Uzi: la súper ametralladora israelí que conquistó el mundo

Por: Kyle Mizokami

El Uzi fue un ejemplo un proyecto simple completado con éxito por una industria de armas naciente. Una ametralladora bien diseñada y confiable hecha de partes estampadas, era fácil de construir y tenía un atractivo universal.

The National Interest

Una de las armas más reconocibles de la posguerra provino de uno de los Estados nacionales más nuevos. La ametralladora Uzi fue diseñada para ser un arma simple y económica que superaría los problemas logísticos de un ejército de ragtag que se estaba volviendo profesional. Al hacerlo, se convirtió en un éxito comercial, exportado a lo largo y ancho y una leyenda entre las armas pequeñas de posguerra.

La historia de los Uzi se remonta a 1948 y el nacimiento de Israel. Declarada nación en mayo de 1948, el joven país fue atacado de inmediato por sus vecinos árabes: Egipto, Siria, Líbano y Transjordania (actualmente Jordania). Varias organizaciones paramilitares israelíes, particularmente la milicia Haganah, se unieron en las Fuerzas de Defensa de Israel (FDI), las fuerzas armadas del país. A pesar de ser superado en número y, a menudo, superado, las FDI defendieron con éxito el país.

En general, las FDI repelieron el asalto combinado del mundo árabe con solo doscientas ametralladoras, diez mil rifles y 3,600 ametralladoras. La victoria de las FDI se produjo a pesar de que dependía de una variada colección de armas pequeñas excedentes de todo el mundo, desde armas británicas y rifles Enfield hasta equipos excedentes del Eje, especialmente de Checoslovaquia. Algunos de los primeros defensores de Israel usaron sus propios fusiles y escopetas civiles. Esto impidió el entrenamiento universal y fue una pesadilla logística, ya que las diferentes armas utilizaron docenas de diferentes tipos de municiones.

La red de aliados y enemigos de Israel aún no se había fusionado, y adquirir armas en el extranjero era un asunto delicado (y astuto). Gran parte de los armamentos del país, incluso aviones de combate, fueron adquiridos a través del contrabando. El país también era muy pobre y no podía permitirse las últimas armas. La solución fue aprovechar los ciudadanos altamente educados del país, la base constante de casi la guerra y muchos veteranos de la Segunda Guerra Mundial, y crear una industria de armas propia.

En 1952, un israelí de ascendencia alemana, el teniente Uziel Gal, patentó un nuevo diseño de ametralladora. La pistola era corta y compacta, con una culata de metal que se plegaba sobre el receptor superior. Tomó un cargador de veinticinco o treinta y dos rondas que se insertó verticalmente en la empuñadura de pistola. Utilizó un diseño de retroceso simple, disparando semiautomáticamente o automáticamente a una velocidad relativamente lenta de seiscientas rondas por minuto. Tenía una vista simple, protegida tanto en la parte delantera como en la parte trasera para evitar que se dañara o golpeara. La pistola tenía tres mecanismos de seguridad: una palanca de seguridad manual, una seguridad de agarre no muy diferente a la incorporada en las pistolas de 1911 y una seguridad de cerrojo. El arma se llamaba Uzi, por el creador.

El Uzi tenía una serie de ventajas que la convertían en una ametralladora efectiva. En primer lugar, utilizaba piezas estampadas, lo que hacía que su producción en masa fuera fácil y económica, una característica importante para un país pobre sin mucha industria. En segundo lugar, la colocación del cartucho en el medio del arma lo hizo bien equilibrado, como una pistola. Los mecanismos de seguridad hicieron que sea más fácil entrenar y confiar a reclutas sin mucho entrenamiento militar. Finalmente, la capacidad de rociar rondas de parabellum de nueve milímetros a seiscientas rondas por minuto le dio al usuario la capacidad de apagar un gran volumen de fuego enemigo.

Contrariamente a la creencia popular, el Uzi no era el arma estándar de la infantería israelí. El alcance corto del arma, su alcance máximo a solo doscientos metros, lo hizo útil en áreas urbanas, pero mucho menos útil en terreno abierto y rodado, donde un rifle de batalla de tamaño completo sería mucho más útil. La mayor parte de las FDI llevaba el rifle FN-FAL belga, mientras que la Uzi se dirigía a paracaidistas, tripulaciones de tanques y vehículos blindados y unidades de fuerzas especiales.

Las FDI colocaron sus primeras órdenes para los Uzi en 1954. El bautismo con arma de fuego de una ametralladora ocurrió en 1956, cuando paracaidistas israelíes de la Unidad 202 midieron el paso de Mitla en la península del Sinaí. Los paracaidistas eliminaron las fuerzas sudanesas y egipcias de dentro y alrededor del paso en apoyo de una ofensiva mayor para tomar el Sinaí, y la Uzi, compacta y de gran potencia de fuego, resultó útil para eliminar a las tropas egipcias de las cuevas cercanas. Durante la guerra de 1956, los Uzi se usaron en el desierto del Sinaí una vez contra los egipcios, en las calles y callejones de Judea y Samaria contra las tropas jordanas, y en los Altos del Golán contra los sirios.

La proliferación de armas de patrón AK en el sitio árabe de la ecuación, en particular el AKM, coloca a la Uzi en un camino que lo desfavorece. El Uzi entregó una ronda de calibre de pistola un máximo de doscientas yardas, mientras que el AKM podría disparar una ronda de calibre de rifle de asalto con una precisión razonable tres veces más lejos. Eso significa que a rangos más allá de dos campos de fútbol, ​​las tropas árabes podrían fácilmente alcanzar la superioridad de fuego sobre sus rivales israelíes armados con una mezcla de Uzis y FAL. Uzi continuaría sirviendo con las unidades de las fuerzas especiales israelíes, pero a menudo la infantería de las FDI recibió M16 y luego diseñó y produjo localmente rifles de asalto Galil.

Fuera de Israel, los Uzi proliferaron ampliamente, contribuyendo a su imagen global. Países tan diversos como Japón, Alemania, Bélgica, Perú y Brasil utilizaron a los Uzi en sus fuerzas armadas, además de producirlos bajo licencia. La Uzi se abrió camino en una variedad de conflictos del Tercer Mundo, particularmente en el África subsahariana, participó activamente en los conflictos antirrevolucionarios en América Central y del Sur, y se convirtió en un objeto de deseo en los Estados Unidos entre las bandas criminales.

El Uzi fue un ejemplo un proyecto simple completado con éxito por una industria de armas naciente. Una ametralladora bien diseñada y confiable hecha de partes estampadas, era fácil de construir y tenía un atractivo universal. Aunque en su mayoría fuera de servicio, el perfil de Uzi será reconocible durante las próximas décadas.

Vía The National Interest
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