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Restos de Zachary Baumel fueron devueltos a Israel en una operación militar

Zachary Baumel (reproducción de foto: Amit Shaabi)

A pesar de los altibajos en los últimos 37 años, las fuerzas de seguridad de Israel no se rindieron. El miércoles pudieron llevar al cierre de un capítulo a la familia Baumel, que ahora finalmente podrá enterrar a su hijo Zachary Baumel, quien desapareció durante la Primera Guerra del Líbano en 1982. Pero otras dos familias: las familias de los compañeros de Zachary, Zvi Feldman y Yehuda Katz, todavía están esperando su cierre.

La Operación Canción Agridulce, comenzó hace dos años, pero sus orígenes se encuentran en la entrada de Rusia en la arena siria, en 2013. Fueron las familias de los tres soldados desaparecidos, Baumel, Katz y Feldman – quienes se acercaron al jefe de personal de las FDI, Gadi Eizenkot y pidieron a Israel que aproveche la oportunidad y pida información nueva sobre sus seres queridos, a la luz de los fuertes vínculos con Rusia.

En efecto, Israel comenzó a presionar, y en junio de 2016, logró que Rusia repatriara el tanque de las FDI en el que se encontraban los tres hombres cuando fueron asesinados el 11 de junio de 1982, que permanecía en un museo ruso. Fue uno de los dos tanques que Siria tomó en la batalla, que más tarde se dirigió al Museo de tanques Kubinka de Moscú.

Cuando Avigdor Lieberman asumió el cargo de ministro de defensa, utilizó sus estrechos vínculos con los funcionarios de Moscú para iniciar la Operación Canción Agridulce, dirigida por el Coronel A. de la Inteligencia Militar. Durante dos años, las unidades de inteligencia de Israel recopilaron información e intentaron identificar la ubicación de los restos.

La operación se detuvo a mediados de septiembre, cuando la relación de Israel con Rusia se deterioró por el derribo accidental de un avión militar ruso en Siria, que Moscú atribuyó a Israel e Israel a las fuerzas sirias que dispararon misiles antiaéreos. La operación se reactivó cuando la relación entre los dos países volvió lentamente a la normalidad.

Después de la prueba diplomática, el portavoz del Ministerio de Defensa de Rusia dijo en una conferencia de prensa que Israel solicitó la ayuda de su país en una operación para buscar los restos de soldados desaparecidos de las FDI perdidos en Siria. Reveló que los soldados rusos estaban trabajando en territorios que antes estaban bajo el control de ISIS en Siria, para intentar localizar los restos. Israel se negó a abordar los comentarios.

Zachary Baumel y su padre (reproducción de foto: Amit Shaabi)

Durante los últimos tres meses, los esfuerzos de inteligencia dieorn un paso importante, y culminaron a fines de marzo, cuando se dio luz verde a las tropas que tenían la tarea de repatriar los restos. Después de 37 años, los restos parciales de Zachary Baumel, su uniforme del ejército y el tzitzit (vestimenta judía) que llevaba puesto, llegaron a Israel.

El Instituto Forense Abu Kabir en Tel Aviv dijo que fueron las habilidades tecnológicas las que permitieron la identificación positiva de los restos de Baumel, y “descubrió hallazgos forenses que arrojaron luz sobre la causa de muerte del fallecido, a pesar de los desafíos científicos que surgen del largo período que ha pasado”.

El instituto recibió 20 grupos de restos humanos. Hasta el momento, solo Zachary Baumel ha sido identificado positivamente, mientras que otro conjunto de restos parece pertenecer a un John Doe, que no era uno de los MIA israelíes.

“Nunca olvidaré el momento en que vimos los restos”, dijo el Coronel A. “Podríamos determinar de inmediato que los uniformes pertenecían al Cuerpo Blindado de las FDI. Miramos la escritura en la parte posterior en hebreo, que estaba increíblemente conservada”.

Científicos forenses de Abu Kabir que identificaron los restos de Baumel

“También identificamos la huella de las FDI en los zapatos. Fue un momento emotivo, no pudimos evitar llorar”, dijo el Coronel A. “Sabíamos que después de 37 años, finalmente teníamos los restos”.

De las palabras del Coronel A. queda claro que quienquiera que tuvo los restos, los cuidó bien, permitiendo su preservación. No está claro si las piezas de ropa se enterraron con los restos del cuerpo o si se guardaron por separado.

“No hubo acuerdo ni negociaciones para devolver a Zachary Baumel. Fue devuelto en una operación militar”, dijo el portavoz de las FDI Brig. general Ronen Manelis.

“No estamos diciendo dónde se encontró su cuerpo. La operación demuestra que nunca abandonamos el caso de Sultán Yacoub. Las familias saben que continuaremos haciendo todos los esfuerzos posibles para llevar a sus hijos a casa”.

El primer ministro Benjamin Netanyahu hizo una declaración televisada en la que llamó a la misión de recuperar los restos de Baumel, la esencia del espíritu israelí.

“Este es uno de los momentos más conmovedores de todos mis años como primer ministro de Israel”, dijo.

El primer ministro Benjamin Netanyahu se reúne con Osna Haberman, hermana del Sargento Zachary Baumel, en Jerusalem el 3 de abril de 2019 (Haim Zach / GPO)

El presidente ruso, Vladimir Putin, quien recibió a Netanyahu en Moscú el jueves, anunció que el Ministerio de Defensa ruso mostrará los efectos de los MIA recopilados en el sitio donde se encontraron los restos de Baumel, y prometió que Rusia está buscando activamente otros MIA.

Putin también dijo que las fuerzas rusas con base en Siria fueron las que encontraron los restos de Baumel.

“Nuestra gente junto con los sirios encontraron al soldado desaparecido y trabajarán para encontrar otros desaparecidos”, dijo Putin.

Putin agregó que en una ceremonia que se llevará a cabo en el Ministerio de Defensa de Rusia, se presentarán otros artefactos pertenecientes a los MIA encontrados en el campamento de refugiados de Yarmuk, cerca de Damasco.

“Rusia considera que es su deber buscar MIA y eso es lo que haremos”.

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