El gobierno israelí se enfrentará pronto a la decisión de deducir 926 millones de shekels (282 millones de dólares) del dinero de los impuestos que recauda en nombre de la Autoridad Palestina, el equivalente al total que pagó en estipendios a los terroristas y sus familias en 2020.

La Autoridad Palestina gasta habitualmente cientos de millones de dólares en pagos a los terroristas encarcelados en Israel y a las familias de los terroristas abatidos mientras llevaban a cabo ataques contra Israel. La política de “pago por muerte” de la Autoridad Palestina es una práctica ampliamente condenada que se lleva un recorte cada vez mayor del presupuesto de Ramallah -financiado por los países donantes de Occidente y el mundo árabe- cada año.

El ministro de Defensa, Benny Gantz, presentó el año pasado un informe al gabinete sobre la controvertida política de Ramallah, pero el asunto aún no se ha debatido. El nuevo Gabinete de Seguridad Diplomática se reunirá el domingo por primera vez desde la toma de posesión del nuevo gobierno, pero la Oficina del primer ministro se negó a comentar si el asunto se discutiría en la sesión.

Según la ONG Palestinian Media Watch, la Autoridad Palestina transfirió 750 millones de NIS (229 millones de dólares) a los terroristas y sus familias en 2020. Otros 176 millones de NIS (53 millones de dólares) se utilizaron como estipendios en diciembre de 2019, pero no se incluyeron en el informe anual en ese momento por el entonces ministro de Defensa Naftali Bennett.

Israel, que recauda los impuestos en nombre de la AP como parte de un mecanismo delineado en los Acuerdos de Oslo de 1993 y transfiere los fondos a Ramala mensualmente, comenzó a deducir las sumas que la AP utiliza para pagar a los terroristas en julio de 2018, después de que la Knesset aprobara una ley a tal efecto, en un esfuerzo por desalentar la práctica palestina.

Sin embargo, debido a diversas consideraciones, no todos los meses el gobierno cumplió con la ley. En 2019, la administración de Netanyahu decidió no deducir 610 millones de NIS (106 millones de dólares) de los impuestos recaudados para la AP, la cantidad que utilizó para pagar a los terroristas entre enero y noviembre de ese año.

El abogado Itzhak Bam ha presentado recientemente una petición ante el Tribunal Superior de Justicia para exigir al gobierno que se atenga a la ley. Los peticionarios son el foro “Elige la vida”, que trabaja con familias en duelo, y Herzl y Merav Hajaj, cuya hija, la teniente Shir Hajaj, fue asesinada junto a otros tres israelíes por un camionero palestino que embistió deliberadamente a un grupo de soldados de las FDI en Jerusalén en 2017.

Maurice Hirsch, de Palestinian Media Watch, dijo que la ley está “destinada a castigar a la AP por pagar a los terroristas que mataron a los israelíes. Cuando el gobierno israelí no aborda la ley de “pago por asesinato”, envía un mensaje claro: que está dejando pasar el asunto, y la Autoridad Palestina entonces continúa usando el dinero para financiar el asesinato de más judíos”.

El gabinete dijo en un comunicado que aún no ha programado una hora para discutir el asunto “debido a las circunstancias del momento, incluyendo el cambio de gobierno”.

El “pago por asesinato” le ha valido a la AP críticas internacionales mordaces, pero el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmud Abbas, se ha comprometido a mantener los pagos a los terroristas, aunque lleve a la AP a la bancarrota.