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En una isla remota de la Indonesia de mayoría musulmana, la comunidad judía vive en las sombras

Por PETER BRIEGER y RONNY BUOL

Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra a judíos indonesios en una sinagoga en Tondano, North Sulawesi (Ronny Adolof Buol / AFP)

Yaakov Baruch es el rabino en la única sinagoga de Indonesia, pero mantiene su identidad religiosa en secreto, como la mayoría de la pequeña comunidad judía que vive en la mayor nación de mayoría musulmana del mundo.

Un grupo de hombres amenazó con asesinar a Baruch y lo llamó un “judío loco” mientras caminaba en un centro comercial con su esposa embarazada hace varios años, lo que lo obligó a limitar cuándo usa su kipá.

“Nunca volvió a pasar porque elegí ocultar mi identidad como judío en público”, dijo.

Existe una inquietud similar entre muchos de los aproximadamente 200 judíos que viven en el país del sudeste asiático de 260 millones de personas, con la mayoría centrada en un rincón remoto del extenso archipiélago.

Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra al rabino Yaakov Baruch (L) sosteniendo una menorá en una sinagoga en Tondano, Sulawesi del Norte. (Ronny Adolof Buol / AFP)
Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra al rabino Yaakov Baruch (L) sosteniendo una menorá en una sinagoga en Tondano, Sulawesi del Norte. (Ronny Adolof Buol / AFP)

Manado, en la isla de Sulawesi, es uno de los pocos lugares donde los judíos que quedan en Indonesia, en su mayoría descendientes de comerciantes de Europa e Irak que se creía que eran unos miles antes de la Segunda Guerra Mundial, se sienten cómodos mostrando su fe.

Una menorá de 62 pies de altura, posiblemente la más grande del mundo, se encuentra cerca de la ciudad de Tondano, a unos 20 kilómetros (13 millas) al sur de Manado, donde Baruch tiene servicios regulares en una modesta sinagoga con techo rojo.

‘El enemigo’

La sinagoga Shaar Hashamayim es la única casa de adoración para los judíos de Indonesia después de que la otra en la ciudad de Surabaya fue demolida en 2013.

Había sido el sitio de protestas antiisraelíes durante años, y fue sellada en 2009 y dejada en decadencia.

Indonesia ha sido elogiada durante mucho tiempo por su récord moderado de Islam, pero las formas más conservadoras de la religión han ocupado un lugar central en los últimos años, impulsados ​​por grupos de línea dura cada vez más vocales.

Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra a un judío indonesio rezando en una sinagoga en Tondano, North Sulawesi (Ronny Adolof Buol / AFP)
Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra a un judío indonesio rezando en una sinagoga en Tondano, North Sulawesi (Ronny Adolof Buol / AFP)

Las tensiones en el Medio Oriente, particularmente entre Israel y los palestinos, se extienden aquí y profundizan las divisiones religiosas.

Miles de miembros de la línea dura se manifestaron en Yakarta cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, anunció el año pasado que la embajada de Estados Unidos en Israel se trasladaría a la ciudad en disputa de Jerusalem.

“Todavía hay muchos sentimientos antisemitas en Indonesia”, dijo Baruch.

Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra una menorá de 62 pies (18.9 m), posiblemente la más grande del mundo, cerca de la ciudad de Tondano, Sulawesi del Norte (Ronny Adolof Buol / AFP)
Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra una menorá de 62 pies (18.9 m), posiblemente la más grande del mundo, cerca de la ciudad de Tondano, Sulawesi del Norte (Ronny Adolof Buol / AFP)

“En general, los indonesios no distinguen entre ser judíos e Israel. Piensan que los judíos e Israel son el enemigo de su religión y Estado”, agregó.

“No se puede negar que la tolerancia se está desvaneciendo en nuestro país”.

El tamaño de la comunidad judía la hace casi invisible, por lo que los judíos no han sido blanco de militantes islamistas como algunas de las minorías religiosas más grandes de Indonesia.

Una ola de atentados suicidas con bombas en iglesias de Surabaya el año pasado destacó la amenaza a grupos minoritarios, mientras que los chiítas y ahmadis, considerados como herejes por una mayoría de musulmanes sunitas, también han sido objeto de violencia.

Escasez de comida kosher

Aun así, los judíos de Indonesia están en el radar de algunos grupos.

Los esfuerzos de Monique Rijkers por cerrar la brecha con un programa de televisión sobre el judaísmo provocaron la ira de la Asociación de Estudiantes Musulmanes de Indonesia, que informaron al gobierno y a los reguladores de la transmisión.

Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra al rabino Yaakov Baruch en una sinagoga en Tondano, North Sulawesi (Ronny Adolof Buol / AFP)
Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra al rabino Yaakov Baruch en una sinagoga en Tondano, North Sulawesi (Ronny Adolof Buol / AFP)

“Exigieron que me despidieran y que el programa se cancele”, dijo Rijkers, fundador de Hadassah de Indonesia, una organización sin fines de lucro que ofrece programas de educación cultural centrados en Israel, los judíos y el Holocausto.

Los judíos de Indonesia también enfrentan algunos desafíos prácticos, como encontrar comida kosher en un país donde no está ampliamente disponible.

Otro obstáculo es que Indonesia ha permitido durante mucho tiempo solo seis categorías religiosas diferentes en los documentos de identidad importantes: islam, protestantismo, catolicismo, budismo, hinduismo y confucianismo.

Las tarjetas son cruciales para acceder a los servicios del gobierno y para hacer cosas como registrar matrimonios y nacimientos, lo que significa que la mayoría de los judíos mienten y ponen “cristianismo” en los documentos.

Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra a un judío indonesio rezando en una sinagoga en Tondano, North Sulawesi (Ronny Adolof Buol / AFP)
Esta fotografía tomada el 4 de marzo de 2019 muestra a un judío indonesio rezando en una sinagoga en Tondano, North Sulawesi (Ronny Adolof Buol / AFP)

Incluso algunos musulmanes indonesios aprenden que interesarse en cualquier cosa de los judíos puede llamar la atención.

Sapri Sale, quien comenzó a dar clases de hebreo en Yakarta hace un año, ha estado estudiando el idioma desde la década de 1990 y recopiló lo que dice que es el primer diccionario hebreo-indonesio del mundo.

Pero sus intereses tuvieron poca retroalimentación positiva en el hogar.

“Me llamaban Sapri el judío”, dijo.

Vía The Times of Israel

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