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Fabricante alemán de medicamentos, Merck, crea incubadora en Israel para aprovechar tecnología de chip y sensores

Por SHOSHANNA SOLOMON

Jasper Bos, vicepresidente senior y director general de M Ventures, el brazo de capital de riesgo del gigante alemán Merck en Yavne, Israel, el 12 de febrero de 2019 (Liat Eldar)

Israel es un ‘punto de acceso’ con ‘una cantidad increíble’ de ‘ideas súper emocionantes’ pero una escasez de traducción a compañías bien financiadas, dice Jasper Bos, director de Merck Venture.

La firma alemana de productos farmacéuticos y químicos Merck, que data de 351 años, lanzó la semana pasada su nueva incubadora en Israel, llamada PMatX, que apoyará a las empresas emergentes israelíes que se especializan en productos electrónicos avanzados, incluidos semiconductores y tecnologías de sensores.

“Esta es nuestra nueva iniciativa en Israel para ayudar a las nuevas empresas e ideas académicas en ciencias de los materiales a convertirse en verdaderas compañías, y apoyarlas en sus primeros pasos para validar sus tecnologías”, dijo Jasper Bos, vicepresidente senior y director general de M Ventures, el brazo de capital de riesgo del gigante alemán que estará a cargo de la incubadora. “Esto encaja en el mandato de M Ventures, invertir en tecnologías innovadoras que conduzcan a un cambio de paradigma en la forma en que hacemos negocios”.

Merck, con unos 52,000 empleados en todo el mundo y ventas totales de € 15 mil millones en 2017, fabrica una amplia gama de productos, que incluyen terapias biofarmacéuticas para el cáncer y la EM, y cristales líquidos para teléfonos inteligentes y televisores LCD. La familia fundadora sigue siendo el propietario mayoritario del grupo corporativo que cotiza en bolsa, que se estableció en 1668.

La nueva incubadora, establecida en Yavne, Israel, en agosto, pero lanzada oficialmente esta semana, tendrá un presupuesto de alrededor de € 20 millones en tres años e invertirá en nuevas empresas que se centren en las tecnologías de semiconductores y cristales de pantalla. Esta es la segunda incubadora que Merck ha establecido en Israel y en todo el mundo.

En 2011, Merck creó una incubadora de salud y ciencias de la vida, BioIncubator, que invierte en empresas de inicio centradas en biomedicina en Israel.

Regine Shevach, directora general de Merck R&D Centers en Israel, a la derecha, y Jasper Bos, vicepresidente senior y director gerente de M Ventures, el brazo de capital de riesgo del gigante alemán en Yavne, Israel, 12 de febrero de 2019 (Liat Eldar)
Regine Shevach, directora general de Merck R&D Centers en Israel, a la derecha, y Jasper Bos, vicepresidente senior y director gerente de M Ventures, el brazo de capital de riesgo del gigante alemán en Yavne, Israel, 12 de febrero de 2019 (Liat Eldar)

“Israel toma una parte muy importante en nuestra estrategia de inversión temprana”, dijo Bos en una entrevista en Yavne, desde donde la nueva incubadora operará fuera de las operaciones de investigación y desarrollo de la firma alemana que ya se encuentran en el sitio.

“Hace algunos años, comenzamos a trazar lugares en el mundo donde vimos una innovación desproporcionada en comparación con la cantidad de dinero que se invierte y en comparación con el tamaño del país. Eso llevó a Israel a ser visto como uno de los hotspots, donde vimos una cantidad increíble de ideas súper emocionantes en una etapa muy temprana, pero al mismo tiempo la escasez de la traducción de esas ideas en compañías bien financiadas. Y eso nos llevó a configurar la Bioincubadora y, finalmente, a esta, nuestra más reciente incubadora”.

Bos dijo que Merck vio que en Israel había “bastante material científico aquí, muchas tecnologías de semiconductores y sensores y, al mismo tiempo, una verdadera necesidad de que los jóvenes empresarios trabajen con fondos de riesgo experimentados e incubadoras para permitir que estas ideas maduren”.

“Invertimos en conceptos y en personas, y ayudamos a las mejores personas a convertir los mejores conceptos en empresas financiables”, dijo.

El programa cuenta con el respaldo de la Autoridad de Innovación de Israel y otros socios, incluidos HP de Palo Alto, California, la empresa de inversión global con sede en Estados Unidos, Battery Ventures, y Flex, un proveedor de servicios de fabricación de productos electrónicos. El programa tiene un presupuesto de 20 millones de euros y tendrá una duración de tres años, inicialmente.

La primera startup que se unirá a la incubadora es FeelIt, una compañía que está desarrollando sensores que pueden imprimirse en una variedad de materiales usando una tinta especial, dijo Merck en un comunicado, permitiendo la transformación de cualquier objeto en uno inteligente, por ejemplo, smart packages o válvulas inteligentes.

El año pasado, Merck también inauguró un nuevo laboratorio de innovación tecnológica en su filial, Qlight Nanotech en Jerusalem, que compró a mediados de 2015 para aumentar su experiencia en materiales de pantallas de cristal líquido y materiales OLED.

Merck ha estado activo en Israel por más de 50 años, empleando a más de 300 personas, principalmente científicos. La firma cuenta con centros de investigación e incubadoras de tecnología en Yavne, Herzliya, Rehovot y Jerusalem. Los tres sectores de negocios, salud, ciencias de la vida y materiales de desempeño, tienen centros de I + D en Israel.

Vía The Times of Israel

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