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Arsenal de largo alcance de los hutíes en Yemen representa una amenaza para Arabia Saudita

Por: Mohamad Ali Harissi

EFE

DUBAI, Emiratos Árabes Unidos (AFP) – Desde misiles balísticos hasta aviones no tripulados, los rebeldes hutíes de Yemen parecen haber reforzado su capacidad de combate, lo que supone una grave amenaza para el poderoso vecino Arabia Saudita.

Sólo en junio, los chiítas hutíes, alineados con Irán, lanzaron al menos 20 ataques con misiles y drones contra el reino rico en petróleo, el enemigo regional de Irán, algunos de los cuales causaron víctimas y daños.

Las avanzadas defensas aéreas saudíes interceptaron con éxito la mayoría de los ataques, pero no lograron hacer frente a algunos de ellos, incluido un ataque con drones contra el importante aeropuerto de Abjasia, en el sur, que causó la muerte de una persona e hirió a otras 21.

“Hemos sido testigos de un aumento masivo de la capacidad del lado de los hutíes en los últimos años, particularmente en relación con los misiles balísticos y la tecnología de los drones”, dijo Andreas Kreig, profesor del King’s College de Londres, a AFP.

La capacidad actual es mucho más avanzada que la que tenían las fuerzas armadas yemeníes antes de la guerra civil”, que comenzó en 2014, dijo Kreig, experto en Oriente Medio.

Los rebeldes mostraron parte de su armamento avanzado en una exhibición celebrada a principios de este mes en un lugar no revelado para conmemorar el quinto aniversario de su ofensiva contra el gobierno yemení.

Las imágenes distribuidas por los hutíes mostraban modelos de al menos 15 drones no tripulados y varios tamaños de misiles de diferentes rangos.

Las más recientes de estas armas fueron los misiles de crucero de largo alcance, apodados “Al-Quds”, y los drones “Sammad 3” cargados de explosivos que pueden alcanzar objetivos a una distancia de hasta 1.500 kilómetros (932 millas), según los Houthis.

“Hecho en Yemen”

A los lados del Sammad 3, la frase “Unmanned Aircraft Force” está impresa, mientras que el misil de crucero está marcado “Made in Yemen” en su cuerpo gigante.

Las Fuerzas Armadas no han establecido a partir de fuentes independientes si esos misiles y aviones teledirigidos se fabricaron en Yemen.

Desde 2014, los hutíes han controlado la capital, Sanaa, y vastas zonas del norte, centro y oeste de Yemen.

Las fuerzas del gobierno reconocido internacionalmente con el apoyo de una coalición liderada por Arabia Saudita han estado tratando de retomar estos territorios.

El conflicto ha matado o herido a decenas de miles de personas y ha provocado la peor crisis humanitaria del mundo, según las Naciones Unidas.

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Los combatientes hutíes viajan en la parte trasera de los camiones mientras participan en un desfile en la ciudad portuaria de Hodeidah, Yemen, en el Mar Rojo, el 24 de agosto de 2017. Los carteles dicen: «Alá es el más grande. Muerte a América, muerte a Israel, una maldición». Sobre los judíos, victoria al islam «. (Crédito de la foto: REUTERS)

Hasta finales de 2018, los hutíes utilizaban con frecuencia misiles balísticos que capturaban de los depósitos del ejército yemení para atacar objetivos dentro de Arabia Saudita.

Sin embargo, desde principios de este año, se han pasado a los drones Qasef 2, un pequeño avión no tripulado con trampas explosivas que puede eludir la detección por radar, pero cuyo alcance se desconoce.

El ataque más grave tuvo lugar el 14 de mayo cuando los hutíes utilizaron siete drones para atacar dos estaciones de bombeo en el oleoducto este-oeste clave de Arabia Saudita, cerrándolo durante varios días.

Esta es la primera vez que los hutíes han demostrado una aparente capacidad para alcanzar un objetivo de 800 kilómetros en territorio saudí con vehículos aéreos no tripulados (drones)”, dijo Jane’s 360, un grupo de expertos en defensa y seguridad, en mayo.

“El ataque a las estaciones de bombeo pone de relieve el riesgo persistente de que los hutíes se dirijan a la infraestructura de hidrocarburos en Jeddah, Yanbu y, potencialmente, en ciudades como Riad”, dijo Jane’s 360.

Dijo que los puertos, instalaciones militares y aeropuertos saudíes también corrían el riesgo de sufrir nuevos ataques.

Arabia Saudita, el rey de la OPEP, gastó el año pasado unos 65.000 millones de dólares en compras de armas, convirtiéndose en uno de los cinco países que más gastó en defensa, junto con Estados Unidos, China, India y Francia, según el Instituto Internacional de Investigación para la Paz de Estocolmo.

“Milagro”

Un brigadier retirado del ejército yemení, Jamil al-Mamari, cree que los “hutíes no son capaces de fabricar misiles en Yemen… Sólo son capaces de ensamblar y modificar”.

Los hutíes siguen modificando los misiles del ejército aumentando su capacidad explosiva y añadiendo dispositivos de control remoto”, dijo Mamari.

Los expertos descartan la posibilidad de que los hutíes haya modificado estos brazos por su cuenta.

Los rebeldes también han lanzado ataques con barcos y tanques cargados de explosivos, artillería pesada y misiles antitanque.

Hussein Ibish, un académico residente del Instituto de los Estados Árabes del Golfo en Washington, cree que Irán ha tenido algo que ver en el desarrollo de los armamentos de los hutíes.

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Los hutíes “han crecido dependiendo del apoyo iraní y de Hezbolá para mantener su actual postura de guerra”, dijo Ibish a AFP.

“Su actual postura de guerra y su tecnología y capacidad de misiles son principalmente el resultado del apoyo directo de Irán y Hezbolá. Así que es muy difícil desenredar este nudo”, dijo.

Estados Unidos y Arabia Saudita han acusado repetidamente a Irán de suministrar armas sofisticadas a los hutíes, un cargo que Teherán niega.

Teherán también ha negado las acusaciones de Riad de haber animado a los hutíes a atacar el reino.

Los hutíes han subrayado repetidamente su capacidad para fabricar armas y su líder Abdulmalek al-Houthi ha dicho que el desarrollo fue “un milagro y un gran resultado de la constancia”.

Vía The Times of Israel

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