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BOL Pharma de Israel apunta a ser la mejor industria de cannabis medicinal del mundo

Por: Shelly Appelberg

Eyal Toueg

Comenzó hace 85 años como una granja en el melocotón y aguacates en el moshav Ein Iron, pero si los planes de la compañía israelí Breath of Life se materializan, podría convertirse en un jugador importante en la industria mundial de la marihuana medicinal.

La compañía, que también se llama BOL Pharma, dio un paso importante en esa dirección durante el fin de semana cuando presentó una oferta pública inicial en la Bolsa de Valores de Toronto en lo que se espera sea una valoración de la compañía de $ 1 mil millones.

Es una valoración ambiciosa, pero BOL ha dejado en claro sus ambiciones y ha reunido a una empresa con capacidades de investigación y desarrollo, un conjunto de productos y extensas áreas de crecimiento.

Pretendemos convertirnos en una de las mayores compañías de cannabis medicinal del mundo al continuar capitalizando nuestras economías de escala, liderazgo en costos, tecnologías innovadoras de administración de medicamentos y estrategia farmacéutica”, dijo la compañía en el prospecto.

La oferta pública inicial llega cuando la demanda mundial de cannabis medicinal ha comenzado a despegar y un puñado de compañías israelíes esperan aprovechar los activos de cannabis israelíes para satisfacerla. La compañía dijo que hay cerca de 40 países donde el cannabis medicinal es legal bajo todas las leyes federales, estatales o provinciales aplicables.  Los seis países a los que el BOL se dirige a las exportaciones tendrán un mercado de marihuana medicinal con un valor de más de 32.000 millones de dólares para 2028, según una investigación citada por el BOL.

La compañía se mudó al cannabis en el año 2000 cuando Hagai Hillman, su presidente, decidió que había llegado el momento de buscar un nuevo mercado. BOL terminó siendo una de las siete empresas elegidas por el Ministerio de Salud de Israel para cultivar marihuana medicinal para uso médico bajo estricta supervisión.

Hoy en día, estas empresas son conocidas como los “cultivadores veteranos” en la industria de cannabis medicinal original de Israel, que atiende únicamente las necesidades locales, hasta que se aprobaron las exportaciones en abril.

En 2014, Hillman incorporó al Dr. Tamir Gedo como socio y hoy se desempeña como CEO. Con títulos en biología molecular y negocios, Gedo había trabajado en la industria farmacéutica y comprendió rápidamente el potencial del mercado del cannabis medicinal.

Preparó a la empresa para una importante reorganización de la industria el año pasado que eliminó las reglas que obligaban a los productores a vender sus productos a los usuarios finales directamente. En su lugar, podrían vender a través de minoristas y otros terceros.

También entendió que el futuro no solo consistía en cultivar cannabis, sino en desarrollar una cartera de productos farmacéuticos. Gedo reclutó nuevo personal, incluidos empleados de Teva Pharmaceutical Industries y expertos en biotecnología.

Como resultado, ya había mucha investigación y desarrollo en curso; por ejemplo, estudios realizados por el Dr. Adi Aran en el Centro Médico Shaare Zedek de Jerusalem.

BOL se ha asociado con Aran, y su producto a base de cannabis se encuentra en fase II con niños autistas. Los ensayos han demostrado una mejora importante en los problemas de comunicación y comportamiento.

BOL dice que tiene una lista de productos a base de cannabinoides en desarrollo para 34 indicaciones que incluyen trastornos del sistema nervioso central como el autismo, el manejo del dolor y los cuidados paliativos, y trastornos inflamatorios y autoinmunes.

La clave es extraer tetrahidrocannabinol, THC, de plantas de cannabis en dosis altamente concentradas. Al hacerlo, BOL pretende producir productos que contengan dosis altamente concentradas de THC, lo que significa que podrá ofrecer una amplia variedad de productos que utilizan diferentes métodos de administración.

Los productos a base de cannabidiol presentan oportunidades de comercialización aún más amplias. Debido a que es un componente no psicoactivo del cannabis, es probable que esté sujeto a menos restricciones regulatorias siempre que su componente de THC sea pequeño, dijo BOL.

BOL dijo en su prospecto que en este momento es la única compañía en Israel capaz de extraer estos ingredientes activos con el objetivo de fabricar tabletas, cápsulas e inhaladores que puedan usarse en ensayos clínicos y obtener la aprobación de la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU.

Hoy, la cartera de BOL cuenta con 10 variedades de gotas medicadas en el mercado, otra que se lanzará en la segunda mitad, tres variedades de tabletas sublinguales programadas para llegar al mercado en la segunda mitad y dos variedades de cápsulas que se espera que lleguen al mercado el próximo año.

También cuenta con nueve diferentes ingredientes farmacéuticos activos basados ​​en cannabinoides para el desarrollo de fármacos: tres ya disponibles comercialmente y seis que se lanzarán en la segunda mitad de este año. BOL también ofrece 12 variedades de productos de cannabis medicinal y tiene 12 más en desarrollo.

Todo esto se complementa con una operación grande, de bajo costo y en expansión, aunque BOL señala que aún no tiene licencias de exportación de Israel o su segundo centro de crecimiento planificado en Portugal.

La compañía ahora cuenta con aproximadamente 377.000 pies cuadrados de invernaderos completamente operativos en propiedades arrendadas en Revadim en el sur, y se está expandiendo en 3 millones de pies cuadrados, acreditada por el estándar de Buenas Prácticas Agrícolas del Ministerio de Salud de Israel.

El BOL también se está expandiendo a Portugal luego de que llegó a un acuerdo en febrero para comprar 4.3 millones de pies cuadrados de terreno. Se espera que la compañía comience a cultivar cannabis en Portugal en la segunda mitad y tenga su primera cosecha en el cuarto trimestre.

BOL sigue siendo una pequeña empresa. En el primer trimestre de 2019, tuvo ingresos de solo $ 1.1 millones y perdió $ 13.7 millones.

Vía Haaretz

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