Israel confirma que la venta de cazas F-16 a Croacia fue cancelada debido a objeciones de Washington

El jefe del Ministerio de Defensa se disculpa después de un acuerdo para proporcionar 12 aeronaves de combate por 500 millones de dólares vetados por los estadounidenses, quienes, según los informes, exigieron que las mejoras israelíes a los cazas sean canceladas.

REUTERS

El director general del Ministerio de Defensa de Israel, Udi Adam, se disculpó con Croacia el jueves por el colapso de un acuerdo de $ 500 millones para vender cazas de combate Barak israelíes F-16, después de que Washington rechazó el acuerdo.

“El Ministerio de Defensa otorga gran importancia a la profundización de la cooperación entre Israel y Croacia. Con ese fin, habíamos iniciado la [venta] de los F-16, que incluía los conocimientos técnicos y la tecnología israelíes”, dijo Adam, según lo citado durante las reuniones del jueves en Zagreb, la capital croata.

Adam calificó la conducta de ambos países como “profesional y considerada” y dijo que “las condiciones, desafortunadamente, no nos permitieron realizar el acuerdo debido a problemas imprevisibles que estaban fuera del control de cualquiera de los Gobiernos“.

Israel hizo un acuerdo tentativo para vender los cazas Barak F-16 mejorados a Croacia en marzo pasado, en espera de la aprobación de los Estados Unidos para permitir que los cazas vayan a un tercero.

El acuerdo debía ser la mayor compra de armas de la nación balcánica desde que se separó de la antigua Yugoslavia en los años noventa.

Pero Washington se opuso a la venta, aparentemente debido a las mejoras que Israel hicieron que los cazas fueran más atractivos para los compradores que sus homólogos estadounidenses. Dijo que Israel necesitaba quitar las mejoras hechas a los cazas fabricados en Estados Unidos después de que Israel adquiriera las aeronaves hace unos 30 años, incluidos sofisticados sistemas electrónicos y de radar.

El jefe del Ministerio de Defensa, Udi Adam, en una ceremonia en Jerusalén el 25 de octubre de 2018. (Yonatan Sindel / Flash90)
El jefe del Ministerio de Defensa, Udi Adam, en una ceremonia en Jerusalén el 25 de octubre de 2018. (Yonatan Sindel / Flash90)

 

Sin embargo, esas mejoras fueron un factor crucial en la decisión de Croacia de comprar los cazas a Israel, en lugar de a los Estados Unidos.

La semana pasada, después de meses de demora, el Ministerio de Defensa croata le dio a Israel una fecha límite del 11 de enero para cerrar el trato con el Departamento de Estado de Estados Unidos.

El ministro de Defensa croata, Damir Krsticevic, dijo que Israel proporcionó garantías durante el proceso de licitación del contrato para que los funcionarios de los Estados Unidos dieran luz verde a la venta.

Si Croacia no puede comprar los cazas mejorados en el acuerdo original, el Gobierno cancelará la orden, dijo el ministerio.

“No estamos contentos de que esto haya ocurrido”, dijo el miércoles pasado el primer ministro Andrej Plenkovic. “El Gobierno respalda firmemente su decisión … aceptar solo la oferta aceptada en marzo”, dijo.

El Ministerio de Defensa croata dijo en un comunicado el jueves que “Israel no logró superar la oposición de Estados Unidos a la venta de 12 cazas a Croacia, y el acuerdo de $ 500 millones aparentemente será cancelado”.

Después de disculparse por el fracaso del acuerdo, Adam dijo el jueves que el Ministerio de Defensa de Israel “espera una cooperación continua y fructífera con Croacia. Haremos todo lo posible para profundizar nuestros lazos en un amplio espectro de campos”.

Las relaciones entre la administración de Trump e Israel han sido muy estrechas, particularmente en temas de defensa. Pero la venta de los cazas a Croacia parece ser uno de los raros desacuerdos entre los dos países. No fueron superados incluso después de una reunión entre el Secretario de Estado de los Estados Unidos, Mike Pompeo, y el Primer Ministro Benjamin Netanyahu, la semana pasada en Brasil.

Un funcionario israelí de alto rango le dijo al Canal 10 que Israel “recibió casi todo lo que quería” durante la reunión con Pompeo, excepto la aprobación para vender los cazas mejorados a Croacia.

Vía The Times of Israel
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