada que hornean pan de molde tradicional, llamado lavash. La comida en Armenia es simple y barata. Si bien casi nadie habla
inglés, sin embargo, varios hoteles de lujo han aparecido en la capital, Ereván. El país espera que su sector turístico se acelere, a pesar del conflicto con sus vecinos, Turquía y Azerbaiyán. Ahora que Armenia Air está operando vuelos dos veces por semana a Ben-Gurion, el país espera un mayor turismo desde Israel.

«Nos identificamos fuertemente con el pueblo judío», dice el ministro de Relaciones Exteriores de Armenia, Zohrab Mnatsakanyan. “Somos muy diferentes de nuestros vecinos. Tenemos una larga historia, y hemos sobrevivido muchas guerras e invasiones. Sabemos cómo adaptarnos a diferentes culturas”.

La República de Armenia se encuentra en la región del Cáucaso de Eurasia, entre el Mar Negro y el Mar Caspio. Junto a Turquía, Georgia, Azerbaiyán e Irán, comparte una fuerte conexión histórica y política con Europa.

Durante la Primera Guerra Mundial, la Turquía otomana no estaba contenta de que su minoría armenia trabajara para lograr la independencia y apoyara abiertamente a la Rusia zarista, que había avanzado a través del Cáucaso y se dirigía hacia Anatolia. Los armenios, que esperaban liberar su país, ocuparon un área especialmente susceptible a la invasión extranjera. Y así, en 1915, el Gobierno otomano decretó que todos los residentes en Anatolia de ascendencia armenia serían expulsados. A fines de 1918, Turquía había asesinado sistemáticamente a unos 1.5 millones de armenios. Desde entonces, Armenia ha estado exigiendo el reconocimiento internacional del Genocidio Armenio, que hasta hoy sigue siendo un tema de gran tensión con Turquía.

Con el colapso de la Unión Soviética en 1991, Armenia obtuvo la independencia. Sin embargo, la mayor parte de su territorio permanece bajo control turco. Israel y Armenia han tenido relaciones diplomáticas desde 1992. El pueblo armenio y el pueblo judío comparten una serie de atributos comunes. Ambos tienen un número relativamente pequeño, están dispersos en una diáspora alrededor del mundo, tienen aspiraciones de larga data de ser un Estado-nación independiente, están rodeados de países musulmanes hostiles y tienen un lobby influyente en los Estados Unidos. Ambos tienen una experiencia considerable en el tratamiento de traumas nacionales.

Las relaciones entre Israel y Armenia están poco desarrolladas, debido a los conflictos de este último con Turquía y Azerbaiyán, los cuales tienen relaciones muy desarrolladas con Israel.

«Armenia tiene mucho que ofrecer a Israel en los campos de la agricultura, la ciencia, la tecnología, la educación y la innovación, y especialmente en el área de la educación infantil», dice Mnatsakanyan. “Hemos desarrollado una serie de aplicaciones móviles que han atraído a millones de usuarios. Planeo viajar a Israel en el futuro cercano para promover empresas conjuntas”.

¿Cómo se sintió cuando se canceló la votación de la Knesset para reconocer el Genocidio Armenio?

“La votación no fue solo por reconocer el Genocidio Armenio. Se trataba de adoptar una postura moral. 1.5 millones de personas fueron asesinadas. Mis padres eran refugiados que se vieron obligados a huir de las atrocidades, y así es como terminamos en Tbilisi. Muchos de mis familiares fueron asesinados en el genocidio. Pero no nos sentimos como víctimas. No nos decepcionó que la votación no se llevara a cabo al final. Sabemos que este tema tiene un gran peso político, y que Israel desconfía de cómo afectará las relaciones con Turquía. Esto es muy desafortunado”.

¿Hay cooperación militar entre los dos países?

«Armenia está sumamente preocupada por sus problemas de seguridad, especialmente con respecto a Nagorno-Karabaj (un enclave dentro de Azerbaiyán, que ha declarado unilateralmente su desvinculación del país musulmán secular. Armenia, que tiene una mayoría cristiana, ha estado en conflicto con sus musulmanes vecinos azeríes desde hace muchos años). La gente allí está en peligro. Como es bien sabido, Israel vendió armas a Azerbaiyán, y como resultado nos gustaría desarrollar una cooperación militar con su país”.

¿Cómo es la relación de Armenia con Irán?

«Tenemos una historia extremadamente larga con Irán», continúa Mnatsakanyan. “Son muy conscientes de la contribución cultural que ha tenido Armenia en Irán. Como tenemos lo que podríamos describir en el mejor de los casos como relaciones hostiles con Turquía y Azerbaiyán, Irán funciona como un importante canal de medios para nosotros. Tenemos buenas relaciones con muchos países, y es esencial para nosotros que nuestra relación con un país no ponga en peligro nuestra conexión con los demás”.

¿Cómo cree que reaccionará Irán si las relaciones de Armenia con Israel continúan calentándose? 

«Como dije, las relaciones con un país no pondrán en peligro nuestra conexión con los demás».

¿Cuál es su opinión acerca de que Avigdor Liberman renuncie a su puesto como Ministro de Defensa? Estaba bastante involucrado en el Cáucaso, ¿verdad?

«No creo que vaya a perder el sueño por eso. Él es el que vendió armas a nuestros enemigos en Azerbaiyán”.

Fuentes azeríes informaron que se erigió en Ereván un gran monumento al nacionalista armenio Garegin Nzhdeh, quien se dice que colaboró ​​con los nazis. ¿Qué piensas sobre esto? 

“Las personas deben tener cuidado cuando hacen proclamaciones. Esto es pura propaganda promovida por nuestros enemigos».

¿Te molesta que nuestros países no tengan embajadas en nuestras respectivas capitales? 

«Soy optimista de que esto sucederá pronto. Estaríamos más que felices de mejorar nuestras relaciones con Israel”.

¿Estaría de acuerdo en abrir una futura Embajada de Armenia en Jerusalem?

«Entendemos la naturaleza delicada de esta controversia, y haremos un esfuerzo para que la medida sea positiva».

Artak Zakaryan, quien hasta hace poco se desempeñó como viceministro de Defensa de Armenia y presidente de la Liga de Amistad Parlamentaria Armenia-Israelí, es La fuerza impulsora detrás de los nuevos vuelos entre los dos países. «Nuestra relación con Israel es muy importante», dice Zakaryan. «Al igual que nosotros, Israel es un país pequeño rodeado de enemigos, y nos encantaría que nuestra economía fuera tan fuerte como la tuya». Estamos presionando para expandir nuestra interacción relacionada con el turismo al campo de la defensa, y no porque temamos a los rusos. Creo que no hemos hecho lo suficiente para lograr esto y, mientras tanto, Azerbaiyán y Georgia lograron establecer relaciones más estrechas con Israel».

«Israel necesita preguntarse dónde están sus valores», dice el Dr. Chen Bram, investigador del Instituto Truman de la Universidad Hebrea. “Por un lado, Azerbaiyán es un aliado importante para Israel, y no debemos poner en peligro esta relación. Y, por supuesto, las relaciones con Turquía son particularmente complejas. Por otro lado, tal vez Israel pueda realmente ayudar a lograr la paz entre Armenia y Azerbaiyán. Israel debería poder hacer frente a Azerbaiyán y decir: ‘Somos su aliado, pero también nos gustaría establecer relaciones con Armenia, y no debería ver esto como un movimiento que dañará nuestras relaciones’. Esto puede causar un poco de alboroto al principio, pero es posible hacerlo. Creo que es una pena que Israel no haya hecho tal esfuerzo hasta ahora».

¿Crees que Israel debería reconocer el genocidio armenio?

«Israel no debería tener los derechos exclusivos de usar el término genocidio», continúa Bram. “Varios países que tienen relaciones diplomáticas con Azerbaiyán y Turquía han reconocido el Genocidio Armenio. No estoy diciendo que vaya a ir bien, pero las cosas eventualmente se calmarán. Varios representantes israelíes en Ereván hicieron comentarios inapropiados sobre la conexión única de los judíos con el Holocausto, pero debemos aceptar que cada genocidio tiene sus propias características especiales. Y no podemos negar que el genocidio armenio y la reacción del mundo a él tuvieron un efecto primordial en la capacidad de los nazis para llevar a cabo la Shoah. Israel tiene mucho espacio para hacer mejoras en esta área. Afortunadamente, los armenios saben cómo se siente la mayoría de los israelíes sobre este tema, pero esto no nos exime de la responsabilidad de hacer que este cambio sea oficial».

Vía Jerusalem Post

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