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Se abrirán enormes catacumbas modernas en Jerusalem

TVN

Bajo una montaña en las afueras de Jerusalem, los trabajadores están completando tres años de trabajo en una necrópolis subterránea masiva que comprende 1.5 kilómetros (1 milla) de túneles con sepulcros para enterrar a los muertos.

Arriba, el Cementerio de Har Hamenuchot domina la ladera de la colina con vistas a la carretera principal que conduce a Jerusalem desde Tel Aviv. Pero en octubre, la dirección del cementerio planea abrir la primera sección de un extenso complejo de catacumbas que, una vez terminado, proporcionará 23.000 tumbas para un país cada vez más poblado.

“La gente morirá probablemente para siempre”, dijo Arik Glazer, director ejecutivo de Rolzur Tunneling, la empresa que construye las tumbas del túnel, “así que hay que conseguir espacio para ello”.

La tierra escasea en Israel, y las costumbres de entierro judías y musulmanas requieren enterrar a los muertos en la tierra y prohíben la cremación. El cementerio en la cima de la colina está casi lleno, con casi un cuarto de millón de tumbas. El primer tramo subterráneo, inaugurado en octubre, tendrá una capacidad de 8.000 plazas. Está previsto que las demás secciones se inauguren en los próximos años.

Al igual que otras metrópolis cada vez más pobladas, Tel Aviv ha adoptado estructuras de cementerios verticales para satisfacer la creciente demanda, pero ahora Israel está buscando soluciones bajo tierra.

Las bóvedas laberínticas mantienen una temperatura constante durante todo el año de 23 grados centígrados (73 grados Fahrenheit), incluso en medio de un calor veraniego abrasador.

Las paredes de piedra caliza están recubiertas de cuatro alturas con tumbas que se asemejan a los pequeños hoteles de cápsulas japoneses. Las luminarias de poliedro gigantescas con llama diseñadas por la artista alemana Yvelle Gabriel cuelgan en las intersecciones entre las avenidas y las calles en las profundidades de la montaña.

El costo total del proyecto se estima en 50 millones de dólares y se tardó poco más de tres años en completarse. Los túneles ocupan sólo el 5% del área subterránea total de la montaña disponible para futuras tumbas, dijo Glazer.

Parte de la inspiración detrás de este proyecto fue la antigua costumbre judía de los entierros en cuevas encontrados en sitios alrededor de Tierra Santa, desde el sitio de Beit Shearim, patrimonio de la UNESCO, cerca de Haifa, hasta las laderas rocosas de las colinas alrededor de Jerusalem.

“Los planos básicos de este proyecto fueron el cementerio de Beit Shearim”, dijo Adi Alphandary, directora de desarrollo de negocios de Rolzur. Esas catacumbas, activas entre los siglos II y IV, fueron reconocidas por las Naciones Unidas como Patrimonio de la Humanidad en 2015.

El arqueólogo de la Autoridad de Antigüedades de Israel, Amit Reem, dijo que las familias enterrarían los restos del difunto en las catacumbas y luego sellarían la puerta con una piedra durante ocho meses.

“Cuando abrieron la puerta de la cueva, dentro de la cueva sólo estaba el esqueleto sin carne”, dijo Reem. Los huesos se recogían y a menudo se colocaban en cajas de piedra, conocidas como osarios, dentro de la cámara de la cueva.

Mientras que las cámaras funerarias modernas simplemente se sellarán con un marcador de tumbas, Hananya Shahor, directora ejecutiva de la asociación funeraria judía en Jerusalem, dijo que los rabinos ortodoxos a los que consultaron dijeron que el extenso sitio es “100% aceptable de acuerdo con la tradición judía”.

“Estamos casi seguros de que a la gente le gustará más de esta manera que los viejos sistemas de entierro”, dijo.

Vía Israel Hayom

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