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Honda se une a Poliakine de Israel en robots de garantía de calidad

Foto vía: surecontrols.com

El fabricante de automóviles Honda instalará robots desarrollados en Neve Ilan, cerca de Jerusalem, en su línea de ensamblaje. Los robots fueron desarrollados en una empresa conjunta por el empresario israelí Ran Poliakine y la filial de Honda, Musashi Seimitsu, un proveedor de piezas de primer nivel para la industria automotriz japonesa. Poliakine es conocido como el fundador de Powermat, que desarrolló tecnología para la carga inalámbrica de teléfonos inteligentes.

El mes pasado, Musashi Al, la empresa conjunta, completó un piloto con Honda para uno de sus productos: un robot para probar la calidad de las piezas en la línea de producción. La compañía ahora informa que ha recibido pedidos de clientes en la industria automotriz, encabezados por Honda, que instalarán el robot en su línea de ensamblaje en los próximos meses. La compañía no está revelando el tamaño del pedido, pero las fuentes del mercado dicen que el acuerdo con Honda es de decenas de millones de dólares.

Musashi Al ha estado trabajando en Neve Ilan durante seis meses y tiene 30 empleados de desarrollo. La compañía también tiene docenas de trabajadores de producción en Japón. Tras la finalización de la prueba piloto, la compañía se está expandiendo y planea aumentar el número de sus empleados a entre 100 y 200 para finales de año.

Poliakine posee el 49% de las acciones de la empresa conjunta a través de SixEye Interactive, su compañía de software, mientras que Musashi Seimitsu posee el 51%. Poliakine fundó Powermat en 2006 con el ex CEO de Blackberry, Thorsten Heins. Dos años más tarde, una disputa en la empresa entre Poliakine y algunos de los accionistas llevó al reemplazo de Heins y al nombramiento de Elad Dubzinski como CEO. Powermat todavía opera; sus estaciones de carga están desplegadas en las sucursales de Starbucks en los Estados Unidos.

Honda se une a Poliakine de Israel en robots de garantía de calidad
Imagen ilustrativa, vía: mexico.autonews.com

“1.6 millones de componentes de prueba japoneses manualmente”

La empresa conjunta ha desarrollado hasta el momento dos productos para líneas de montaje automatizadas: un sistema óptico para detectar defectos en piezas de metal en las líneas de producción de automóviles y un montacargas automático para fábricas. La compañía los mostró a ambos en la exhibición de inteligencia artificial (AI) en Tokio este mes. El robot de pruebas de calidad completó un piloto exitoso en Honda, mientras que la carretilla elevadora comenzó un piloto en octubre. “Fue muy difícil desarrollar una máquina para reemplazar a un ser humano en las pruebas de calidad, porque opera las manos, que es robótica; ve, que es óptica; y toma una decisión, que es IA”, dijo Poliakine a “Globes”.

Según Poliakine, Israel tiene una gran cantidad de conocimientos en visión por computador e inteligencia artificial, mientras que Japón tiene mucha experiencia en robótica. La combinación de estos llevó al desarrollo de un robot para probar la calidad de los componentes. Según el mejor conocimiento de Poliakine, este será el primer uso de este tipo de un robot. El robot contiene un brazo que sujeta partes y las coloca en una caja en el “pecho” del robot, donde las escanea con cámaras y sensores y detecta defectos en unos pocos segundos, según la capacidad de aprendizaje automático e inteligencia artificial.

“La industria automotriz en Japón está compuesta por ocho millones de personas, de las cuales 1,6 millones, 20%, prueban los componentes manualmente. Si una máquina puede hacer este trabajo, estas personas pueden hacer otra cosa más productiva, porque no hay productividad en la garantía de calidad”. Poliakine añade. Dice que, además del menor costo de estas máquinas en comparación con los empleados de control de calidad, este robot puede proporcionar a un país como Japón una solución para otro problema: la falta de personal.

Honda se une a Poliakine de Israel en robots de garantía de calidad
Imagen con fines ilustrativos (Foto: Reuters)

A diferencia de los países occidentales, donde la sustitución de personas por robots despierta alarma, la actitud hacia este proceso en Japón es diferente. La población japonesa está envejeciendo debido a sus tasas de fertilidad especialmente bajas, lo que lleva a una escasez de personas para la industria japonesa. Es probable que los robots resuelvan este problema. Por lo tanto, hay un gran énfasis en Japón en la promoción de las tecnologías de inteligencia artificial, y SoftBank es uno de los líderes en esta tendencia.

El ministro de economía japonés, que visitó Israel al frente de una delegación de alto nivel a principios de este año, asistió a la firma de un acuerdo de cooperación entre Poliakine y Musashi Seimitsu. Fue la mayor delegación de líderes japoneses en visitar Israel. Una conferencia en honor a la visita celebró una mejora en las relaciones entre los dos países. Esta mejora se reflejó en las exportaciones israelíes a Japón, que alcanzaron $ 1.16 mil millones en 2018, un 42% más que en 2017.

Vía Globes

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