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Líbano ejerce campaña agresiva para que los refugiados sirios regresen a sus hogares

Las autoridades de Líbano están lanzando su campaña más agresiva para llevar a casa a los refugiados sirios, tomando medidas para impedir que se arraiguen en la sociedad libanesa.

Reflejando el creciente sentimiento anti-inmigrante en Europa y en todo el mundo, algunos en el Líbano afirman que después de ocho años de guerra en la vecina Siria, han soportado la carga más pesada de acoger al mayor número de refugiados per cápita del mundo (1 millón) en comparación con casi 5 millones de personas en el Líbano, especialmente ahora que se enfrentan a medidas de austeridad y a una economía en debilitamiento.

El sentimiento “anti-refugiados” en el Líbano se ha debilitado en el pasado. La insatisfacción con el dominio de Siria en el pasado y la preocupación por el impacto de los refugiados en el frágil equilibrio interreligioso de su país han desempeñado un papel en el sentimiento anti-refugiados. Sin embargo, hay quienes siguen entendiendo la difícil situación de los refugiados, dadas sus propias experiencias de desplazamiento durante la larga guerra civil en el Líbano.

Esta vez, sin embargo, el Ministro de Asuntos Exteriores Jebran Bassil, una estrella en ascenso en el escenario político, abordó la cuestión. Bassil dijo que los sirios deben volver a casa, diciendo que la “diferencia genética” de los libaneses los unirá para resolver el problema de los refugiados.

Durante un mitin organizado por el partido de Bassil y mantenido bajo el lema “Trabajo para los libaneses” a principios de este mes, los manifestantes gritaron: “Fuera sirios”. Algunos intentaron invadir una tienda operada por sirios. Se publicaron carteles en las calles y en Internet en los que se pedía a los residentes que denunciaran a todos los trabajadores sirios en el Líbano sin autorización.

Las tensiones apuntan a cómo una reacción violenta en los países de acogida agobiados por una situación de refugiados intratable puede entrelazarse con la política local. El número de personas desplazadas en todo el mundo ha alcanzado niveles sin precedentes, y el miércoles la agencia de la ONU para los refugiados observó que 71 millones de personas han sido desplazadas de sus hogares este año.

De esta sombría cifra, Líbano destaca como el país con el mayor número de refugiados per cápita”, dijo Mireille Girard, representante del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados en el Líbano.

“El Líbano tiene una enorme responsabilidad y el mundo debe mostrar su solidaridad con los países que se enfrentan al flujo de refugiados”.

Los aliados de Bassil en el gobierno han comenzado a hacer cumplir leyes que rara vez se han aplicado hasta ahora, cerrando tiendas de propiedad de sirios o contratándolos sin permisos, y ordenando la demolición de cualquier cosa que pudiera constituir un hogar permanente en los campos de refugiados.

Sin embargo, los refugiados están tratando de sobrevivir a la tormenta.

En la ciudad de Arsal, cerca de la frontera con Siria, donde 60.000 refugiados viven en campamentos informales, los sirios están demoliendo paredes de ladrillo y hormigón que habían añadido a sus cabañas de lona, chapa y plástico en un intento de resistir los duros inviernos del terreno montañoso. Los militares les dieron hasta el 1 de julio para quitar cualquier pared por encima del cinturón.

Los sirios dijeron que por mucho poder que les presionara, no tenían otra opción que quedarse.

“¿Crees que el bloque de cemento es lo que nos mantiene aquí?” Una mujer, Hassan, hizo una pregunta enojada. Dijo que no podía regresar porque, de lo contrario, sus hijos serían reclutados por las fuerzas armadas sirias. Dijo que la orden de demolición significaba que su familia dormía sin un techo sobre sus cabezas durante más de una semana.

A pesar de años de asistencia, el 51% de las familias de refugiados sirios sobreviven con menos de 3 dólares al día. Además, el 88 por ciento de estas familias están endeudadas. De más de 660.000 sirios en edad escolar en el Líbano, el 54% no están matriculados en la educación formal y alrededor del 40% no están matriculados en ninguna escuela certificada.

A pesar de recibir 6.000 millones de dólares en ayuda extranjera, muchos libaneses se quejan de que la inundación de refugiados ha abrumado las escuelas locales y la infraestructura ya debilitada, ha aumentado los alquileres y ha obligado a los libaneses a competir con la mano de obra siria barata. Algunos están resentidos por los estipendios de ayuda que reciben algunos sirios, señalando que no pagan impuestos y que a menudo trabajan ilegalmente también.

Los críticos dicen que en un año programado para ver las medidas de austeridad impuestas a Siria, los políticos están usando a los sirios como un chivo expiatorio para una economía dañada y una corrupción endémica.

El público libanés está decepcionado y.… quiere echar toda su ira en algo. ¿Quién es el más débil? Los refugiados”, dijo la periodista Diana Mukall.

Bassil es el líder del mayor partido cristiano en el parlamento y el gobierno, yerno del presidente del país. Moviliza una amplia base pública y refuerza su credibilidad como principal defensor de los cristianos, con algunos que creen que un día reemplazará a su suegro de 84 años, el presidente Michel Aun.

Popularizó el término “Líbano primero” al tiempo que advertía de una “conspiración internacional” para reasentar a los sirios en el Líbano debido a la afluencia de “refugiados palestinos” que huyeron de la guerra de independencia de 1948, que viola el equilibrio interreligioso del Líbano. Los grupos armados palestinos fueron un factor clave en la guerra civil libanesa de 1975-1990. Después de décadas en el Líbano, el número de palestinos se redujo a unos 175.000. Viven en campamentos empobrecidos, sin acceso a los servicios públicos, sin derechos de propiedad o protección y con oportunidades de empleo limitadas.

Abogando a nivel nacional por la aplicación de las leyes contra los refugiados, Bassil también presionó en el extranjero para aumentar la asistencia al Líbano y el retorno organizado de los sirios a su país de origen.

Los que hablan del retorno de los refugiados no son ni racistas ni fascistas, y los que nos acusan de racismo se benefician de la cuestión o son conspiradores”, dijo durante una conferencia reciente.

El aliado de Bassil, Hezbolá, apoyó al gobierno de Assad en la lucha contra los rebeldes en Siria. Los opositores políticos de Basilea, incluidos los partidos cristianos y el principal partido musulmán sunita dirigido por el Primer Ministro Saad Hariri, se han puesto del lado de la oposición siria. Hariri calificó la retórica de Bassil de “racista”, y el Primer Ministro y sus aliados se retiraron contra su campaña.

En una reciente manifestación en Beirut, políticos, activistas y sirios levantaron pancartas contra la incitación al odio. La política cristiana armenia independiente Paula Yakubyan llamó a la “deshumanización” de los refugiados irresponsables en la manifestación.

Esto es destructivo, e incluso si trae popularidad a alguien, es muy perjudicial a largo plazo, especialmente para el Líbano y los libaneses”, dijo.

Nasser Yasin, profesor de política pública de la Universidad Americana de Beirut, dijo que no cree que la reacción negativa del público hacia los refugiados sea generalizada. Sin embargo, el crecimiento de sentimientos similares en todo el mundo dificulta la solución del problema.

“Si Europa viola los derechos humanos cuando se trata de empujar a la gente a través del Mediterráneo de vuelta a las milicias libias, cerrarán los ojos o [permanecerán en silencio] cuando el gobierno libanés lo aplique”, dijo.

Pero la campaña va más allá de la retórica política.

Los vigilantes locales incendiaron recientemente tres tiendas de campaña en un campo de refugiados en la ciudad oriental de Deir al-Ahmar, y una persona resultó herida en una pelea entre sirios y bomberos libaneses que siguió. El municipio emitió una orden de desalojo, obligando a 400 sirios a mover sus tiendas a un nuevo lugar.

Vía Israel Hayom

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