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Espías judíos: ¿por qué son únicos en su clase?

Por: Daniella Greenbaum Davis

Isaac Shoshan nació en Alepo a principios de los años veinte. Hijo de un conserje, creció pobre, viviendo en un espacio pequeño con varias otras familias y comía principalmente panes hechos con la ayuda de excrementos de vaca. Su madre murió cuando él era un niño y él no sabía su fecha de nacimiento. Aprendió la Torá en la escuela y leyó los versos sobre la tierra de Israel. Cuando un emisario del movimiento sionista vino a la comunidad y les dijo a los judíos de Alepo que los lugares que habían leído durante tanto tiempo y los sitios a los que habían jurado regresar un día eran reales, estando solo a unas horas de distancia, Isaac pagó un contrabandista para ayudarlo a cruzar la frontera. Pensó que estaba dejando atrás el mundo árabe, pero estaba equivocado.

El apasionante nuevo libro de Matti Friedman, Spies of No Country, cuenta la historia de una unidad de Palmach llamada la Sección Árabe. El Palmaj era el ejército judío subterráneo que luchó en la Palestina británica; con el establecimiento de las Fuerzas de Defensa de Israel, el Palmach se disolvió y muchos de sus miembros se convirtieron en los principales miembros de las FDI. La sección había sido un experimento en inteligencia, en lugar de pagar a los colaboradores árabes por información costosa y poco confiable, la unidad capacitó a judíos como Isaac para que pasaran como árabes. Estos espías fueron los Mistarvim. Los desafíos fueron inmensos y no solo porque el spycraft es un oficio difícil de aprender. El ejército no tenía recursos financieros. «No era solo que el Palmach no podía pagar los salarios», escribe Friedman. «La unidad no siempre podía cubrir la tarifa del autobús o un plato barato de hummus para el almuerzo”.

Hubo otros problemas. Aunque Isaac y sus contrapartes eran del mundo islámico, «sabían poco de la religión mayoritaria más allá del peligro que representaba para las personas como ellos». La sección estaba llena de hombres como Isaac, que nacieron en Siria pero que nunca se sintieron parte de la comunidad regular de Alepo. Tenían que aprender todo: la etiqueta árabe, los versos del Corán, los dialectos específicos, las historias de portada, cómo prepararse para la oración. Estos hombres estaban entre los primeros espías de Israel y, sin embargo, llamarlos «israelíes» sería anacrónico. En cambio, estas figuras heroicas comenzaron a espiar para su país mucho antes de que realmente fuera un país y antes de que fuera realmente su país.

Nada de esto detuvo a Isaac ni a los otros tres protagonistas del libro, Gamliel Cohen, Havaukuk Cohen y Yakuba Cohen (ninguno estaba relacionado). A veces, sus tareas incluían mezclarse con los árabes en Jaffa o Haifa mientras estaban allí para reunir información y, otras veces, actuar en consecuencia.

Un incidente que empezó a latir con fuerza comenzó cuando Isaac, cuyo alias era Abdul Karim, notó un camión que había sido pintado recientemente para que pareciera una ambulancia del ejército británico. Inteligencia adicional reveló que la ambulancia ersatz estaba siendo equipada con una bomba que se utilizaría para volar Cinema Ora, un cine en lo que entonces era el barrio judío de Haifa. Poco se podía hacer por los poderes que estaban en la comunidad judía.

Era febrero de 1948 y “no tenían un avión, artillería ni nada que pudiera llamarse honestamente una unidad militar. De haber existido, no podrían haber sido usados ​​de todos modos, porque los británicos todavía estaban a cargo y tratando de mantener la tapa puesta». Se tomó una decisión: los espías harían explotar el camión bomba árabe. Sin un detonador adecuado, se vieron obligados a confiar en un conocido que sabía cómo manipular un condón para que funcionara de la misma manera. «Para la noche del viernes», informa Friedman, «la noche anterior a la operación, habían arruinado tantos condones que tenían que comprar más, pero era el sábado judío y todas las farmacias estaban cerradas. Después de un tiempo, un miembro del equipo localizó a un farmacéutico familiar y le pidió condones, quien aceptó venderles a regañadientes lo que necesitaban».

Otras veces, las misiones los llevaron un poco más lejos. Gamliel, un judío de Damasco, posó durante mucho tiempo como un árabe patriótico palestino que vive en Beirut. Isaac / Abdul Karim y Havaukuk / Ibrahim eventualmente se unirían a él, pero encontrarlo y garantizar su seguridad hasta que lo hicieran resultó más complicado de lo que habían previsto. Cuando la pareja llegó por primera vez a Beirut, se alojaron en una habitación que compartía un patio y un baño comunitario con varios otros inquilinos. Un día, una mujer usó el baño después de Isaac e hizo un descubrimiento sorprendente: “Este musulmán palestino de clase trabajadora, Abdul Karim, usaba papel higiénico, un hábito que era occidental y de clase media. Los lugareños utilizaron el agua, como lo había hecho Isaac antes de llegar a la Tierra de Israel y buscar nuevas formas”. Fue el más pequeño de los detalles, algo que nunca habían discutido en lo que había pasado para el entrenamiento de espías, y sin embargo, podría haberles costado la vida. No todos tuvieron tanta suerte.

En un momento particularmente angustioso, Friedman describe cómo se descubrió a dos judíos iraquíes enviados de vuelta al mundo árabe para espiar el estado naciente cuando uno de ellos no realizó el lavado ritual antes de la oración. Ese momento de vacilación, ese segundo de confusión y duda, fue suficiente y ese fue el final: «Pasarían tres décadas antes de que fueran descubiertos por los trabajadores de la construcción, y casi seis antes de que fueran identificados en 2004 como Gideon y David. Los dos de 21 años.

Para los Mistarvim, la identidad era un concepto fluido. Nacieron judíos. Nacieron los árabes. Con el tiempo, se convierten en israelíes. En momentos críticos a lo largo del libro, su existencia amorfa los colocó en situaciones extrañas y peligrosas. Cuando Gamliel / Yussef cruzó en Tel Aviv para ponerse en contacto con sus superiores, fue secuestrado en un banco del parque. Protestó en hebreo, pero en vano. Finalmente, se encontró cara a cara con un familiar oficial de Palmach que se reía mientras les decía a los secuestradores de Gamliel que cometieron un error: «Este no era el enemigo… Fue la Sección Árabe».

Fuente: Commentary Magazine

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