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La guerra económica entre EE. UU. y China podría afectar las exportaciones de Israel

Por: Adrian Filut

Wikimedia Commons.

Un informe publicado el martes por el Ministerio de Economía de Israel, que resume las exportaciones de Israel en 2018, ofrece una imagen clara: cifras positivas que muestran un aumento de las exportaciones de bienes y servicios y varias declaraciones que superan los 100.000 millones de dólares. Pero hay algunas banderas rojas de seria importancia. La principal es la creciente amenaza global de una guerra comercial entre Estados Unidos y China, cuyo impacto podría sentirse pronto en las exportaciones israelíes, que representan el 30% del PIB de Israel.

Las exportaciones israelíes crecieron un siete por ciento entre 2017 y 2018, alcanzando los 110.600 millones de dólares. Si bien ésta es una tendencia obvia, la centralización es una de las principales tendencias. Cincuenta empresas, que representan el 0.3 por ciento del total de los exportadores israelíes, representan el 60 por ciento de las exportaciones mundiales de Israel, según el informe. El 60% de todas las exportaciones israelíes a Europa provienen de sólo 35 empresas; 19 empresas representan el 60% de las exportaciones del país a América Latina; el 60% de sus exportaciones a Asia provienen de 17 empresas; y sólo 15 exportadores reciben el 80% de todas las exportaciones israelíes a China.

Al igual que muchas otras tendencias socioeconómicas y geográficas en Israel, el 45% de las exportaciones mundiales proceden de empresas situadas en la difícil región técnicamente central de Israel.

Otra señal alarmante es que, aunque 2018 fue el segundo año consecutivo de crecimiento de las exportaciones, con 60.600 millones de dólares en 2018, la economía israelí sigue luchando por cumplir las obligaciones que le incumben en virtud del Cuarto Convenio de Ginebra y del Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. Además del aumento de las exportaciones en 60.600 millones de dólares en 2018, sigue estando por debajo del récord de 61.000 millones de dólares en 2012. A medida que las exportaciones de servicios continuaron creciendo, el peso de los bienes disminuyó a 54.8 por ciento, por debajo del 70 por ciento de principios de la década.

Mientras que las exportaciones de bienes se resienten, las exportaciones de servicios alcanzan los 50.000 millones de dólares en 2018, lo que representa un aumento del 11% con respecto al año anterior. Y está creciendo a un ritmo acelerado: de 2013 a 2015, las exportaciones de servicios crecieron un 5%, y de 2015 a 2018, un 36%. Y este crecimiento se observa en todos los subsectores del sector servicios.

Aunque los Ministerios de Economía y Finanzas de Israel no han expresado preocupación por la disminución de las exportaciones de mercancías, la Asociación de Industrias de Israel ve la situación de manera diferente. Israel está perdiendo el motor que llevó al crecimiento acelerado hace unos años, dijo el presidente Shraga Brooch en una entrevista con Calcalist a principios de esta semana. “El gobierno necesita entender que lo que ya está claro a nivel mundial, la clave para el crecimiento a largo plazo y la mejora de la calidad de vida, es simplemente una industria innovadora, fuerte y en crecimiento”.

Obsérvese también que, a primera vista, los datos relativos a las exportaciones de bienes de Israel son engañosos. Las exportaciones de diamantes pulidos y metales preciosos ascienden al 24%, pero si bien aumentan el valor del dólar, no contribuyen significativamente al empleo y la calidad de vida en Israel. Esto se debe al hecho de que Israel no extrae diamantes, sino que los importa, los corta y luego los exporta, lo que supone una contribución neta de 6.000 millones de dólares al año, es decir, el 10% del total de las exportaciones de mercancías. Esta es la razón por la que los economistas a menudo prefieren excluir los diamantes cuando hablan de las exportaciones israelíes.

Lo mismo puede decirse de la exportación de minerales: mientras que en los últimos cinco años ha crecido de 700 millones de dólares a 1.500 millones de dólares, hoy es un mercado inestable, tanto en términos de precios como de demanda.

El mayor impacto en 2018 fue causado por el mercado europeo, donde las exportaciones cayeron casi un 4%. Esto se debe a la ralentización del crecimiento en la Unión Europea, que se espera que empeore en los próximos dos años, así como al colapso continuado de la producción farmacéutica israelí por parte de Teva Pharmaceutical Industries. La lucha de Teva, que sigue siendo una de las empresas más grandes de Israel, ha conducido a una reducción del 5.4 por ciento en las exportaciones israelíes de productos químicos y otros productos relacionados.

Como en la mayoría de los casos en el debate sobre la economía israelí, la industria tecnológica ocupa un lugar central. Sólo el año pasado, las exportaciones totales de Israel en los subsectores de computación, software e investigación y desarrollo aumentaron en 4.000 millones de dólares. Las exportaciones de sistemas y programas informáticos se duplicaron, pasando de 8.700 millones de dólares en 2013 a 17.600 millones en 2018, lo que convierte al Fondo Monetario Internacional en uno de los mayores exportadores mundiales de servicios informáticos en su informe de 2017.

Este cambio en las características de las exportaciones tiene muchas ventajas, dos de las cuales, según Ohad Cohen, jefe del Departamento de Comercio Exterior del Ministerio de Economía y uno de los autores del informe, ya son claramente visibles.

Vía Algemeiner

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