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Revelando el rol de las mujeres en los grupos jihadistas

Por: Sudha Ramachandran

AP / Gabriel Chaim

El 21 de julio, dos ataques terroristas consecutivos sacudieron a Dera Ismail Khan en la provincia pakistaní de Khyber Pakhtunkhwa. La primera fue llevada a cabo por dos hombres armados no identificados, que abrieron fuego contra un puesto de control en Kotla Saidan y mataron a dos policías. Poco después, un terrorista suicida atacó un hospital al que se apresuró a trasladar a las víctimas del atentado de Kotla Saidan. Según las autoridades locales, el terrorista suicida era una mujer vestida con burka de 28 años. Se dice que estaba atada con 7-8 kilogramos de explosivos cargados con clavos y cojinetes de bolas, que detonó cerca de una multitud de personas que llevaban a los heridos y muertos a una ambulancia. El atentado suicida causó la muerte de cuatro policías y tres civiles que visitaron a familiares en el hospital. Tehreek-e-Taliban Pakistan (TTP), que se opone al Estado pakistaní y tiene su base principalmente en áreas a lo largo de la frontera afgano-pakistaní, reivindicó la autoría del ataque, describiéndolo como una venganza por el asesinato de dos comandantes del TTP por la policía un mes antes. Sin embargo, negó que el terrorista suicida fuera una mujer.

Las mujeres han desempeñado un papel importante en las numerosas organizaciones militantes de Asia meridional. Además del trabajo político, las mujeres, que constituían un tercio de las fuerzas combatientes de los grupos maoístas de la India y Nepal, participaron en combates. Algunos ocupaban puestos de responsabilidad en esas organizaciones. Este fue el caso de los Tigres de Liberación Tamiles de Eelam Tamil (LTTE) también en Sri Lanka. De hecho, los Tigres de Liberación de Eelam Tamil tenían un ala de mujeres distinta llamada Suthanthira Paravaigal (Aves de la Libertad). Las mujeres combatientes de los LTTE no sólo participaron en batallas campal con las fuerzas armadas de Sri Lanka, sino que también llevaron a cabo varios atentados suicidas de gran envergadura.

En contraste con estas organizaciones, se considera en general que los grupos islamistas y jihadistas de la región han evitado reclutar mujeres, especialmente como combatientes. Esta es una percepción errónea, que se deriva del hecho de que los grupos islamistas son profundamente patriarcales, misóginos y se oponen a que las mujeres entren en el espacio público. De hecho, los militantes islamistas esperan que las mujeres se limiten al espacio doméstico y a los roles domésticos tradicionales. Los talibanes afganos, por ejemplo, aplicaron un riguroso código de conducta a las mujeres que incluía restricciones a su movilidad, educación y vestimenta. Tales restricciones se aplican de manera violenta.  El TTP no es diferente. A finales de julio, un folleto de TTP advertía a las mujeres del distrito de Waziristán del Norte de Pakistán que “se enfrentarían a las peores consecuencias” si “salían solas de sus hogares porque es perjudicial” para la sociedad.

Nada nuevo

Sin embargo, como revela el reciente atentado suicida de Dera Ismail Khan, el TTP no es contrario al despliegue de mujeres como terroristas o combatientes suicidas. Tampoco es la primera vez que las mujeres militantes pakistaníes participan en combates. Cientos de mujeres vestidas de burka del seminario de Jamia Hafsa desempeñaron un papel importante en los acontecimientos que condujeron al asedio de Lal Masjid en Islamabad en 2007 y durante el mismo. De hecho, la represión militar de los seminarios contribuyó a la aparición del TTP. De ahí que la contratación de mujeres por parte de TTP se remonte a muchos años atrás.

Fue en 2004-2005 cuando los talibanes afganos y la Red Haqqani comenzaron a llevar a cabo ataques suicidas en zonas a lo largo de la frontera afgano-pakistaní. En algunos casos, los medios de comunicación informaron de que había mujeres suicidas con bombas. Sin embargo, las investigaciones posteriores revelaron que los bombarderos eran, de hecho, hombres. La mayoría de esos ataques fueron perpetrados por el grupo insurgente Red Haqqani.

Fue el 20 de junio de 2010 cuando, por primera vez confirmada, una terrorista suicida llevó a cabo un ataque en la provincia de Kunar, en Afganistán. En la región de Af-Pak se produjeron otros seis atentados suicidas perpetrados por mujeres, algunos de los cuales causaron un gran número de víctimas mortales. Un ataque en diciembre de 2010, por ejemplo, se dirigió a un campo de distribución de alimentos en Bajaur, Pakistán, matando a 47 personas e hiriendo al menos a otras 100. Hubo una pausa en los ataques suicidas de mujeres entre el 11 de agosto de 2011 y el reciente atentado suicida en Dera Ismail Khan.

¿Por qué las mujeres?

Contrariamente a su postura abierta de oposición feroz a la participación de las mujeres en cualquier actividad fuera de la esfera doméstica o que se aparta de sus roles tradicionales como madres y esposas, grupos como el Estado Islámico (ISIS), al-Qaeda, el Talibán afgano y el TTP han reclutado mujeres para actividades políticas y operaciones militares.

Una de las principales razones por las que las mujeres son reclutadas para actividades terroristas es que a menudo no son sospechosas de ser terroristas. Tampoco se les busca por las costumbres y tradiciones locales. Por lo tanto, las mujeres en misiones de terror pueden pasar por los puestos de control o entrar en instalaciones fuertemente vigiladas con más facilidad que los hombres. El burka que llevan puesto facilita el porte de armas por parte de las mujeres e incluso esconde explosivos que están atados al cuerpo de las mujeres que se suicidan con bombas. Esto las hace valiosas como terroristas suicidas y mensajeras de armas. Además, bajo la presión de las operaciones militares, grupos como el TTP están viendo disminuir el número de sus cuadros de combate. Esto les ha llevado a aumentar el reclutamiento de mujeres combatientes en los últimos años.

Lejos de la igualdad

Entre los grupos jihadistas que operan en la región de Af-Pak, es ISIS el que tiene más voz y más éxito en el reclutamiento de mujeres. En comparación, grupos como los talibanes afganos, la Red Haqqani y el TTP han mantenido oculto el reclutamiento de mujeres. Esto podría atribuirse al hecho de que podría desencadenar la repulsión pública y afectar su base de apoyo entre la gente común.  La negación de TTP de que una mujer estuvo involucrada en el ataque suicida debe considerarse en este contexto. Es probable que el grupo esté midiendo la reacción pública de los atentados suicidas con bombas por parte de las mujeres con el fin de calmar las aguas en busca de ataques similares en el futuro.

Debilitado por las luchas internas y las ofensivas militares, la fuerza de los cuadros del TTP está disminuyendo. Está desesperado por reclutar combatientes. Impresionado con el exitoso reclutamiento de mujeres por parte de ISIS, se dirige a las mujeres musulmanas desafectadas y educadas, la misma sección que ISIS atrajo con éxito, a través de su propia revista femenina, que se llama Sunnat-e-Khaula o El Camino de Khaula, una referencia a una mujer seguidora de Mahoma. La revista incluye consejos a las posibles combatientes, pidiéndoles que “organicen reuniones secretas en casa e inviten a hermanas jihadistas de ideas afines”, y que “manejen armas sencillas y aprendan a usar granadas”.

Aunque las mujeres participan en todos los roles de los grupos jihadistas, están lejos de ser iguales a los hombres combatientes. No hay mujeres en puestos de nivel superior o incluso medio del TTP. Curiosamente, ninguno de estos grupos cuestiona los estereotipos de género. De hecho, refuerzan los roles de género. La propaganda hace un llamamiento a las mujeres para que tengan más hijos y sean buenas madres, criando a sus hijos para que se conviertan en jihadistas.

Papel vital

La participación de las mujeres en las luchas islamistas y jihadistas no se limita a cocinar y limpiar para los combatientes varones. Las mujeres participan cada vez más en los combates, incluidos los ataques suicidas, como indica el reciente ataque en Dera Ismail Khan. Es importante destacar que desempeñan un papel vital en la supervivencia del grupo jihadista. Después de todo, son ellos los que dan a luz y adoctrinan a las futuras generaciones de jihadistas.

Vía Jamestown

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