Conoce a la mujer rabina de 27 años que lidera una federación judía de Nueva York

Por: Josefin Dolsten

En una época en que los Millennials seleccionan sus causas benéficas en línea, Rachel Rubenstein dice que donar a una federación local es “contracultural”, pero que los miembros de la comunidad responden.

Gail Conklin para la Federación Judía del Gran Condado de Orange / vía JTA

NUEVA YORK (JTA) – La rabina Rachel Rubenstein sabe que en la era de Kickstarter, lograr que los jóvenes donen a una federación judía puede ser difícil de promocionar.

“En la cultura de hoy, podemos ir directamente a GoFundMe y financiar de manera muy específica lo que usted quiere financiar”, dijo a JTA el mes pasado. En contraste, “donar a una federación judía es una declaración que dice: ‘Soy parte de una comunidad más grande, y hay otras necesidades que no son las mías y otras prioridades que no son las mías que quiero apoyar'”.

Ese es el tipo de cosas que esperaría escuchar de un ejecutivo de recaudación de fondos típico. Pero Rubenstein no es una ejecutiva típica de recaudación de fondos: a los 27 años, la nueva directora ejecutiva de la Federación Judía del Gran Condado de Orange en el Estado de Nueva York es quizás la profesional más joven del sistema, y ​​está tratando de defender el caso de sus colegas que donan para una federación local es en cierto modo “contracultural” por derecho propio.

Rubenstein fue nombrada a su puesto actual en septiembre. Ella había estado trabajando en la federación a tiempo parcial durante un año, coordinando su programa PJ Library para comprometer a las familias jóvenes.

Poco después de que Rubenstein llegó a tiempo completo como directora de educación y participación después de su ordenación, la directora ejecutiva se retiró repentinamente y la federación, que tiene un presupuesto de $ 400.000, se quedó luchando por opciones.

Rubenstein emergió como una de las pioneras, pero a la junta le preocupaba que fuera ordenada solo unos meses antes y que tuviera una experiencia laboral limitada, dijo su presidenta, Carla Wise. Pero esas preocupaciones se disiparon rápidamente.

“Sin que se lo pidieran, ella solo recogía las cosas. Ella tomó la iniciativa”, dijo Wise a JTA.

A Rubenstein también le preocupaba que su edad pudiera ser vista como un impedimento.

Ilustrativo: Harold Grinspoon, el fundador de PJ Library, lee uno de los libros del programa con una manada de niños. (Biblioteca PJ)
Ilustrativo: Harold Grinspoon, el fundador de PJ Library, lee uno de los libros del programa con una manada de niños. (Biblioteca PJ)

 

“Tenía miedo de que la gente mirara mi edad y mi estatura y pensara ‘¿qué está pasando?'”, Dijo.

Pero sus temores no se materializaron.

“Al menos en nuestra comunidad, las personas mayores que han estado involucradas por siempre están tan emocionadas y hambrientas de que una persona más joven ingrese y vuelva a energizar a la comunidad”, dijo.

Las federaciones actúan como cofres comunitarios que recaudan dinero para las agencias judías locales e Israel. En los últimos años, su base de apoyo se ha reducido drásticamente, incluso mientras continúan recaudando más de $ 1.5 mil millones al año. El declive del interés entre los judíos más jóvenes para la donación auspiciada se considera un factor.

Las federaciones no son las únicas que se ocupan del bajo compromiso de los jóvenes judíos, según Gary Zola, director ejecutivo del Centro Jacob Rader de los Archivos Judíos Americanos y profesor en el Instituto Judío de Religión de la Unión Hebrea en Cincinnati.

“Todas las organizaciones judías establecidas están sintiendo este declive de interés, particularmente agudo en la generación más joven, y el liderazgo establecido es muy consciente de esto y busca respuestas a este problema”, dijo a JTA.

La tendencia no es exclusiva de la comunidad judía: los grupos religiosos de todo el país enfrentan problemas similares, dijo Zola. Las encuestas de Pew mostraron una disminución en las personas que se afiliaban a grupos religiosos, y un estudio de 2012 encontró que un tercio de los adultos estadounidenses menores de 30 años no están afiliados religiosamente. Las federaciones judías no son grupos religiosos, pero históricamente ha habido una alta correlación entre los judíos que pertenecen a las sinagogas y los que donan a causas judías locales y globales.

Ilustrativo: los rabinos recién ordenados de la clase de 2013 de la Unión Hebrea en Cincinnati celebran con sus certificados de ordenación fuera del histórico Templo de Plum Street. (Janine Spang / JTA)
Ilustrativo: los rabinos recién ordenados de la clase de 2013 de la Unión Hebrea en Cincinnati celebran con sus certificados de ordenación fuera del histórico Templo de Plum Street. (Janine Spang / JTA)

 

En una comunidad pequeña como el Condado de Orange, las federaciones también trabajan como convocantes. Rubenstein se ha enfocado en involucrar a familias jóvenes, a través de un programa mensual de reuniones para padres de niños judíos en edad preescolar y campañas en las redes sociales.

Otro programa que está explorando traerá sesiones de capacitación sobre cómo usar naloxone, un medicamento de emergencia que se usa para tratar las sobredosis de opioides. El Condado de Orange tiene una de las tasas más altas de mortalidad por abuso de opioides en el Estado de Nueva York.

Rubenstein también dedica una cantidad significativa de tiempo a combatir el antisemitismo en el área, que se encuentra a una hora o más al norte de la ciudad de Nueva York. Varias veces al mes, recibe llamadas de padres cuyos hijos han sido atacados en la escuela, incluidos comentarios antijudíos y graffitis con esvásticas. Ella trabaja con funcionarios escolares para llevar a sus escuelas capacitación educativa contra el Holocausto y contra el prejuicio.

Ser testigo del antisemitismo fue lo primero para Rubenstein, quien creció en Northbrook, en las afueras de Chicago, y asistió a escuelas diurnas judías en el área.

“Nunca había experimentado nada de este antisemitismo manifiesto”, dijo. “Realmente me sorprendió cuando me mudé aquí”.

Ella atribuye los incidentes al hecho de que el condado tiene una pequeña población judía y que existe una falta de educación sobre el judaísmo.

“Muchos estudiantes pueden ser el único estudiante judío en su clase o el único estudiante judío en su grado, así que creo que eso es parte del problema. Solo hay una falta de exposición y comprensión”, dijo.

Ilustrativo: una esvástica pintada con aerosol en un patio de juegos en Lakewood, Nueva Jersey, agosto de 2016. (AP)
Ilustrativo: una esvástica pintada con aerosol en un patio de juegos en Lakewood, Nueva Jersey, agosto de 2016. (AP)

 

Después de graduarse de la Universidad de Washington en St. Louis con un título en estudios internacionales y ciencias políticas, Rubenstein trabajó durante un año en una cafetería local antes de mudarse a Los Ángeles para asistir a la Escuela Ziegler de Estudios Rabínicos del movimiento conservador. Allí, conoció a su compañero de estudios Marcus Rubenstein, quien más tarde se convertiría en su marido.

En 2015, Marcus fue ordenado y recibió una oferta para servir como rabino en Temple Sinai en Middletown, en el Condado de Orange. La pareja se mudó allí y Rachel se trasladó al Seminario Teológico Judío, donde completó sus estudios rabínicos.

Ella siempre supo que no quería trabajar como rabí en el púlpito y dice que “se enamoró del mundo sin fines de lucro” después de hacer pasantías en escuelas diurnas.

Rubenstein, quien en su tiempo libre disfruta de la artesanía, el crochet y el senderismo con su esposo y sus dos perros, dice que le ha resultado gratificante trabajar en una comunidad de la que se considera parte.

“Para tener la oportunidad de trabajar en mi comunidad”, dijo, “para ayudar realmente a fomentar y ayudar a crecer, eso ha sido realmente emocionante”.

Vía The Times of Israel
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