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La guerra por los Altos del Golán

Por Abraham Rabinovich

(צילום: לע"מ)
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Era el consenso de que Siria no iría a la guerra sin Egipto y no había ninguna señal de que Egipto se estuviera preparando para la guerra.
Parte 1 de 8

08El coronel del ejército de Israel Avigdor Ben-Gal condujo a lo largo de la línea de alto el fuego en su medio camino y escaneó la llanura siria. Había un gran ejército ahí fuera, mucho más grande de lo que había visto desplegar a los sirios. La red de camuflaje cubría cientos de tanques y piezas de artillería repartidas por el terreno como pilas de heno en el momento de la cosecha. Nada se movía. Era mediodía en Yom Kippur, 1973.

Ben-Gal, comandante de la Séptima Brigada Acorazada, había estado enviando unidades durante los últimos 10 días poco a poco hasta el Golán desde sus campos de entrenamiento en Sinaí, mientras el Estado Mayor había aumentado su evaluación de la amenaza percibida por Siria. Los últimos tanques de la brigada estaban en este momento haciendo el ascenso empinado desde el río Jordán.

Al sonido de un trinar, Ben-Gal levantó la cabeza y vio pájaros en un árbol cercano. No había nada inusual en el canto de los pájaros. Lo extraño era que él podía escucharlos. La quietud antinatural parecía la confirmación final de que la guerra era inminente.

Dos semanas antes, en una reunión del Estado Mayor Israelí en Tel Aviv, el general de división Yitzhak Hofi estaba programado para ser el primero en comentar sobre el tema principal de la agenda, la adquisición propuesta de los nuevos F-15 estadounidenses. “Hay algo más de lo que quiero hablar primero”, dijo Hofi, comandante del Frente Norte. La situación a lo largo de la línea de alto el fuego del Golán, declaró, se había vuelto “muy grave”; el despliegue de las fuerzas sirias les permitía atacar sin previo aviso.

Sus colegas sabían bien que, frente a la escasa división israelí que custodiaba el Golán, había tres divisiones sirias con plena fuerza de batalla. Hofi quería llamar la atención de sus colegas hacia un nuevo elemento: la posición avanzada del último misil antiaéreo soviético, el SAM-6. La Fuerza Aérea Israelí (IAF), que había tratado con versiones anteriores de SAM, aún no había encontrado una solución para el SAM-6. La IAF había dejado de sobrevolar el Golán e incluso la Galilea superior, dentro de Israel, debido al largo alcance del misil. Solo los aviones de bajo vuelo, como los espolvoreadores de cultivos, podían volar sobre el área. Esto significaba, dijo Hofi, que no tendría apoyo aéreo en caso de un ataque sorpresa de Siria. Sin apoyo aéreo, era cuestionable si podía sostener el Golán. Después de haber expresado su punto de vista, Hofi dio su opinión sobre los F-15.

La discusión sobre los nuevos aviones se desarrolló alrededor de la mesa sin que nadie hablara de los comentarios de Hofi, como si un ataque sirio por sorpresa fuera una posibilidad demasiado poco probable para una discusión seria. Era el consenso de que Siria no iría a la guerra sin Egipto y no había ninguna señal de que Egipto se estuviera preparando para la guerra. Pero el ministro de Defensa Moshe Dayan, sentado en la reunión, llevó a los generales a la advertencia de Hofi. “El Estado Mayor no puede dejar pasar las observaciones de Jaka [el apodo de Hofi] sin comentarios”, dijo. “O su escenario es plausible o lo es. Si lo es, necesitamos un plan para enfrentarlo”.

El jefe de personal, el teniente general David Elazar, restó importancia a la preocupación de Dayan. “No acepto que los sirios puedan conquistar el Golán”. Si Damasco estaba planeando una guerra, dijo, la inteligencia sin duda lo recogería a tiempo para movilizar las reservas. Si la guerra estallara, dijo Elazar, la fuerza aérea proporcionaría apoyo firme a las fuerzas terrestres y pagaría el precio que fuera necesario.

Después de la reunión del Estado Mayor, Elazar ordenó que dos compañías de la Séptima Brigada Acorazada en Sinaí enviaran al norte para reforzar los 77 tanques que se encontraban en ese momento en las alturas y aplacar a Dayan. “Tendremos 100 tanques contra los 800 sirios”, dijo. “Eso debería bastar”.

Parte 2

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