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Bereshit puede haberse estrellado, pero por un momento elevamos nuestros ojos al cielo

Por: Melanie Lidman | The Times of Israel

La última foto que Bereshit envió de aterrizaje antes de estrellarse contra la superficie de la luna. (Youtube captura de pantalla)

Aunque la nave espacial israelí no aterrizó en la luna, sí nos recordó que miremos más allá de las fronteras de nuestros pequeños mundos y dejemos volar nuestra imaginación.

Recientemente, alguien en mi vecindario de Tel Aviv ha estado pintando con aerosol la pregunta: “¿Has mirado el cielo hoy?” En las paredes de los edificios y en el parque para perros y la estación de trenes local. ¿Has mirado al cielo hoy? Es un recordatorio de quitarnos los ojos del teléfono y mirar hacia arriba, por un momento, para ver qué sucede a nuestro alrededor.

Durante los últimos dos meses, me encontré levantando mis ojos hacia el cielo cada vez más, mientras seguía la trayectoria del camino elíptico de Bereshit hacia la luna.

Durante los mismos dos meses, mientras Israel se ha visto envuelto en una elección divisoria y casi una guerra en Gaza, un grupo de apasionados ingenieros ha tratado de cambiar la mirada de todo el país hacia el cielo, para ver el universo más allá de las fronteras de nuestro país y nuestro planeta.

Mientras nosotros y el mundo observábamos el jueves por la noche, conteniendo nuestro aliento colectivo anticipando que Israel se convertiría en el cuarto país en aterrizar en la luna, Bereshit se estrelló contra la superficie lunar, dispersándose en miles de pedazos.

La secuencia de aterrizaje comenzó tan perfectamente, con una gran ovación al subir la aeronave cuando pasó el punto de no retorno, lo que significa que el aterrizaje automático estaba activado y no hubo vuelta atrás. Pero luego la comunicación con la nave comenzó a entrar y salir.

Las cosas se pusieron tensas, pero sucedió tan rápido que los anfitriones de la noche, Ido Antebby de SpaceIL y Opher Doron de Israel Aerospace Industries, apenas tuvieron la oportunidad de explicar lo que estaba sucediendo.

Antes de estrellarse contra la Luna, Bereshit de Israel tomó una imagen final impresionante
Una de las últimas fotos tomadas por Bereshit antes de estrellarse en la Luna el 11 de abril de 2019. (Cortesía SpaceIL)

El motor principal dejó de funcionar, y luego, milagrosamente, comenzó a funcionar nuevamente. Algunas personas en la audiencia aplaudieron, pero Ehud Hayun, un ingeniero de sistemas espaciales en el IAI sentado a mi lado, ya sabía que todo había terminado. La nave espacial estaba demasiado cerca de la superficie para retardar adecuadamente su descenso y caer suavemente al suelo.

“Existe la preocupación de que no hemos aterrizado de la mejor manera posible”, Alex Friedman, el gerente de ingeniería de sistemas que supervisa la sala de control observó en seco a las 10:24 pm

Los ingenieros, estoicos como siempre, apenas experimentaron emoción, ya que quedó claro que su proyecto, en el que algunos habían trabajado durante más de ocho años, se había estrellado contra la superficie en la que se suponía que debía asentarse.

El lanzamiento de Israel a la Luna comenzó con un exitoso despegue de Bereshit
La misión Nusantara Satu de SpaceX, con un vehículo lunar israelí, despega de Cabo Cañaveral en Florida el 22 de febrero de 2019 (captura de pantalla: YouTube)

¿Has mirado al cielo hoy? ¿Has mirado a la Luna?

En algún lugar, allá arriba, se encuentran los restos de una idea loca que surgió de tres amigos en un bar en Holon, que de alguna manera, en el camino, recaudaron $ 100 millones en donaciones, aprovecharon un equipo de docenas de ingenieros y captaron la atención de Israel y el mundo.

¿Qué significa fallar? ¿Qué significa tener el coraje, la audacia, levantarse y decir, por qué no? ¿Por qué no intentar y llegar a la Luna?

Nave espacial Bereshit de Israel envía foto impactante mientras se dirige a la Luna
Los ingenieros de Bereshit publicaron esta foto el 1 de abril de la península arábiga a una altura de 16,000 kilómetros, fotografiada desde las cámaras externas de la nave espacial. (cortesía de Bereshit)

Durante los últimos dos meses, mientras seguía a cada traspié y maniobra y selfie de la nave espacial, me encontré no sólo inmerso en el día a día de las noticias de este país, sino mirando hacia el cielo y recordando que este país es un pequeño punto en un pequeño planeta en medio de un universo entero.

Es la pequeñez que solía sentirme devorando las copias maltratadas de la ciencia ficción de Isaac Asimov de mi padre: qué hermoso es soñar con lo que puede existir más allá de nuestros horizontes. Qué crucial es recordar lo pequeños y sin importancia que somos. Qué hermoso es saber que hay más por ahí de lo que podemos ver.

Bereshit de Israel envía sus primeras imágenes de la Luna
Una fotografía tomada por la nave espacial Bereshit de la superficie de la luna con la Tierra al fondo el 5 de abril de 2019. (cortesía de Bereshit)

Más de un millón de estudiantes en Israel pasaron el tiempo de clase aprendiendo sobre Bereshit, ya sea a través de presentaciones del ejército de educadores de SpaceIL (la organización sin fines de lucro emplea más educadores que ingenieros), o los kits educativos disponibles de forma gratuita en el sitio web de SpaceIL. Incluso escribiendo artículos, aprendí mucho más sobre el espacio y la física de lo que nunca pensé que sabría.

En algún momento, entre una conversación sobre la periluna (el punto más cercano de la órbita elíptica alrededor de la luna) y la apiluna (el punto más lejano de la órbita elíptica alrededor de la luna), y tratando de aclarar entre las órbitas geoestacionarias y geoestacionarias, me di cuenta de que a pesar de mi desafiante insistencia en lo contrario, mi profesora de geometría de 10º grado, la Sra. Haupt, tenía razón. Un día, necesitaría conocer la geometría básica.

La última foto que Bereshit envió de aterrizaje antes de estrellarse contra la superficie de la luna. (Youtube captura de pantalla)
La última foto que Bereshit envió de aterrizaje antes de estrellarse contra la superficie de la luna. (Youtube captura de pantalla)

Mi vecino, Israel, no entiende de qué se trata todo este alboroto. ¡No puede superar el precio: $ 100 millones! ¿Qué pasa con todas las personas hambrientas en Israel? Reclama. No importa que Bereshit cueste una fracción de los $ 1.5 mil millones estimados para cada misión de Apolo. ¿Por qué no tomar ese dinero y construir un hospital o algo más práctico? Israel ha pasado toda su vida trabajando con sus manos, construyendo cosas, creando objetos concretos que puede tocar.

Dibujo de un niño sobre el espacio incluido en la cápsula del tiempo que se ha insertado en la nave espacial Bereshit (Cortesía)

Traté de explicarle a Yisrael por qué me ha encantado escribir sobre esta pequeña nave que se desplaza a través del espacio, aprendiendo sobre las complejidades de las órbitas elípticas y el tirón de la gravedad lunar y el creciente problema de la basura espacial.

Pero también me encontré luchando por encontrar las palabras. ¿Puedes poner un valor monetario a la inspiración? ¿Es rentable convencer a una niña de que puede ser ingeniera espacial cuando crezca? Al final, solo pude decirle a Israel, ¿te imaginas algo más hermoso que un grupo de amigos que creen que pueden enviar algo a la luna? ¿Puedes ponerle precio a la belleza?

En los momentos posteriores al anuncio de Friedman, después de que la pantalla que mostraba la posición de la nave espacial volviera al fondo de la computadora de escritorio de alguien, no parecía real que Bereshit se hubiera estrellado.

Es extraño perder algo que nunca has tocado.

Bereshit fotografía el lado oscuro de la luna el 10 de abril de 2019 desde una altura de 2500 km. (Cortesía de los ingenieros de Bereshit).
Bereshit fotografía el lado oscuro de la luna el 10 de abril de 2019 desde una altura de 2500 km. (Cortesía de los ingenieros de Bereshit).

¿Qué significa fallar? El espacio es difícil, me dijo Hayun, con un suspiro y encogiéndose de hombros, momentos después de que la nave se estrellara. Las cámaras ya estaban frente a él, a la espera de preguntar cómo se sentía, cómo era perder el proyecto en el que había trabajado tan duro para construir. El espacio es duro.

Quizás la lección que deberíamos aprender de Bereshit no es el hecho de que haya fallado, sino el hecho de que lo intentamos. Por un momento, ampliamos nuestros horizontes más allá de nuestras pequeñas vidas, expandiendo el diámetro de nuestro mundo a un punto a 400,000 kilómetros (250,000 millas) de distancia, uniéndonos a millones de personas para seguir la trayectoria de un sueño loco.

¿Has mirado al cielo hoy?

Vía The Times of Israel

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