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Existe un riesgo real de guerra entre la OTAN y Rusia

Por: Kris Osborn

¿Qué amenaza representan para la OTAN y los Estados Unidos el nuevo caza furtivo de quinta generación, el arsenal nuclear, las defensas aéreas de alta tecnología, las armas antisatélite, el ejército convencional y los submarinos de Rusia?

Las actuales tensiones entre Rusia y la OTAN están llevando a muchos a evaluar cuidadosamente esta cuestión y a examinar el estado actual del armamento y la sofisticación tecnológica de las fuerzas armadas rusas, con el fin de comprender mejor el alcance de los tipos de amenazas que pueden plantear.

Naturalmente, las maniobras militares de Rusia y la anexión de la península de Crimea han hecho que muchos analistas del Pentágono se pregunten y evalúen el ritmo de la actual modernización militar de Rusia y la condición relativa de las fuerzas, plataformas y armamento del antiguo gigante militar de la Guerra Fría.

Rusia se ha posicionado claramente en respuesta a la OTAN como si fuera capaz de contrarrestar o disuadir a la alianza; sin embargo, algunos exámenes de las fuerzas militares rusas actuales revelan dudas sobre su capacidad actual para plantear un verdadero desafío a la OTAN en un compromiso militar prolongado y total.

Sin embargo, Rusia sigue haciendo avances militares y muchos expertos y analistas del Pentágono han expresado su preocupación por la postura de fuerza de la OTAN en Europa del Este en cuanto a si es lo suficientemente significativa como para disuadir a Rusia de una posible invasión de Europa del Este.

Además, las presiones económicas de Rusia no han ralentizado el compromiso de los países con la rápida modernización militar y el aumento de los presupuestos de defensa, a pesar de que el ejército del país es una fracción de lo que era durante el apogeo de la Guerra Fría en la década de 1980.

Mientras que los territorios del antiguo gigante de la Guerra Fría y la mayor parte de sus fronteras exteriores son considerablemente inferiores a los de los años ochenta, las fuerzas convencionales rusas por tierra, mar y aire están intentando expandirse rápidamente, pasar a la era de la información de alta tecnología y buscar constantemente plataformas de próxima generación.

El arsenal convencional y nuclear de Rusia es una pequeña parte de lo que era durante la Guerra Fría, pero el país está buscando una nueva clase de submarinos independientes del aire, un avión de combate T-50, misiles de nueva generación y equipo de alta tecnología para soldados terrestres individuales.

The National Interest ha publicado recientemente una serie de informes sobre el progreso tecnológico que están realizando los desarrolladores militares rusos.  Los diversos artículos incluyen informes sobre las nuevas armas antisatélite rusas, los tanques T-14 Armata, las defensas aéreas y los primeros planes para un avión de combate hipersónico de la sexta generación, entre otras cosas. Rusia está enfatizando inequívocamente la modernización militar y haciendo progresos sustanciales, según indican los informes de The National Interest y otros medios.

Por ejemplo, Rusia ha llevado a cabo con éxito una prueba de lanzamiento de su misil antisatélite de ascenso directo Nudol, según The National Interest.

“Esta es la segunda prueba de la nueva arma, que es capaz de destruir satélites en el espacio. Al parecer, el arma fue lanzada desde las instalaciones de lanzamiento de pruebas de Plesetsk, al norte de Moscú”, escribe el informe de The National Interest.

Además, Dave Majumdar, de The National Interests, informó que las Fuerzas Aéreas Rusas planean seis compañías blindadas equipadas con tanques T-72B3M recientemente modificados. En los próximos dos años, esas seis compañías se ampliarán a los efectivos de los batallones, según el informe.

Rusia también está desarrollando un vehículo de combate de apoyo a los tanques denominado “Terminator 3”.

Durante la Guerra Fría, el presupuesto de defensa ruso ascendió a casi la mitad de los gastos totales del país.

Ahora, el gasto militar de los países se basa en un porcentaje menor de su gasto nacional. Sin embargo, a pesar de estas enormes diferencias porcentuales con respecto a los años 80, el presupuesto de defensa ruso está aumentando de nuevo. De 2006 a 2009, el presupuesto de defensa ruso saltó de 25.000 millones de dólares a 50.000 millones de dólares, según Business Insider, y el presupuesto de defensa de 2013 se cifra en 90.000 millones de dólares en otros lugares.

En general, el ejército convencional ruso durante la Guerra Fría, en términos de tamaño, era probablemente cinco veces mayor que el actual.

El ejército ruso tenía aproximadamente 766.000 efectivos activos en primera línea en 2013 y hasta 2,4 millones de fuerzas de reserva, según globalfirepower.com. Durante la Guerra Fría, el ejército ruso tenía entre tres y cuatro millones de miembros.

Según la misma evaluación de 2013, el ejército ruso tiene más de 3.000 aviones y 973 helicópteros. Sobre el terreno, Globalfirepower.com dice que Rusia tiene 15.000 tanques, 27.000 vehículos blindados de combate y casi 6.000 cañones autopropulsados para artillería. Aunque el ejército ruso puede no tener una fuerza convencional del tamaño de su fuerza de la Guerra Fría, ha hecho esfuerzos para modernizar y mantener partes de su armamento mecanizado y plataformas. El tanque ruso T-72, por ejemplo, ha sido mejorado en numerosas ocasiones desde su construcción inicial en la década de 1970.

En el frente naval en general, Globalfirepower.com evalúa que la Marina Rusa tiene 352 barcos, incluyendo un portaaviones, 13 destructores y 63 submarinos. El Mar Negro es una zona de importancia estratégica para Rusia desde el punto de vista económico y geopolítico, ya que contribuye a garantizar el acceso al Mediterráneo.

Los analistas también han dicho que el ejército ruso fabricó enormes cantidades de armas convencionales y nucleares en los años 80, desde cohetes y misiles de crucero hasta defensas aéreas muy eficaces.

De hecho, se dice que las defensas antiaéreas rusas S-300 y S-400, si se mantienen y modernizan, son particularmente eficaces, según los expertos.

Citando informes noticiosos rusos, el National Interest informó que los rusos están probando un nuevo sistema de defensa aérea S-500 capaz de alcanzar objetivos de hasta 125 millas.

En el aire, los rusos han mantenido sus cazas de combate Su-27 construidos en la década de 1980, que han sido posicionados en áreas estratégicas por el ejército ruso.

A menudo comparado con el caza F-15 Eagle de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, el Su-27 es un caza bimotor maniobrable construido en la década de 1980 y configurado principalmente para misiones de superioridad aérea.

Rand Wargame:

Aunque muchos expertos sostienen que el tamaño, la potencia de fuego, la supremacía aérea y la tecnología de la OTAN prevalecerían en última instancia en un compromiso sustancial con Rusia, esto no niega necesariamente los resultados de un estudio de Rand publicado el año pasado en el que se explicaba que la OTAN se encontraría en una situación terrible en caso de que Rusia invadiera los países bálticos.

La estructura de fuerzas de la OTAN en Europa del Este en los últimos años sería incapaz de resistir una invasión rusa en los países vecinos Letonia, Lituania y Estonia, ha concluido el estudio Rand.

Después de llevar a cabo una serie exhaustiva de juegos de guerra en los que las fuerzas “rojas” (rusas) y “azules” (de la OTAN) participaron en una amplia gama de escenarios de guerra sobre los países bálticos, un estudio de la Corporación Rand titulado “Reforzando la disuasión en el flanco oriental de la OTAN” determinó que una defensa exitosa de la región por parte de la OTAN requeriría una fuerza aérea terrestre mucho mayor de la que la que está desplegada actualmente.

En particular, el estudio aboga por una estrategia de la OTAN similar a la doctrina de la “Batalla AirLand” de la época de la Guerra Fría de los años ochenta.  Durante este tiempo, el ejército de Estados Unidos estacionó al menos varios cientos de miles de soldados en Europa como estrategia para disuadir una posible invasión rusa. Oficiales del Ejército de los Estados Unidos en Europa le dicen al Guerrero Scout que actualmente hay 30.000 soldados del Ejército de los Estados Unidos en Europa.

El estudio Rand sostiene que, sin un elemento disuasorio del tamaño de al menos siete brigadas, incendios y apoyo aéreo que protejan a Europa del Este, Rusia ha invadido los Estados bálticos tan rápidamente como en 60 horas.

Tal y como está planteada actualmente, la OTAN no puede defender con éxito el territorio de sus miembros más expuestos. A través de múltiples juegos en los que se utiliza una amplia gama de expertos participantes con y sin uniforme que juegan ambos bandos, el tiempo más largo que han tardado las fuerzas rusas en llegar a las afueras de las capitales estonia y letona de Tallin y Riga, respectivamente, es de 60 horas. Una derrota tan rápida dejaría a la OTAN con un número limitado de opciones”, escribe el estudio.

La batalla “AirLand” fue un concepto estratégico de combate seguido por las fuerzas estadounidenses y aliadas durante la Guerra Fría que, entre otras cosas, se basaba en la coordinación precisa entre una gran fuerza terrestre mecanizada de maniobras y aviones de ataque sobrevolando el espacio.  Como parte del enfoque, los ataques aéreos tendrían por objeto debilitar los activos enemigos que apoyan a las tropas enemigas de primera línea bombardeando a los elementos de suministro en la retaguardia. Como parte de la integración aire-tierra, las grandes fuerzas terrestres convencionales podrían entonces avanzar más fácilmente a través de las áreas de primera línea enemiga defendidas.

Un rápido ataque a la región del Báltico dejaría a la OTAN con pocas opciones atractivas, incluyendo un contraataque masivo y arriesgado, amenazando con una opción de armas nucleares o simplemente permitiendo que Rusia se anexionara a los países.

Una de las opciones limitadas citadas en el estudio podría incluir tomar enormes cantidades de tiempo para movilizar y desplegar una fuerza de contraataque masiva que probablemente resultaría en una batalla larga y mortal. Otra posibilidad sería amenazar una opción nuclear, un escenario que parece poco probable, si no completamente irreal, a la luz de la estrategia de Estados Unidos de reducir los arsenales nucleares y desalentar la posibilidad de usar armas nucleares, según el estudio.

Una tercera y última opción, menciona el informe, sería simplemente conceder a los Estados bálticos y sumergir a la alianza en una postura de guerra fría mucho más intensa. Naturalmente, esta opción no sería bien recibida por muchos de los residentes de estos Estados y, sin duda, dejaría a la alianza de la OTAN debilitada, si no parcialmente fracturada.

El estudio detalla exactamente lo que sus juegos de guerra determinaron que sería necesario como un elemento disuasivo creíble y eficaz.

“Los simulacros indican que una fuerza de unas siete brigadas, incluidas tres brigadas blindadas pesadas, apoyadas adecuadamente por la fuerza aérea, los incendios terrestres y otros habilitadores sobre el terreno y listas para luchar al inicio de las hostilidades, podrían bastar para evitar la rápida invasión de los Estados bálticos”, escribe el estudio.

Durante los diversos escenarios explorados para el simulacro de guerra, sus participantes llegaron a la conclusión de que la resistencia de la OTAN sería invadida rápidamente en ausencia de una postura de fuerza defensiva mecanizada más amplia.

“La ausencia de defensas aéreas de corto alcance en las unidades estadounidenses y las defensas mínimas en las demás unidades de la OTAN, significaron que muchos de estos ataques encontraron resistencia sólo en las patrullas aéreas de combate de la OTAN, que se vieron desbordadas por un gran número de efectivos. El resultado fueron grandes pérdidas para varios batallones azules (OTAN) y la interrupción del contraataque”, afirma el estudio.

Letonia, Lituania y Estonia podrían ser objetivos probables de Rusia porque los tres países están muy cerca de Rusia y pasaron muchos años como parte de la antigua Unión Soviética, sostiene el estudio.

“Al igual que Ucrania, Estonia y Letonia son el hogar de importantes poblaciones étnicas rusas que, en el mejor de los casos, se han integrado de manera desigual en las corrientes políticas y sociales posteriores a la independencia de ambos países y que dan a Rusia una autojustificación para inmiscuirse en los asuntos estonios y letones”, explica el estudio.

El estudio de Rand sostenía que, aunque caro, añadir brigadas sería un esfuerzo digno de la OTAN.

Comprar tres nuevas ABCT’s y agregarlas al Ejército de los Estados Unidos no sería barato, los costos iniciales de todo el equipo para las brigadas y la artillería asociada, defensa aérea y otras unidades de apoyo son del orden de los $13 mil millones. Sin embargo, gran parte de ese equipo, especialmente los caros tanques Abrams y los vehículos de combate Bradley, ya existen”, dice el estudio.

La presencia real de tropas de la OTAN en Europa del Este es algo que todavía está bajo consideración y sujeto a cambios en esta nueva administración. Desde hace bastante tiempo, la OTAN y los Estados Unidos han estado considerando la posibilidad de añadir más tropas al flanco oriental como una forma de disuadir aún más a Rusia.

La Iniciativa Europea de Tranquilización del Pentágono, introducida el año pasado, pide fondos adicionales, fuerzas y rotaciones de fuerzas a través de Europa en los próximos años, no está claro cuál será en última instancia la postura de fuerza.

Al mismo tiempo, la petición del Pentágono de 3.400 millones de dólares de ERI exige una mayor presencia de fuerzas en Europa, así como “incendios”, “existencias almacenadas previamente” y “apoyo de cuartel general” para las fuerzas de la OTAN.

Oficiales del Ejército de Estados Unidos en Europa le dicen al Guerrero Explorador que también hay más ejercicios de solidaridad con los aliados de la OTAN en Europa en el horizonte, y que también podría haber más mano de obra en camino.

Por ejemplo, la OTAN llevó a cabo la respuesta rápida 16 del 27 de mayo al 26 de junio del año pasado en Polonia y Alemania, e incluyó a más de 5.000 soldados y aviadores de Estados Unidos, Bélgica, Francia, Alemania, Reino Unido, Italia, Países Bajos, Polonia, Portugal y España.

Vía National Interest

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