Rusia, resentida por derribo de avión espía, afirma: “Hamas es una organización política legítima”

Embajador de Rusia en Israel, Anatoly Viktorov (Raphael Ahren / TOI)

El centro de defensa de Moscú está “extremadamente decepcionado” con la respuesta del ejército israelí al derribo de un avión de reconocimiento militar ruso en septiembre, dijo el principal enviado de Rusia a Israel, y pidió a Jerusalem que coordinara mejor sus actividades en Siria con el Kremlin.

El embajador Anatoly Viktorov también dijo que la demanda de Israel de que no haya tropas iraníes estacionadas en toda Siria era “poco realista” e innecesaria, ya que “Teherán no tiene planes de atacar a Israel”. Señaló, de manera un tanto burlona, ​​que no se ha matado a ningún israelí a manos de iraníes en los últimos años, mientras que decenas de iraníes fueron víctimas de ataques aéreos israelíes en la Siria devastada por la guerra.

En una amplia entrevista en la embajada rusa de Tel Aviv, Viktorov también discutió la posición de Moscú sobre el conflicto israelí-palestino, diciendo que entiende completamente por qué Ramallah se niega incluso a considerar la próxima propuesta de paz de la administración de EE. UU., Y afirma que los últimos meses de disturbios en la frontera de Gaza fue “causada directamente” por el traslado de la embajada de Estados Unidos a Jerusalem.

No solo reiteró la negativa de Rusia a considerar a Hamas como una organización terrorista, sino que agregó que calificar al grupo palestino como tal, “socava” el proceso de paz. Israel debería considerar comprometerse con Hamas, agregó, calificándolo de “una fuerza política legítima”.

El 17 de septiembre, un misil tierra-aire S-200 sirio derribó un avión ruso Il-20 durante un ataque israelí en el área de Latakia en Siria, lo que provocó la muerte de 15 soldados rusos.

Mientras que el presidente Vladimir Putin inicialmente calificó el incidente como el resultado de una “cadena de circunstancias trágicas y accidentales”, Moscú posteriormente culpó directamente a Israel por el incidente, y afirmó que los cazas (que requieren altas velocidades para conseguir sustentación) israelíes se escondían detrás del pesado y viejo avión espía ruso movido por turbohélices, lo que provocó el fuego de Siria. Jerusalm rechaza la acusación, insistiendo en que los F-16 israelíes habían regresado al espacio aéreo israelí cuando el avión ruso fue golpeado.

“Se produjo un incidente muy grave”, dijo Viktorov a The Times of Israel en la entrevista, hablando en inglés.

“Lo que se necesita desde nuestro punto de vista es reconocer e interiorizar lo que sucedió para evitar cualquier incidente de este tipo en el futuro. Pero para evitarlo, tendremos que ponernos de acuerdo sobre cuál fue la causa”.

Tal como están las cosas, los militares rusos e israelíes no están de acuerdo sobre la causa del incidente, dijo el enviado. “Por supuesto, nuestros militares están extremadamente decepcionados con la evaluación israelí de este incidente”, agregó.

Una simulación por computadora lanzada por el Ministerio de Defensa ruso el 23 de septiembre de 2018, pretende mostrar aviones israelíes cerca de un avión de reconocimiento ruso, en rojo, frente a las costas de Siria, antes de que fuera disparado accidentalmente por las fuerzas sirias que respondían al ataque aéreo israelí. (Servicio de Prensa del Ministerio de Defensa de Rusia vía AP)

El incidente provocó una grave crisis diplomática entre Jerusalem y Moscú, que aún está en curso. El Ministerio de Defensa ruso consideró la maniobra de Israel como un “acto hostil”, y el mes pasado, en respuesta al incidente, entregó el avanzado sistema de defensa con misiles, S-300 a Siria.

El primer ministro Benjamin Netanyahu prometió continuar atacando objetivos iraníes en Siria, pero también buscó una reunión con Putin para discutir el futuro del llamado mecanismo de “coordinación”, destinado a evitar que las dos fuerzas aéreas se enfrenten en los cielos sirios. Pero hasta ahora, Putin no ha aceptado una reunión, a pesar de varias solicitudes israelíes. (Antes de la caída del avión ruso por parte de Siria, los dos líderes se habían reunido tres veces solo en 2018).

¿Un error es peor que un crimen?

Viktorov se negó a discutir el derribo del avión en cualquier detalle, diciendo que no era un experto militar. Pero desestimó el argumento israelí de que Israel no tenía ninguna culpa.

“Hubo algunas maniobras de los cazas israelíes, que [al menos] contribuyeron a esta situación, y según la evaluación de nuestro Ministerio de Defensa no fue un comportamiento amistoso, por decirlo suavemente”, dijo, al tiempo que reconoció que Putin lo había llamado una “trágica cadena de accidentes”.

Al preguntarle si Moscú cree que Israel actuó deliberadamente para dañar el avión ruso o si fue un accidente, respondió: “Hay una expresión conocida [rusa]: ¿qué es peor que un crimen? Un error”.

El embajador ruso Anatoly Viktorov y su esposa reciben al primer ministro Benjamin Netanyahu y a su esposa Sara en una recepción que conmemora el Día de Rusia en Jerusalem, 14 de junio de 2018 (Amos Ben-Gershom / GPO)
El embajador ruso Anatoly Viktorov y su esposa reciben al primer ministro Benjamin Netanyahu y a su esposa Sara en una recepción que conmemora el Día de Rusia en Jerusalem, 14 de junio de 2018 (Amos Ben-Gershom / GPO)

Como cuestión de principio, Rusia reconoce las preocupaciones de seguridad israelíes y, por lo tanto, ha pedido a Irán que aleje de sus tropas en Siria, a unos 100 km de la frontera israelí, una demanda a la que Teherán estuvo de acuerdo, dijo Viktorov.

Al mismo tiempo, desestimó la posición oficial de Israel de no aceptar ninguna presencia militar iraní en ninguna parte de Siria.

“Es una solicitud poco realista”, dijo el veterano diplomático nacido en Moscú, “porque la presencia de tropas iraníes y rusas en el territorio de Siria es legítima. Están allí a petición del legítimo gobierno sirio. E Israel no puede exigir a las autoridades rusas que movieran a los iraníes de los territorios sirios”, dijo.

El centro de comando móvil desde el cual Israel dice que un operador iraní voló un avión no tripulado desde Siria al espacio aéreo israelí el 10 de febrero de 2018. (Fuerzas de Defensa de Israel)
El centro de comando móvil desde el cual Israel dice que un operador iraní voló un avión no tripulado desde Siria al espacio aéreo israelí el 10 de febrero de 2018. (Fuerzas de Defensa de Israel)

Teherán y Moscú son socios de Damasco “en la lucha contra los terroristas en Siria”, continuó, subrayando que Rusia le dijo a Irán que limitara sus actividades militares a este objetivo en particular. “Por lo que sabemos, el gobierno iraní no planea atacar a Israel primero”.

Rusia, Irán, la organización terrorista Hezbolá y el régimen del dictador sirio, Bashar al-Assad, no hacen distinción entre los rebeldes al régimen y los grupos terroristas que operan en el territorio.

Israel dice que Irán ya ha atacado a Israel, señalando que la República Islámica lanzó  un avión no tripulado cargado de explosivos  desde Siria hacia Israel el 10 de febrero. Un helicóptero israelí Apache derribó al avión 30 segundos después de que cruzó el espacio aéreo israelí.

Viktorov no estaba impresionado por ese argumento.

“También puedo hacerle una pregunta: ¿cuántos israelíes fueron asesinados por iraníes en los últimos tres años? ¿Y cuántos iraníes fueron asesinados durante los ataques llevados a cabo por Israel en el territorio de Siria este año?

Cuando se le pidió que explicara su punto, respondió: “Se explica por sí mismo”.

Dron iraní derribado en el norte de Israel en febrero estaba armado con explosivos
Los restos de un avión teledirigido iraní que fue derribado por la Fuerza Aérea israelí después de que penetrara en el espacio aéreo israelí el 10 de febrero de 2018. (Fuerzas de Defensa de Israel)

Mientras que Israel ve el atrincheramiento militar de Irán en Siria como parte de una amenaza existencial potencial que representa Irán, ningún israelí ha sido asesinado como resultado directo de la presencia de Irán en Siria. Docenas de tropas iraníes estacionadas en Siria habrían muerto a causa de ataques aéreos israelíes en los últimos años.

Al preguntarle sobre las continuas amenazas de los líderes iraníes de aniquilar a Israel, Viktorov dijo: “Tal posición no es aceptable para nosotros, y estamos explicando nuestra posición a los iraníes”.

La entrega de los misiles S-300 a Siria no debe considerarse como una “medida punitiva unilateral” contra Israel, dijo Viktorov. Más bien, Rusia lo hizo “porque tenemos que defender las vidas de nuestros militares en Siria”.

El ejército sirio indicó el jueves que su posesión del S-300 ha minimizado los ataques israelíes en su territorio. Pero un funcionario israelí de alto rango dijo la semana pasada que  la fuerza aérea de Israel ha seguido atacando objetivos en Siria.

Fotografías satelitales publicadas por ImageSat International el 24 de octubre de 2018, que se dice muestran un sitio cerca de la ciudad siria de Masyaf, al noroeste, donde se desplegaron los sistemas de defensa aérea S-300 de fabricación rusa. (ImageSat International)
Fotografías satelitales publicadas por ImageSat International el 24 de octubre de 2018, que se dice muestran un sitio cerca de la ciudad siria de Masyaf, al noroeste, donde se desplegaron los sistemas de defensa aérea S-300 de fabricación rusa. (ImageSat International)

Rusia “lista para escuchar”

Viktorov, quien ha estado sirviendo como embajador de Rusia en Israel desde julio, pidió una mejor coordinación e intercambio de inteligencia con el Estado Judío con respecto a Siria.

“A veces tenemos la sensación de que Israel cree que es el único país que tiene un servicio secreto. También tenemos un servicio secreto que vigila, al igual que otros países”, dijo. “Insto a intercambiar información”.

Israel habitualmente ataca a los objetivos iraníes cerca de las tropas rusas en Siria, pero solo le da a Moscú un minuto de advertencia, afirmó. Instó a Jerusalem a darle a Rusia más tiempo para investigar tales afirmaciones. “Vamos a comunicarnos”, dijo. (Los oficiales militares israelíes han dicho que Israel le dio a Rusia 12 minutos de advertencia antes del ataque del 17 de septiembre).

Cuando se le dijo que Israel podría no querer alertar a Rusia con demasiada antelación, para evitar que Moscú advierta a sus aliados iraníes de un ataque inminente, respondió: “No estamos diciendo a los sirios o iraníes que oculten nada a Israel”. Esa no es nuestra política.

“Si hay preocupaciones en el lado israelí, estamos listos para escuchar”, dijo. “Y si hay motivos para estas preocupaciones, podríamos tomar medidas en nuestros contactos con nuestros socios iraníes y sirios”.

El embajador ruso en Israel, Anatoly Viktorov, a la derecha, se sienta junto al primer ministro Benjamin Netanyahu en una recepción que conmemora el Día de Rusia en el Patio de Sergei, Jerusalem, 14 de junio de 2018 (Amos Ben-Gershom / GPO)
El embajador ruso en Israel, Anatoly Viktorov, a la derecha, se sienta junto al primer ministro Benjamin Netanyahu en una recepción que conmemora el Día de Rusia en el Patio de Sergei, Jerusalem, 14 de junio de 2018 (Amos Ben-Gershom / GPO)

Decisión equivocada sobre Jerusalem

En abril de 2017,  Rusia sorprendentemente reconoció al Oeste de Jerusalem como la capital de Israel, destacando que la parte Este de la ciudad debería convertirse en la capital de un futuro Estado palestino.

Pero Viktorov criticó duramente al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, por su reconocimiento de Jerusalem como la capital de Israel el 6 de diciembre de 2017 y por trasladar a la Embajada de los Estados Unidos en mayo de este año.

“Pensamos que esta decisión no contribuiría a la solución del prolongado conflicto israelí-palestino, sino que podría agregar aún más tensiones”, dijo. “Desafortunadamente, eso pasó”.

Desde marzo, más de 160 árabes de Gaza han sido muertos durante la prolongada campaña islamista contra Israel, a la que Viktorov se refirió como causada por “el cambio de política de la administración Trump sobre Jerusalem”.

“Estas protestas fueron causadas directamente por la decisión tomada por Washington”, afirmó, descartando la idea de que el intento masivo de infiltración islamista a Israel, apodada “Marcha del Retorno”, dirigida por los gobernantes de Hamas en Gaza, tienen como objetivo principal romper el bloqueo de Gaza por parte de Israel.

Dos islamistas de Gaza con cuchillo y hacha intentaron infiltrarse en Israel
Islamistas palestinos tiran de un cable amarrado a una cerca de alambre de púas mientras intentan derribar una sección de la valla de seguridad entre la Franja de Gaza e Israel, durante la violencia islamista fronterizos al este de la ciudad de Gaza, el 7 de septiembre de 2018. (AFP / Said Khatib) )

Dada la declaración de Trump en Jerusalem, la Autoridad Palestina tiene el derecho de rechazar a Estados Unidos como mediador en el proceso de paz, Viktorov continuó.

“Podemos entenderlos. Por supuesto”, dijo.

Las acciones unilaterales rara vez conducen al resultado esperado, y lo que se necesitaba ahora es un esfuerzo concertado de varios actores internacionales para promover el proceso de paz basado en el derecho internacional y las resoluciones anteriores de la ONU, agregó.

¿Querría instar a los palestinos a que al menos miren el tan esperado plan de paz de la administración de los Estados Unidos en lugar de rechazarlo abiertamente? “¿Por qué deberíamos?”, Preguntó Viktorov en respuesta.

Una vez que EE. UU. trasladó su embajada a Jerusalem, los palestinos están justificados al pensar que el plan estadounidense no les ofrecerá nada de interés, dijo.

Hamas: parte de la sociedad palestina

Viktorov, quien hasta principios de este año fue director del Departamento de Cooperación Humanitaria y Derechos Humanos del Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia, también se pronunció a favor de Hamas, una organización terrorista que tiene en su carta fundacional la declaración expresa de destruir a Israel.

“No consideramos a Hamas una organización terrorista”, declaró, “porque Hamas es parte de la sociedad palestina, le guste o no”.

Militantes palestinos de Hamas asisten a un simulacro militar en preparación para cualquier enfrentamiento próximo con Israel, en el sur de la Franja de Gaza el 25 de marzo de 2018.. (Crédito de la foto: IBRAHEEM ABU MUSTAFA / REUTERS)
Militantes palestinos de Hamas asisten a un simulacro militar en preparación para cualquier enfrentamiento próximo con Israel, en el sur de la Franja de Gaza el 25 de marzo de 2018.. (Crédito de la foto: IBRAHEEM ABU MUSTAFA / REUTERS)

En 2005, a Hamás se le permitió participar en las elecciones palestinas a instancias de Estados Unidos, que luego se negó a reconocer el resultado de la elección, recordó.

“Pero la realidad es que Hamas es parte de la sociedad palestina, y teniendo en cuenta esta realidad, mantenemos contactos con Hamas, discutiendo con ellos las perspectivas de un acuerdo palestino-israelí, el tema de la unificación del liderazgo palestino y los problemas humanitarios”. Relacionado con la situación en Gaza”, dijo.

En la década de 1990, Rusia luchaba contra los terroristas en su territorio, a quienes algunos países llamaban “luchadores por la libertad”, dijo. “No recuerdo si Israel estaba entre los que los llamaban terroristas. Debería verificarlo”.

Cuando se le preguntó sobre la ejecución y celebración de actos terroristas por parte de Hamas contra judíos en Judea y Samaria y otras partes de Israel, respondió: “Estamos condenando cualquier acción violenta”. En nuestros contactos con representantes de Hamas, generalmente subrayamos que no es aceptable.

“Al mismo tiempo, no podemos decir que todos estos 200 palestinos asesinados en los últimos meses son terroristas. No es verdad; No es justo. No son terroristas”.

Rusia entiende el sufrimiento de los civiles israelíes que son atacados por cohetes o globos incendiarios desde Gaza, dijo. Pero sería importante “abordar urgentemente las raíces de esta situación”, agregó. “Y esos son los temas inestables entre Israel y los palestinos.

“Etiquetar de organización terroristas a grupos como Hamas socava el proceso político futuro”, dijo Viktorov. Más bien, el grupo “debería estar involucrado en una posible solución política”, sugirió. “Sin Hamas como socio, cualquier esfuerzo en la pacificación pronto llegará a un callejón sin salida”, argumentó, y agregó que “Israel también debería comprometerse con Hamas”.

Cuando se le preguntó cómo podía esperar que Israel negociara con una organización dedicada a su destrucción, respondió: “No estamos diciendo que Israel deba iniciar negociaciones urgentes con Hamas sobre toda la gama de temas relacionados con el acuerdo político.

“Pero lo que estamos diciendo es que Hamas es una fuerza política legítima en Palestina, y que los palestinos deben unificar su representación política en futuras negociaciones con Israel”.

Vía The Times of Israel
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