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Las grandes tecnologías aún adoran el negocio del petróleo

Cuando Google a principios de este año anunció que dejaría de fabricar productos de IA para la industria del petróleo y el gas, impulsado por un informe revelador de Greenpeace, fue una señal de que, al igual que los bancos, la Gran Tecnología podría empezar a distanciarse de la industria de los combustibles fósiles. Pero no todos han sido tan sugestionables: IBM acaba de anunciar una asociación con Schlumberger en la computación en nube. La tecnología y el petróleo aún pueden tener un futuro juntos, y eso podría ser bueno para todos, incluso para Greenpeace. La asociación entre IBM y Schlumberger, que también incluye a Red Hat, se centra en los servicios de nube y tiene como objetivo acelerar el cambio de la industria petrolera a un modo de operación más digital.

“La industria energética se está transformando a medida que las organizaciones buscan nuevas formas eficientes de potenciar sus operaciones, adoptan tecnologías digitales para crear una ventaja competitiva e innovan e integran los flujos de trabajo para tomar decisiones más rápidas y mejores”, mencionó el director general de Red Hat en el comunicado de prensa que anuncia la alianza.

De hecho, la industria energética se está transformando, y la pandemia ha sido una especie de patada en el trasero para acelerar esta transformación. Mientras los casos de COVID-19 enviaban a los trabajadores de plataforma y de campo a empacar y vaciar las oficinas, muchas operaciones diarias de la industria se volvieron remotas. Esto fue posible gracias a la tecnología digital, incluyendo la nube. De hecho, algunas de las tendencias que creó la pandemia pueden convertirse en a largo plazo ya que ahorran costos en un momento en que cada dólar importa.

Parece que el petróleo y la tecnología van bastante bien juntos. IBM no es el único gigante de la tecnología que se asoció con una empresa petrolera recientemente. Hace solo un mes, Microsoft abrió su plataforma de nubes a Petrobras. La empresa brasileña había estado probando la plataforma incluso antes de la crisis, pero cuando golpeó, y la empresa debió tener personal trabajando desde casa, aceleró el despliegue de la plataforma, un ejecutivo de la industria le mencionó a Bloomberg en agosto.

Lo que estas asociaciones básicamente hacen por el petróleo es que hacen que la perforación de exploración sea mucho más precisa y la producción mucho más eficiente. Esto es, por supuesto, bueno para la industria porque en última instancia ahorra costos. Pero la perforación de exploración precisa y la producción eficiente también es buena desde el punto de vista ambiental: significa menos perforación y una perforación más limpia.

Microsoft también fue blanco de las críticas de Greenpeace en mayo cuando la organización publicó su informe “Cómo las empresas tecnológicas están ayudando a las grandes empresas petroleras a beneficiarse de la destrucción del clima” que llevó a Google a retirarse parcialmente de la industria del petróleo y el gas. A diferencia de ella, Microsoft se mantuvo firme.

“La importancia y complejidad de la tarea que tenemos por delante es increíble y requerirá contribuciones de todas las personas y organizaciones del planeta”, señaló el gigante de la tecnología en una entrada de blog en enero de este año, en la que se comprometió a ser negativo en carbono para el año 2030.

“Por eso nos comprometemos a seguir trabajando con todos nuestros clientes, incluidos los del sector del petróleo y el gas, para ayudarles a satisfacer las demandas empresariales actuales y a la vez innovar juntos para lograr las necesidades empresariales de un futuro con cero emisiones de carbono neto. La mejora continua de los niveles de vida en todo el mundo requerirá más energía, no menos. Es imperativo que permitamos a las empresas energéticas hacer la transición, incluso a la energía renovable y al desarrollo y uso de tecnologías de emisión negativa como la captura y el almacenamiento de carbono y la captura directa de aire”.

Algunos podrían decir que esto es simplemente una justificación para que Microsoft continúe sus negocios con la industria petrolera, pero la compañía ciertamente tiene razón: la demanda mundial de energía, a pesar de la pandemia, seguirá aumentando a largo plazo. Todas las autoridades en materia de energía, incluida la AIE, están de acuerdo en que esta demanda será imposible de satisfacer sólo con granjas solares y eólicas. Por lo tanto, tiene sentido ayudar a las empresas de petróleo y gas a ser más limpias.

La asociación entre IBM y Schlumberger promete “un acceso sin problemas a una plataforma de nubes híbridas en todos los países del mundo para su despliegue en cualquier cuenca, para cualquier operador”, según el director general de Schlumberger, Olivier Le Peuch. Esto ciertamente ayudaría a racionalizar muchas operaciones, y la racionalización de las operaciones tiende a reducir las emisiones de carbono por su propia definición. Y hay otras cosas con las que la Gran Tecnología puede ayudar a la Gran Petrolera: los rastreadores de carbono, por ejemplo, están de moda ahora que los inversores están presionando a las compañías petroleras para que hagan pública su huella de carbono.

Greenpeace aplaudió la decisión de Google de dejar de hacer productos de inteligencia artificial para la Gran Petrolera. Pero el movimiento significaba que Google voluntariamente renunciaba al negocio de la Gran Petrolera. La compañía es lo suficientemente grande como para no sentir ningún efecto negativo de esto, tal vez. Sin embargo, parece que al menos dos de los pares de Google son más pragmáticos. El cambio de la industria a una huella de carbono más baja depende de la tecnología digital. Algunas de ellas, Schlumberger y el resto de las grandes empresas pueden desarrollarse por sí mismas, pero siempre es mejor, y las cosas suceden más rápido, si se cuenta con ayuda. El matrimonio de la Gran Petrolera y la Gran Tecnológica tiene el potencial de beneficiar a todos, no sólo a las dos industrias involucradas.

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