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¿Contribuye Google al antisemitismo en línea?

Por: Roni Arazi | En: Yedioth Ahronoth | Traducido por Noticias de Israel

Personas que usan sus laptops. Foto: Dado Ruvic / Reuters

Hace unos meses, un ex empleado de Google y el columnista del New York Times, el Dr. Seth Stephens-Davidowitz, escribió un informe preocupante que, lamentablemente, no recibió mucha atención, especialmente en los medios de comunicación israelíes (que lo ignoraron por completo). El informe, publicado por el Instituto para la Investigación de Políticas Judías, se tituló: “Odio oculto: lo que las búsquedas de Google nos dicen sobre el antisemitismo hoy”.

Comienza el informe enfatizando que las personas son “notablemente honestas” cuando se trata de sus consultas en línea. “Las búsquedas en Google revelan intereses, prejuicios y odios que podrían ocultar a amigos, familiares, vecinos, encuestas e incluso a ellos mismos”, escribió.

Él está correcto en su evaluación. En ese cuadro de búsqueda nos permitimos hacer el tipo de preguntas que no quisiéramos que nadie supiera. Este nivel de honestidad es bastante raro en un mundo de corrección política y selfies con photoshop.

Con esa idea en mente, el Dr. Stephens-Davidowitz continúa examinando con qué frecuencia las personas en Gran Bretaña realizan búsquedas en Google que contienen expresiones antisemitas. Al utilizar Google Trends (el sitio web de Google que analiza la popularidad de las consultas de búsqueda más importantes) descubrió que las personas en Gran Bretaña realizan anualmente en promedio unas 170,000 búsquedas que contienen retórica antisemita con el 10% de esas consultas que contienen frases violentas.

El informe también encuentra que las consultas de búsqueda antisemitas aumentan en cualquier momento en que las noticias de Israel aparecen en los titulares del Reino Unido. Por ejemplo, cuando la canción “Toy” de Netta Barzilai salió victoriosa en el Festival de la Canción de Eurovisión del año pasado, las consultas que contenían retórica antisemita aumentaron en un 39 por ciento.

El volumen de búsquedas de Google sobre una teoría de la conspiración de que la familia bancaria judía Rothschild controla el mundo ha crecido significativamente entre los usuarios británicos de Internet.

Pero el hallazgo más perturbador del informe es el hecho de que, desde que Google modificó su algoritmo de autocompletar (para eliminar las sugerencias de búsqueda odiosa), el número de consultas de búsqueda antisemita ha disminuido. Esto significa que antes de que se realizaran los cambios en el algoritmo, Google animaba a los usuarios a buscar contenido antisemita.

Por ejemplo, el informe cita una investigación realizada por el periódico Observer en 2016 que encontró que si un usuario escribía “son judíos” en el cuadro de búsqueda, el algoritmo de autocorrección sugeriría “¿Son los judíos malos?” Como la primera opción. Lo que significa que incluso si una persona no tuviera la intención de buscar contenido antisemita, Google todavía le sugeriría una opción. El artículo en el periódico británico de hace tres años es lo que llevó al gigante tecnológico a cambiar el algoritmo de autocompletado.

Después de leer el informe, decidí realizar un pequeño experimento por mi cuenta para ver si el autocompletado de Google aún hace sugerencias llenas de odio. Intenté escribir – en hebreo – las palabras “¿Por qué los árabes” y la primera opción autocompletada que me proporcionaron fue “¿Por qué son malos los árabes?” Cuando hice una pregunta general como “¿Por qué odiamos?” Google sugirió “¿Por qué odiamos ¿ Poles?

Aunque sé que las sugerencias hechas por autocompletar se basan en búsquedas reales realizadas por sus usuarios, el hecho de que estas opciones incitantes y odiosas no se eliminen de inmediato es espantoso.

No creo que Google esté interesado en fomentar la violencia en el mundo, pero nosotros, como usuarios, debemos hacer nuestra parte para detener este fenómeno. En la víspera del Día de Recordación del Holocausto (Yom HaShoah), aliento a todos los que se encuentren con sugerencias de incitación al hacer búsquedas de Google, simplemente haga clic en las opciones de “reportar predicciones inapropiadas” en la parte inferior del cuadro de búsqueda de autocompletar.

Vía Ynet

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