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1 millón de bolsas de Bamba diariamente para satisfacer demanda mundial para prevenir alergias

Por Viva Sarah Press, NoCamels

Bamba Snack. Por Nsaum75 -, CC BY-SA 3.0

Un millón de sacos de Bamba, el popular aperitivo israelí, se producen todos los días en una nueva fábrica en Kiryat Gat, una ciudad del sur de Israel, aproximadamente a una hora en automóvil desde Tel Aviv. La nueva línea de producción significa que la compañía Osem ahora puede satisfacer la creciente demanda de bolsas del popular bocadillo de maní en Israel y en todo el mundo.

Los bocadillos más vendidos del país han experimentado un aumento en la popularidad en América del Norte y Europa después de los estudios innovadores que nombraron específicamente a Bamba para ayudar a proteger a los niños de desarrollar alergias al maní.

“Cuando inventamos Bamba hace 55 años, nunca pensamos que se convertiría en el bocadillo más vendido en Israel o que también atraería ese interés en el extranjero”, dijo el presidente de Osem, Dan Propper, en la ceremonia de apertura de la nueva fábrica el 19 de febrero, construida con una inversión de aproximadamente 200 millones de NIS ($ 55 millones) en un área de 16,000 metros cuadrados.

Bamba en una taza. Por Alan Jones a través de Flickr, CC BY 2.0

De hecho, este bocadillo en una bolsa de maíz inflado con sabor a mantequilla de maní no fue particularmente popular cuando se introdujo por primera vez en 1964. En realidad, Bamba comenzó con sabor a queso, similar a Cheetos. No atraía a las papilas gustativas locales. Pero en 1966, Osem reemplazó el sabor del queso de Bamba con sabor a cacahuate y su popularidad comenzó a aumentar.

Desde 2007, Bamba ha sido la merienda sabrosa más vendida del país.

Y aunque el 90 por ciento de los hogares israelíes compran Bamba regularmente, no había forma de prever que este maíz sabroso algún día se encontraría en revistas científicas y médicas, o en las Pautas oficiales para la prevención de la alergia al maní en los Estados Unidos: Informe de la Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas .

Pero en 2015, eso es exactamente lo que pasó. La atención del mundo se centró en este aperitivo luego de la publicación del estudio Learning Early About Peanut Allergy (LEAP, por sus siglas en inglés), que demostró que las tasas muy bajas de alergia al maní entre los niños israelíes eran el resultado de los altos niveles de consumo de maní. En concreto, el consumo de Bamba a partir de la infancia.

Los resultados catapultaron a Bamba a los titulares mundiales cuando se descubrió que exponer a los bebés al maní durante su primer año ayudó a prevenir la alergia al maní hasta en un 81 por ciento.

Además, la investigación fue apoyada por el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), que forma parte del Instituto Nacional de la Salud, una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, y fue realizada por la Red de Tolerancia Inmune financiada por el NIAID.

En otras palabras, no fue un estudio menor o una ciencia cuestionable.

“Los resultados tienen el potencial de transformar la forma en que abordamos la prevención de alergias a los alimentos”, dijo en ese momento el Dr. Anthony S. Fauci, director de NIAID.

Su declaración resultó profética.

Cacahuetes en un plato. Imagen de forwimuwi73 en Pixabay

Avancemos a 2019, y la alergia al maní sigue siendo un problema de salud en aumento en los Estados Unidos y en el resto del mundo, y para el cual no hay tratamiento ni cura disponible.

“Las alergias a los alimentos están aumentando, con más de 1 de cada 13 niños que padecen al menos una. Afortunadamente, estudios recientes (LEAP, EAT, PETIT) han demostrado que exponer a los bebés a los alérgenos de los alimentos de manera temprana y con frecuencia, pueden reducir su riesgo de desarrollar alergias en un 67–80 por ciento”, dice un comunicado de prensa enviado a NoCamels por Ready, Set, Food!, una empresa de prevención de alergias con sede en los Estados Unidos.

En los EE. UU., la prevalencia de alergias a los alimentos aumentó en un 70 por ciento en niños menores de 18 años entre 1997 y 2016, según un informe de los CDC.

La alergia al maní es una de las alergias más peligrosas para la vida, según la Mayo CLinic. En todo el mundo, las compañías farmacéuticas y las organizaciones de salud están buscando tratamientos de alergia al maní para los niños que ya son alérgicos al maní y a los que están en riesgo.

La alergia al maní afecta a un 1.2 por ciento estimado de la población general de EE. UU., según un informe en AJMC. El informe también muestra que la alergia al maní representa “una tremenda carga para el sistema de salud de los EE. UU., los empleadores, las escuelas y los padres y niños afectados”.

Por lo tanto, tiene sentido por qué la demanda de Bamba está en alza.

“Les digo a los padres que si pueden encontrarlo fácilmente, pueden usarlo”, dijo la Dra. Vandana Patel, una pediatra de Charlotte que se especializa en alergias, a Charlotte Observer. “Bamba es una forma agradable, fácil, portátil, divertida y masticable de alimentar esto”.

En una oportunidad, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) incluso otorgó un reclamo de salud calificado para cacahuetes enteros molidos, que incluye a Bamba.

Además, el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas emitió Pautas Adicionales para la Prevención de la Alergia al Maní en los Estados Unidos, con base en el estudio LEAP. En la página 25 de las pautas actualizadas de 2017, el NIAID recomienda 21 piezas de Bamba como una de las cuatro opciones de recetas con las que presentar a un bebé con bajo riesgo de alergia a la proteína del maní.

Y ahora, cuatro años después de la publicación de los innovadores resultados del estudio LEAP, la demanda de este bocadillo israelí que se asemeja al relleno de espuma de poliestireno y se derrite en la boca continúa creciendo en demanda.

El productor israelí de alimentos Osem dice que su meta a corto plazo es producir alrededor de 1,5 millones de sacos al día.

“Nuestro sueño es ver a Bamba en todos los supermercados de los Estados Unidos y Europa”, dice Avi Ben-Assayag, CEO de Osem Group. “Gracias a la fábrica… podremos duplicar la capacidad de producción y satisfacer la demanda en Israel y la creciente demanda de Bamba en los EE. UU.”. Esta es la fábrica de alimentos más innovadora de Israel, con uno de los sistemas de control de calidad más avanzados del mundo y un sistema de producción cerrado y automatizado”.

Mantequilla de maní sobre tostadas. Imagen de NjoyHarmony en Pixabay

No es que Bamba no haya estado disponible para comprar en todo el mundo. Durante más de 30 años, Osem ha estado comercializando sus productos en el mercado de alimentos kosher en los Estados Unidos y Europa a través de Osem USA y Osem UK.

Pero el público en general en los EE. UU. y Europa se ha mostrado dispuesto a agregar Bamba a sus opciones de refrigerios. Y Osem ha respondido que está listo para tomar un bocado más grande del mercado de aperitivos estadounidense y europeo.

En 2018, Osem comenzó a comercializar Bamba en las cadenas minoristas de los EE. UU. en la categoría de refrigerios Better-for-You. El gigante minorista estadounidense, Walmart, está vendiendo la merienda israelí al horno que contiene 50 por ciento de cacahuetes.

Fuentes de medios hebreos en Israel publicaron recientemente informes de que la sección de bocadillos para bebés de Nestlé estaba programada para anunciar su adopción de Bamba para una amplia distribución en los Estados Unidos. Pero un portavoz de Nestlé le dijo a NoCamels que “Osem continuará trabajando diligentemente en la comercialización de Bamba en América del Norte a través de su filial estadounidense Osem USA. Osem no está negociando con Nestlé sobre la distribución de Bamba”.

Entonces, mientras que los informes locales iniciales pueden no haber sido exactos, Nestlé y Osem están en tándem cuando se trata de Bamba.

Ben-Assayag habló sobre la participación de Nestlé en el establecimiento de la nueva fábrica.

“La forma en que Nestlé ha guiado el proceso de planificación y construcción de la fábrica, y su importante inversión en él, muestra el enorme compromiso de Osem y Nestlé, y la inmensa confianza que Nestlé ha depositado en Osem como una empresa que sobresale en la innovación. “Este camino asegura el desarrollo continuo de la manufactura israelí y la posición de Osem como una de las principales organizaciones mundiales de Nestlé”, dijo.

La nueva fábrica, agregó Propper, realiza “el compromiso de Osem y Nestlé de invertir en el desarrollo de la industria en Israel y de expandir las ventas de Bamba en todo el mundo”.

Osem dijo que planea suministrar Bamba a otras cadenas minoristas y farmacias en los Estados Unidos en los próximos meses.

Vía NoCamels

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