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El rabino y su iglesia: creando una comunidad inclusiva

Por: Alix Wall

Cuando Michael Lezak imaginó cómo sería su futuro como rabino, no previó un intercambio de agujas o pruebas gratuitas de VIH y hepatitis C al lado de su oficina, o la administración de naloxona al menos una vez por semana en su pasillo a alguien que tiene una sobredosis de heroína.

Tampoco se imaginó que su oficina estaría en una iglesia.

Esa iglesia es Glide Memorial United Methodist Church. Fundada por el pastor emérito Cecil Williams y su esposa, Janice Mirikitani, Glide se encuentra en Tenderloin, uno de los barrios más pobres de San Francisco, y como tal, ha estado atendiendo a sus residentes durante 50 años, proporcionando 2.000 raciones de comida diariamente y otras actividades sociales. servicios, sin juicio, junto con un coro de música Góspel reconocido como parte de sus “celebraciones” de adoración, en el lenguaje de Glide.

El título oficial de Lezak es personal rabino en el Centro Glide Para la Justicia Social. En la práctica, el trabajo que el rabino reformista de 50 años de edad se ha forjado en este último año y medio es diferente al de cualquier otro. Lezak llama a su puesto “shlichut”, ya que es un emisario de la comunidad judía.

Esta semana, Lezak está en Alabama en el Memorial Nacional por la Paz y la Justicia, que conmemora a los casi 5.000 afroamericanos que fueron linchados en el sur, con un grupo de judíos y miembros del personal de Glide, y algunos profesionales médicos, también. Trajo un grupo similar a su apertura el año pasado.

Lezak cree que este memorial, el proyecto de Bryan Stevenson, fundador de Iniciativa de Igualdad de Justicia, es «el lugar más sagrado de los Estados Unidos» (Stevenson ha influido enormemente en el trabajo del rabino). En la ceremonia de apertura del año pasado, el reverendo Jesse Jackson le recordó a Lezak el linchamiento de Leo Frank en Georgia en 1915, recordándole que «esto también le sucedió a su gente».

«Este es un terreno fértil, donde no es una competencia en cuanto a qué dolor es mayor, sino donde realmente podemos vernos y escucharnos», dijo Lezak.

La posición de Lezak en Glide está financiada por fundaciones judías y donantes individuales.

«El día que lo llevé a Glide por primera vez, la idea de que él trabajara allí no era ni siquiera un brillo en nuestros ojos», dijo Stephanie Rapp, oficial principal de programas de vida judía y proyectos especiales en el Fondo Walter & Elise Haas, un financiador líder de su cargo. «Durante muchos años, las personas en la comunidad judía, entre ellas yo, habían reflexionado sobre esta pregunta de por qué no había una presencia mayor de justicia social judía que sirva a las personas necesitadas». Rapp es un observador del panorama de servicios sociales desde hace mucho tiempo. Es una de las prioridades del Fondo Haas. «Nos dimos cuenta de que, en lugar de intentar construir algo por nosotros mismos, ya había organizaciones increíbles haciendo el trabajo, ¿y podríamos simplemente traer más personas judías para ayudar?».

Lezak considera a Rapp la «matrona» de su cargo.

La máxima prioridad de Lezak es alentar a más judíos a convertirse en «guerreros de la justicia social». Con frecuencia, trae a grupos de las escuelas y organizaciones judías diurnas a un recorrido por el Tenderloin.

«Cientos de judíos vienen ahora cada mes», dijo. “No tengo ningún interés en que este sea un auto servicio. Quiero que tengas una práctica de justicia semanal, tal como haces yoga y compras col rizada orgánica”.

Marilyn Heiss podría ser la niña del cartel por sus esfuerzos. Heiss, una tutora de Bat Mitzvah, hornea jalá los viernes por la mañana para el personal de Glide, pero a menudo termina sirviendo el desayuno o el almuerzo. Cuando Lezak hizo esta pregunta específica, reemplazó al minián semanal al que había asistido durante 18 años en su shul conservador con pan horneado.

«Esto es ahora lo más sagrado que hago», dijo Heiss. «Quería tener una respuesta cuando alguien me preguntó: ‘¿Qué hiciste como parte de la resistencia?’ Cuidar a las personas marginadas me dio algo concreto que responder”.

Si no fuera por su participación en su segundo hogar espiritual, The Kitchen, la comunidad judía independiente en San Francisco dirigida por el rabino Noa Kushner, que también es la esposa de Lezak, Heiss no habría encontrado su camino hacia Glide.

Y ella está lejos de ser la única. Una gran cantidad de artículos de cocina ahora son habituales en Glide.

«Muchas de las personas en Glide nunca habían conocido a judíos antes», dijo Heiss, «y vernos venir todas las semanas realmente hace una diferencia positiva en cómo piensan de nosotros».

En cuanto a la jalá en sí misma, Rita Shimmin, directora ejecutiva de Glide, dijo que es algo pequeño pero que los efectos son enormes. Los empleados de Glide suelen ser antiguos clientes que alguna vez confiaron en sus servicios y comidas; trabajando allí, ayudando a otros, les permite seguir adelante. La mayoría de ellos está luchando por sobrevivir con un salario escaso en una de las ciudades más caras del mundo.

«Camina distribuyendo pan caliente, y hay una experiencia formativa en ello», dijo Shimmin. «Se está conectando con personas en todas las dimensiones que existen».

Lezak recuerda fácilmente incidentes específicos que influyeron en su camino. Crecida en el Valle de San Fernando en una casa de la Reforma, la sinagoga no tuvo mucho atractivo. Pero sus padres le enseñaron la importancia de vivir los valores que enseñaban, incorporando a un refugiado judío iraní cuando tenía 11 años. Sus padres también ayudaron a reasentar a los judíos rusos.

Otra experiencia formativa: sus padres lo enviaron a vivir a Deerfield, Illinois, un verano cuando era un adolescente, a vivir con sus primos y trabajar en un mercado de carne que su abuelo había abierto con su hermano en lo que alguna vez fue un barrio judío. Cuando Lezak fue, era predominantemente afroamericano.

«Pasé de mi barrio principalmente judío, blanco, a un lugar donde me juntaba con personas negras por primera vez», dijo. «Los amaba y ellos me amaban a mí».

En la Universidad de Colorado Boulder, mientras se especializaba en marketing, pasó todo su tiempo libre con un profesor de estudios negros. Pasó su primer año en Copenhague, donde observó «una democracia social donde cuidan a su gente».

Su interés en el judaísmo en este momento de su vida era inexistente. Después de la universidad, mientras Lezak consideraba postularse a la escuela de leyes, un amigo de sus padres le sugirió que asistiera al Instituto Brandeis Camp del Instituto Brandeis-Bardin, un programa de inmersión judía para jóvenes adultos. Se fue porque no tenía nada mejor que hacer.

Fue el educador judío Alvin Mars quien reconoció que su dedicación a la justicia social y las habilidades de liderazgo eran las de un rabino en ciernes, en un momento en que Lezak dijo que “no tenía un punto de referencia para lo que significaba”. “Para mí, un rabino era la persona en lo alto del púlpito con el que no podía relacionarme”.

Marte demostró ser increíblemente persuasivo; la escuela de derecho estaba fuera de escena, reemplazada por la escuela rabínica. Aunque había comenzado a respetar el shabbat con sus compañeros exalumnos de BCI, se presentó en la Universidad Hebrea de la Unión sintiéndose profundamente inseguro por su falta de conocimiento judío. El primer año, que se pasa en Jerusalem, fue profundamente transformador.

«Mi alma cobró vida de una manera nueva al aprender hebreo», dijo. Pasó un tiempo como voluntario con los recién llegados etíopes. No pudo evitar notar que las mismas disparidades raciales que había presenciado en casa estaban tan presentes en la Tierra Prometida.

“Me encantó vivir en este ciclo de la época judía, donde tienes un día en el que estás conectado con la forma en que debería estar el mundo y está excluyendo al resto del mundo, y seis días a la semana, estás ahí afuera en el sagrado desorden de todo esto”.

Conoció a Kushner mientras estaba en HUC; tienen tres hijas. La asociación Glide-Kitchen también podría considerarse un subproducto del matrimonio Lezak-Kushner.

El período más largo de la carrera de Lezak, 14 años, fue como rabino asistente en la Congregación Rodef Shalom de San Rafael, en el condado de Marin, que está exactamente a seis millas de la prisión estatal de San Quintín. Al enseñar allí, dijo: «Tuve las discusiones más intensas, profundas y significativas con un grupo de personas sobre la vida, la teshuvá y el perdón que he tenido».

Si bien ser un rabino congregacional le iba bien, cuando Lezak sentía que estaba haciendo la obra de Dios, algo que ahora hace todos los días en Glide, cuando estaba enseñando a personas de la vida o defendiendo a los inmigrantes indocumentados, Lezak realmente sentía que estaba haciendo la obra de Dios.

«Habla regularmente desde el púlpito y sabe cómo transmitir un mensaje que todos entienden y sienten», dijo Shimmin.

Pero eso es una pequeña pieza.

Todos en el personal de Glide lo conocieron a las pocas semanas de su llegada. «Hizo su tarea de reunirse con todos para aprender lo que están haciendo y llevar sus sueños y entusiasmo a su trabajo», dijo Shimmin.

Ha participado en talleres para policías y fiscales de distrito, capacitándolos para ser más compasivos con la comunidad afroamericana.

Planea hacer crecer esta misión a Alabama, invitando a líderes de opinión y creadores de cambios a emprender el viaje con personal de Glide y judíos.

«Dados sus antecedentes, es un partido hecho en el cielo», dijo Shimmin.

Siempre ha habido una importante presencia judía en Glide, con judíos que asisten a los servicios con regularidad y algunos incluso forman parte de su junta directiva. Algunos asisten a Glide además de ir a sinagogas; otros asisten en lugar de ir a sinagogas. Cree una comunidad «radicalmente inclusiva» en el área de la Bahía, y es inevitable que, en esta ciudad de buscadores y no afiliados, haya personas que no puedan encontrar su lugar. En la década de 1970, había otro rabino estaba afiliado a Glide, pero se retiró y no recibió un salario.

Los judíos también están entre sus clientes.

«En una de mis primeras celebraciones, una mujer israelí me recibió en hebreo y me dijo que Glide es su shul», dijo Lezak. “Ella había sido adicta a la heroína por 20 años y los judíos no sabían qué hacer con ella; Glide la curó y ella hizo teshuvá aquí”, dijo. «Ella viene cada semana».

Lezak aprecia cómo en su familia de dos rabinos, ahora puede pasar las vacaciones de Shabat y judíos con ellos. Si bien solo puede entregar el sermón cada seis a ocho semanas, en la mayoría de las celebraciones de los domingos, está en los bancos de Glide.

«Señalan al rabino incluso cuando no estoy hablando», dijo. «Es súper raro y funky de una lente judía, pero en otro nivel, esto es representativo de los judíos, de Glide y del mundo».

Cuando la Red de Fundadores Judíos se reúna en San Francisco a fines de este mes, Rapp llevará un grupo a Glide para presenciar el trabajo de Lezak allí; esperan inspirar iniciativas similares en otras ciudades.

La proximidad es un tema al que Lezak vuelve repetidamente; un par de jeans de $ 700 se puede comprar en la misma calle de San Quintín; Salesforce y Twitter están a una milla de Glide. Al citar a Bryan Stevenson, Lezak dice que quiere que las personas se acerquen a los necesitados, incluso si, sobre todo si, los hace sentir incómodos.

«Hay dos Américas en una ciudad», dijo. “Estamos acabando con la pobreza y la marginación del mundo y la insaciable riqueza plutocrática. En su mayor parte, los judíos tenemos dinero y poder en esta ciudad, y siento que estoy aquí para convocar ese poder y dinero a la responsabilidad moral”.

Lezak cuenta tantas historias de los últimos 18 meses que es casi imposible asimilarlas todas. Hay un hombre que lo saluda diciendo «shalom aleichem, Rabbi», cuyos repetidos encuentros con personas sin hogar le hicieron sentir menos miedo, lo que le hizo preguntarse si solo había mirado a los ojos de Dios. Aunque pasa por encima de las heces humanas y usa agujas diariamente para llegar a su lugar de trabajo, una cosa está clara; él es un hombre cuya pasión le ha dado el trabajo de sus sueños en un lugar donde muchos de los que pasan prefieren evitar sus ojos.

 

Fuente: Tablet Mag

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