“Detén el Sangrado”: el programa de supervivencia que ayudó a salvar vidas en Pittsburgh

Detén el Sangrado es una iniciativa del Colegio Americano de Cirujanos y el Consenso de Hartford que busca promover el mensaje de que cualquiera puede salvar una vida.

AP

Soy un cirujano de trauma en Pittsburgh que cuidó a muchas de las víctimas con heridas críticas del tiroteo de la sinagoga del Árbol de la Vida.

Mientras corríamos para tratar de encontrar la fuente de la pérdida de sangre en uno de los pacientes con lesiones más graves, uno de mis compañeros cirujanos de trauma, un veterano del Ejército de los Estados Unidos de varias visitas, se unió a mí en la sala de operaciones para ayudar.

Su primer comentario al ver las lesiones me impactó. Dijo que la última vez que había visto una destrucción similar con armas militares era cuando estaba sirviendo en Afganistán.

Dos puertas más abajo, otro paciente gravemente herido llegó a la sala de operaciones con lesiones extensas en sus extremidades por los disparos. Aunque la presión sanguínea del paciente era peligrosamente baja, el sangrado se había detenido antes de la cirugía mediante torniquetes aplicados a las extremidades.

Las víctimas adicionales llegaron con lesiones potencialmente mortales a causa de un rifle de asalto, pero todas habían recibido atención de emergencia incluso antes de llegar al hospital.

Parte de esto se debe a un enfoque llamado atención de emergencia táctica, donde los equipos de médicos especialmente capacitados y los profesionales de servicios médicos de emergencia responden y brindan atención junto con la policía. Un valiente equipo de proveedores ingresó a la sinagoga bajo fuego activo, junto con el equipo SWAT. La identificación temprana de las víctimas lesionadas permitió el transporte rápido de la escena a nuestro centro de trauma, brindando la oportunidad de salvar vidas que de otro modo se habrían perdido.

Si bien todos los pacientes que llegaron a nuestros centros de trauma en Pittsburgh están vivos hoy en día, el sentimiento de logro y el orgullo asociado con esto se ven embotados y aparentemente egoístas frente a la carnicería que ocurrió. Nadie dirá “podría haber sido peor”, porque la magnitud de esta masacre que impactó al mundo y en mi ciudad natal de Pittsburgh es incomprensible.

No obstante, muchas de las víctimas sobrevivientes que vivirán para ampliar y fortalecer el mensaje de unidad que surgió en los días que siguieron están vivas debido a la evolución de un sistema de atención prehospitalaria que necesariamente ha cambiado la forma en que el público, el cumplimiento de la ley y la atención médica de emergencia responden a eventos intencionales de lesiones en masa.

Tras el tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook, el programa “Stop the Bleed” o “Detén el Sangrado” en español, surgió como una forma de capacitar al público para que actúe como personal de respuesta inmediata. El Dr. Lenworth Jacobs, un cirujano de traumas en el Hospital Hartford, reconoció que las habilidades y herramientas para detener el sangrado no podían ayudar cuando se les confinaba en un hospital durante un evento de víctimas masivas.

Esto se debe a que una persona puede desangrarse hasta morir en tan solo cinco minutos, y por lo tanto el tiempo es crítico en el control del sangrado.

Jacobs dirigió el esfuerzo para crear Detén el Sangrado, un programa para mejorar la capacidad de supervivencia después de tales eventos. Es una iniciativa del Colegio Americano de Cirujanos y el Consenso de Hartford, y busca promover el mensaje de que cualquiera puede salvar una vida.

Apoyado por la Casa Blanca, Detén el Sangrado se originó en octubre de 2015 con el objetivo de hacer que la educación sobre el control del sangrado sea tan común como la capacitación en RCP.

Detén el Sangrado enseña técnicas de control de sangrado básicas y proporciona herramientas, como el empaque de heridas y torniquetes, al público en general en caso de que necesiten responder a un sangrado que amenaza la vida.

Pittsburgh se había preparado para tal evento.

Habiendo enfrentado eventos intencionales de lesiones masivas en la región de Pittsburgh, tanto en las escuelas como en nuestro propio sistema hospitalario, nuestro equipo de cirujanos de trauma comenzó a impulsar esta iniciativa de salud pública.

A través del generoso apoyo filantrópico del Centro Médico de la Universidad de Pittsburgh y una asociación con el Consejo Regional de Trauma de Copeland, nos embarcamos en la ambiciosa tarea de enseñar “Detén el Sangrado” en toda la región, con el objetivo de proporcionar un torniquete a todos los oficiales de la ley y kit de control de sangrado en todas las escuelas públicas.

Reconocimos que los maestros y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley son con frecuencia los encargados de responder de inmediato a eventos horribles, como tiroteos, y tratamos de capacitar a esas personas con las herramientas y técnicas para salvar vidas. El programa ha crecido rápidamente en nuestra región, con más de 37,000 personas capacitadas, más de 500 kits de control de sangrado distribuidos y más de 9,000 torniquetes proporcionados a oficiales de la ley, incluyendo la Oficina de Policía de Pittsburgh y la Policía del Estado de Pennsylvania.

Mis colegas de trauma y yo estimamos que los torniquetes aplicados por agentes de policía y servicios médicos de emergencia en el lugar de la masacre del Árbol de la Vida salvaron la vida de al menos tres víctimas.

Al principio de nuestra iniciativa regional, la Fundación Judía de Salud reconoció la importancia crítica de Detén el Sangrado.

De manera proactiva, apoyaron la capacitación de la comunidad judía y compraron kits de control de sangrado para cada sinagoga en la ciudad de Pittsburgh.

Recuerdo vívidamente haber enseñado las clases en las sinagogas en el vecindario de Squirrel Hill en Pittsburgh. Dirigiría a todas las clases con el descargo de responsabilidad de que esperábamos que esta capacitación nunca fuera necesaria, pero que la comunidad debía estar preparada.

Al encontrar que algunos miembros del público a veces estaban abrumados por la capacitación, con frecuencia llevaba a mi hijo de 9 años. Ofrecer su tiempo como voluntario para enseñar y comprender los problemas fue una lección valiosa para él, pero también proporcionó pruebas sólidas de que “todos” pueden salvar una vida si un niño pequeño demuestra de manera experta las habilidades básicas para controlar el sangrado. Mi hijo enseñó conmigo en las sinagogas de Squirrel Hill, y mientras enseñaba a los miembros de la comunidad a aplicar torniquetes, le enseñaron sobre su lugar de culto, su comunidad y su fe.

Cuando finalmente regresé a casa del hospital la noche del tiroteo de la sinagoga del Árbol de la Vida, enfrenté el desafío que todos los padres enfrentaron ese día: cómo explicar lo que le sucedió a mi pequeño hijo. Con más resiliencia y equilibrio de lo que podía mantener, me hizo preguntas importantes. Me preguntó si esto había sucedido donde él había enseñado Detén el Sangrado.

Dije sí.

Me preguntó si Detén el Sangrado había ayudado a la gente. Dije sí.

Preguntó si la gente había muerto. A través de las lágrimas, le dije que muchos tenían.

Y luego la pregunta a la que no tenía una respuesta simple: “Papá, ¿por qué no fue Detén el Sangrado lo suficiente para ayudarlos?”

La heroicidad de la atención pre-hospitalaria y los esfuerzos de nuestra comunidad para promover Detén el Sangrado son extraordinarios, pero están diseñados como una respuesta a una serie de crisis de salud pública que siguen sin resolverse. El número y la magnitud de las heridas que tratamos son irrefutables e indiscutibles como consecuencia de un arma que, creo, no tiene lugar en la vida civil. ¿Si el agresor habría matado y mutilado a tantos con un arma menor? Quizás.

Pero como el primer cirujano en echar mano a una de las víctimas de ese horrible día, digo con absoluta confianza que esto fue peor debido al uso de un arma semiautomática de alta potencia. El diálogo sobre este tema a menudo se queda corto de datos, debido en gran parte a la falta de fondos federales dedicados para la investigación de la violencia con armas de fuego.

A pesar del aumento en las muertes prevenibles por armas de fuego, la investigación sobre cómo y por qué ocurren siguen estando, en gran parte, sin financiación. Las complejidades de entender el papel de la enfermedad mental, el racismo y el prejuicio religioso en tales eventos no me dejan respuestas fáciles a la pregunta de mi hijo.

Sin embargo, yo diría que Detén el Sangrado es un ejemplo de cómo podemos comenzar. Este programa movilizó a cirujanos de trauma, en gran parte guerreros de la medicina reactiva, como campeones de la prevención. Si nosotros, como comunidad, podemos realizar un esfuerzo tan popular en la salud pública para salvar vidas, nos corresponde defender la siguiente causa.

Las complejidades no abordadas de nuestra moderna epidemia de salud pública en la violencia con armas de fuego merecen la atención inmediata y completa de la comunidad médica. La investigación de nuestros colegas de trauma ha demostrado que las prohibiciones de las armas de asalto salvan vidas, y nuestras organizaciones profesionales han proporcionado declaraciones de posición de diferentes fortalezas para apoyar las intervenciones para detener la violencia con armas de fuego. La manifestación llora y se producen llamadas a la acción después de cada uno de estos eventos.

En días o semanas, Pittsburgh será reemplazado por otro lugar sujeto a este horror. Otro médico podrá escribir una pieza similar. No tengo respuesta en cuanto a cómo hacer esta vez diferente.

Lo que sé, sin embargo, es que como una iniciativa básica de salud pública, Detén el Sangrado ha salvado innumerables vidas. Si podemos organizar la Fase II de esta notable respuesta para atacar incluso a la fracción más pequeña de nuestra epidemia moderna, podemos ahorrar más.

Por favor ayúdame a responder a mi hijo.

Vía Israel Hayom
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