Irán está desplegando barcos de guerra en el Atlántico occidental en medio de crecientes tensiones con Estados Unidos

Ilustrativo: ejercicio de la Armada iraní en 2011. (CC BY, Mohammad Sadegh Heydari, Wikimedia Commons)

Irán tiene programado desplegar una flota de buques de guerra en el Océano Atlántico occidental en los próximos meses, dijo un comandante naval el viernes, en un aparente intento por contrarrestar la presencia de un portaaviones estadounidense en el Golfo Pérsico.

El contraalmirante Touraj Hassani dijo al sitio estatal de noticias IRNA que la flota de barcos de guerra partiría hacia el Atlántico en marzo y que la misión demoraría varios meses.

“El Océano Atlántico es una ruta larga, y es probable que esta misión iraní tarde cinco meses en completarse”, dijo.

Hassani dijo que el recientemente lanzado destructor de Irán, el Sahand, será parte de la flota. Según informes de los medios de comunicación iraníes, el buque de fabricación nacional está equipado con una pista de aterrizaje para helicópteros, misiles tierra-aire, baterías antiaéreas y capacidades sofisticadas de radar y evasión de radar.

El barco de 13,000 toneladas que lleva el nombre de una montaña en el norte de Irán, se unió a la flota naval de la república islámica en diciembre.

El nuevo destructor Sahand de Irán (captura de pantalla de YouTube)
El nuevo destructor Sahand de Irán (captura de pantalla de YouTube)

Irán, que ha estado desarrollando sus propios tanques, vehículos blindados, misiles y aviones de combate como parte de una iniciativa del programa de desarrollo de armas desde 1992, a menudo se jacta de nuevos logros o adquisiciones que no pueden verificarse de manera independiente.

El anuncio de la flotilla probablemente tenga como objetivo mejorar la imagen militar de Irán en medio de las crecientes tensiones con los Estados Unidos, que en noviembre impusieron todas las sanciones eliminadas en virtud del acuerdo nuclear de 2015 entre Irán y las potencias mundiales.

En diciembre, EE. UU. desplegó un portaaviones en el Golfo Pérsico, el primero desde que Estados Unidos se retiró del acuerdo nuclear de Irán y rompió la ausencia más larga de portaaviones en la región volátil desde al menos los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Un día después de la llegada del USS John C. Stennis, Irán lanzó un ejercicio militar en el estratégico Estrecho de Ormuz de la vía acuática, el pasaje de casi un tercio de todo el petróleo comercializado por mar.

El estrecho en su punto más estrecho es de 33 kilómetros (21 millas) de ancho, en las aguas entre Irán y Omán.

El USS Mitscher, parte de un grupo de ataque liderado por el portaaviones USS John C. Stennis, navega mientras un barco de la Guardia Revolucionaria Iraní lo oculta el 21 de diciembre de 2018. (AP Photo / Jon Gambrell)
El USS Mitscher, parte de un grupo de ataque liderado por el portaaviones USS John C. Stennis, navega mientras un barco de la Guardia Revolucionaria Iraní lo oculta el 21 de diciembre de 2018. (AP Photo / Jon Gambrell)

A pesar de ser tan estrecho y dentro de las aguas territoriales de esas dos naciones, el estrecho se considera una ruta de tránsito internacional. Las fuerzas estadounidenses rutinariamente viajan a través del área, a pesar de encuentros a veces tensos con la Guardia Revolucionaria, una fuerza paramilitar que responde solo al Líder Supremo Ayatollah Ali Khamenei.

El presidente iraní, Hassan Rouhani, considerado moderado dentro de la teocracia chiíta del país cuyo mayor logro fue el acuerdo nuclear, ha advertido repetidamente que cualquier intento de detener la exportación de petróleo crudo de Irán podría hacer que se cierre el estrecho.

Vía The Times of Israel
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