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La crisis de los cristianos en el Medio Oriente

Por: Norvell DeAtkine / En: Israel Hayom / Traducción de Noticias de Israel

Hace poco hablé de la triste situación de los cristianos de Oriente Medio con un amigo libanés, que recitó el conocido refrán de la casi extinción de las comunidades cristianas de Oriente Medio. La razón básica, insistió, era la enseñanza de la Iglesia sobre “poner la otra mejilla”.  Ante el belicoso islam  de la era árabe expansionista, dijo

Los musulmanes agredieron y abrumaron a las comunidades cristianas pasivas. Estas comunidades, relegadas a la condición de dhimmi, se fueron asimilando o emigrando gradualmente a tierras no musulmanas.

Según cuenta la historia, la batalla de Yarmouk entre el ejército del Imperio Bizantino y las fuerzas musulmanas del Califato de Rashidun presagiaba el destino del Imperio Cristiano Bizantino y, a partir de ahí, el éxito islámico trajo más éxitos, con muchas comunidades cristianas cambiando de bando en momentos críticos.

Las nefastas cruzadas, cuyo objetivo aparente era retomar la “tierra santa del Islam”, ejemplificaron la dicotomía mortal de los cristianos de Oriente y Occidente. Los “soldados” amotinados de la cuarta cruzada (1204) atacaron y saquearon Constantinopla, la capital cristiana del Imperio Bizantino. Las tierras del imperio más duradero de la historia se repartieron entre los vencedores.

La destrucción de Constantinopla por parte de los cristianos de Occidente realmente define la debilidad básica del cristianismo tanto de Occidente como de Oriente; siempre estuvieron divididos y enfrentados unos a otros. La separación de las iglesias oriental y occidental en 1054 se produjo principalmente por el tema del liderazgo, pero la Iglesia occidental comenzó a ver a la Iglesia oriental como idólatra, proporcionando un barniz de justificación religiosa para el saqueo de Constantinopla.

Después de esto, la comunidad cristiana comenzó a dividirse en muchas comunidades, a veces persiguiéndose unos a otros. Un ejemplo de esto fue la persecución griega bizantina de los seguidores de la Iglesia latina que fueron conducidos a las montañas del Líbano, ahora conocidos como maronitas.

En la era moderna observé de cerca la desintegración de las comunidades cristianas y sus patéticos esfuerzos por sobrevivir en un mundo en el que, en el mejor de los casos, sólo son toleradas. En cada oleada de fervor islámico, como la brutal expulsión de los cristianos por parte del Estado islámico, han sido objeto de depredaciones.

Uno pensaría que las comunidades cristianas, separadas por complejos y a menudo oscuros e inescrutables argumentos teológicos, se unirían para mantener su supervivencia, pero no lo hacen y nunca lo han hecho. Además, tienden a no sentir nada en común con otras minorías no cristianas en el mundo islámico, como los judíos, los yezidis y los sabeos, y han librado guerras sangrientas con los drusos.

Para mi sorpresa inicial encontré que muchos cristianos orientales tenían una antipatía hacia el judaísmo similar a la de los musulmanes. Esto es, al menos parcialmente, el resultado de los intentos, a menudo infructuoso pero totalmente comprensible, del clero cristiano de obtener el favor de sus comunidades musulmanas mediante la búsqueda de algo en común.

Un ejemplo atroz de esto fueron los ataques de 2010 en Bagdad contra varias iglesias católicas caldeas, por los cuales los líderes de la iglesia culparon a los sionistas. Este tipo de intento patético de evitar culpar a los extremistas musulmanes sólo los hace parecer más débiles y algo ridículos.

Fue Ibn Jaldún quien escribió que la gente subyugada bajo el yugo de la tiranía tiende a adquirir características de “insinceridad y engaño”. Así se ha convertido para los cristianos en el mundo árabe.

En la sangrienta guerra civil del Líbano, descrita por los medios de comunicación como guerra entre cristianos y musulmanes, los cristianos armenios y los ortodoxos griegos evitaron participar. Al final de la guerra, los maronitas fueron reducidos a matarse unos a otros. Esta guerra reveló otra división en la comunidad cristiana; una división étnica añadida a la religiosa, ya que los griegos ortodoxos del Líbano se consideran árabes, mientras que los coptos egipcios, los armenios y los maronitas no lo hacen.

Otros dos factores también han disminuido las comunidades cristianas del mundo árabe. Una es la propensión a buscar la protección de los déspotas como refugio contra la hostilidad musulmana. Así, las comunidades cristianas han apoyado a los iraquíes Saddam Hussein, Bashar Assad en Siria y Hosni Mubarak en Egipto. Por supuesto, cuando estos tiranos descienden, la enemistad hacia los cristianos aumenta.

En segundo lugar, las potencias occidentales han manipulado a los cristianos de Oriente Medio para sus propios fines. Los británicos utilizaron a los cristianos asirios en Irak como una fuerza auxiliar para mantenerse en el poder, con consecuencias trágicas para los asirios, ya que los británicos perdieron el control. En el Levante, los franceses trataron de mantener un estado maronita para asegurar su imperio después de la Primera Guerra Mundial, pero luego incluyeron codiciosamente el valle de la Bekaa, fuertemente musulmán, como parte del Líbano, lo que ha resultado en la pérdida del control de los cristianos en el Líbano.

Además, los misioneros protestantes occidentales vinieron a Oriente no para convertir a los musulmanes, sino para convertir a los cristianos orientales al protestantismo, añadiendo otra dimensión a su desunión. Hoy en día, a medida que su número continúa disminuyendo, el Occidente secular ha perdido esencialmente el interés en la difícil situación de los cristianos en el Cercano Oriente.

Nada ilustra más la desunión de los cristianos que el estado de los lugares cristianos más sagrados, la Iglesia del Santo Sepulcro en Jerusalem. Seis denominaciones cristianas reclaman residencia, pero no pueden ponerse de acuerdo sobre quién debe mantener la llave y abrir la Iglesia; los ancianos de la Iglesia dependen de dos familias musulmanas para hacerlo.

Vía israelhayom

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