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Senador Tom Cotton pide un “ataque de represalia” contra Irán

Imagen vía: washingtonpost.com

Mientras que el presidente Donald Trump dijo que no quería ir a la guerra con Irán, uno de sus mayores partidarios en Capitol Hill, un senador republicano de Arkansas, Tom Cotton, dijo el domingo que apoyaba un ataque militar contra Irán después de los ataques a petroleros comerciales en el Golfo de Omán la semana pasada.

Un miembro del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado y un veterano del ejército de Estados Unidos, Cotton, dijo que “ataques no provocados”, como el incidente del jueves a barcos cerca del Estrecho de Omán, son suficientes para justificar la acción militar contra la República Islámica de Irán. Las armadas estadounidense y británica proporcionaron ayuda a las tripulaciones de los petroleros después de que los servicios de inteligencia de ambos países acusaran a Irán de agresión.

“Estos ataques no provocados a barcos comerciales requieren un ataque militar de represalia”, dijo Cotton a Margaret Brennan de CBS News en Face The Nation.

El senador de Arkansas admitió que “ha sido considerado durante mucho tiempo un halcón de Irán”, pero comparó su justificación militar con las acciones del ex presidente Ronald Reagan para proteger a los petroleros en el Golfo en la década de 1980.

Cotton y el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo, quien también habló en el canal el domingo por la mañana, citó décadas de comportamiento agresivo de Teherán, y dijo que Estados Unidos “siempre tiene autorización para proteger los intereses económicos de Estados Unidos”, como señaló Pompeo.

“Podemos tomar una decisión militar en cualquier momento y en cualquier orden”, dijo Cotton. “Los ataques no provocados contra buques comerciales justifican un ataque militar de represalia contra la República Islámica de Irán”, reiteró.

“La manera más rápida de conseguir fuego y enojo del ejército estadounidense es impedir la libertad de navegación en alta mar y en el aire”, continuó Cotton. “Esto es exactamente lo que Irán está haciendo”.

El jefe del servicio secreto de la Cámara de Representantes, Adam Schiff, quien también habló en Face the Nation, dijo: “No hay duda de que Irán está detrás de estos ataques… El problema es que estamos tratando de convencer a nuestros aliados para que se unan a nosotros en cualquier forma de respuesta, incluso a pesar de esta fuerte evidencia. Esto demuestra lo aislados que se han vuelto los Estados Unidos”.

El demócrata californiano y crítico frecuente de Trump dijo que cree que Pompeo y el Asesor de Seguridad Nacional John Bolton están tratando de socavar los intentos del presidente de no interferir en otra guerra en la región.

Cotton dijo que el ataque militar en Irán hoy será diferente de las acciones militares pasadas y presentes de Estados Unidos en Afganistán e Irak. Señaló que los informes de inteligencia de 2002 sobre Armas de Destrucción Masiva llevaron a Estados Unidos a Irak, y defendió el ataque contra los iraníes, ya que la información sobre ellos es mucho más clara que la de la semana pasada.

“Un ataque militar de represalia contra Irán habría dejado claro que no toleraríamos ningún ataque contra buques comerciales en alta mar”, dijo Cotton antes de que lo presionaran para que afirmara que la acción militar sería “ligera” a pesar de la “significativa subestimación” de las fuerzas estadounidenses que se necesitaban en Irak y Afganistán.

“Margaret, estas son dos cosas completamente diferentes”, dijo Cotton. “Aquí no hay nada que evaluar, todo el mundo puede ver con sus propios ojos a los marineros iraníes entrando y saliendo del barco”.

Cotton se refirió a un video publicado el viernes en el Pentágono en el que la administración Trump declaró que un soldado iraní estaba retirando una mina sin explotar de un petrolero. Sin embargo, algunos expertos en inteligencia afirman que el video por sí solo no es suficiente para dejar claro que Irán estuvo detrás del bombardeo de los petroleros.

“El video no significa nada”, dijo a Newsweek la semana pasada el ex investigador militar del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, William Church. “Necesitamos saber cómo se hizo cuando se hizo, cuál fue la consistencia total. Luego tendrás que hablar con la gente del video para saber su opinión sobre lo que pasó. Comprobar si el video es falso. Tendrás que hacer todo lo que un investigador cualificado pueda hacer”.

El Ministro de Relaciones Exteriores de Alemania, Heiko Maas, hizo una declaración similar después de la publicación del vídeo.

“Por supuesto que podemos entender lo que se muestra, pero no es suficiente para mí como para hacer una evaluación final”, dijo Maas a los periodistas el viernes. El armador japonés también cuestionó la teoría de que se había utilizado una mina para atacar el buque, diciendo a los periodistas que su tripulación había visto un objeto volador.

En su segunda aparición dominical en Fox News, Pompeo trató de confrontar a los escépticos, diciendo: “La comunidad de inteligencia tiene muchos datos, muchas pruebas. El mundo verá mucho de esto, pero el pueblo estadounidense debe estar seguro de que tenemos una gran confianza con respecto a quién llevó a cabo estos ataques, así como media docena de otros ataques en todo el mundo en los últimos 40 días”.

Hablando sobre la inminente posibilidad de un conflicto armado, Pompeo dijo a Face the Nation que él “no quiere ir a la guerra” con Irán, pero confirmó la autoridad de Estados Unidos para proteger sus intereses en la región.

“Garantizamos la libertad de navegación a través del estrecho”, dijo Pompeo el domingo. “Este es un desafío internacional. Es importante para el mundo. Los Estados Unidos se han comprometido a garantizar que tomemos todas las medidas diplomáticas y de otro tipo necesarias para lograr este resultado”.

El sábado, Irán supuestamente llamó al embajador británico en Teherán, y el ministro británico de Asuntos Exteriores, Jeremy Hunt, dijo que estaba “bastante seguro” de que Irán estaba detrás de estos ataques, pero pidió a los líderes extranjeros que impidieran una escalada de las hostilidades.

“Llevamos a cabo nuestra propia evaluación de inteligencia, y la frase que usamos es casi segura”, dijo Hunt en una entrevista con BBC News el sábado. “No creemos que nadie más pudiera haberlo hecho. Exhortamos a todas las partes a que frenen la escalada”.

Los canales de televisión estatales rusos siguen acusando a Estados Unidos de intentar provocar otro conflicto militar en Oriente Medio esta semana, diciendo que la bahía está “llena de tomahawks estadounidenses”. “Los americanos tienen el dedo en el gatillo. Sólo necesitaban una excusa para empezar una guerra. Las excusas ya han sido inventadas”.

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