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Egipto extiende la represión a un nuevo enemigo: Las telenovelas

La compañía de Gamal el Adl es una de las productoras de televisión más populares de Oriente Medio. Sus telenovelas, que tratan sobre la adicción a las drogas entre las clases medias, el abuso sexual y la vida en una cárcel de mujeres, han sido un éxito en la televisión en Egipto y en todo el mundo árabe.

Hasta que el presidente Abdel Fattah al-Sisi desató una nueva ola de censura.

En los últimos tres años, el ex general ha apretado las tuercas de las industrias del entretenimiento y las noticias. Un nuevo organismo regulador está supervisando la producción y censurando el contenido. Las telenovelas, insiste, no deben contener escenas de sexo, ni blasfemias, ni política. La policía y otras figuras de autoridad deben ser presentadas de manera positiva.

El Adl dice que pensó que podría arreglárselas alejándose de los tabúes más grandes. Pero cuando se enteró de que la policía había allanado el estudio cinematográfico de un rival a principios de este año por falta de un permiso necesario, revisó su punto de vista. Inmediatamente detuvo el trabajo en las dos telenovelas que estaba filmando, temiendo que él también tuviera problemas por no tener un permiso.

No podía operar en este entorno, dijo. “Sólo había una entidad, un ojo, un gusto, una visión”.

Es la visión del presidente Sisi, una visión de heroísmo y virtud patriótica. Y se persigue con técnicas innovadoras.

En entrevistas, los realizadores de programas y los ejecutivos de los medios de comunicación describieron cómo el gobierno de Sisi ha tomado medidas drásticas con controles que, según ellos, son más estrictos que los que existían bajo Hosni Mubarak, quien gobernó Egipto con un fuerte control hasta que fue derrocado en 2011. Muchos detalles de los nuevos métodos se reportan aquí por primera vez.

Incluyen la retención de los permisos de filmación y una lista de temas prohibidos para las telenovelas con los que los creadores de programas deben estar de acuerdo. El gobierno también ha creado dos grupos de WhatsApp que instruyen a los medios de comunicación sobre lo que deben informar, y ha colocado censores en las estaciones de televisión para supervisar la producción.

El gobierno también está profundizando en el negocio del entretenimiento. Desde 2017, una nueva empresa llamada Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación se ha hecho con el control de los medios de comunicación, las productoras de televisión y los canales, en total, al menos 14 hasta la fecha, lo que le ha dado una influencia sin igual en la programación televisiva. Grupo Unido ha aplicado con entusiasmo las normas de censura del gobierno.

Una docena de fuentes de la industria y del gobierno dijeron a Reuters que Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación fue establecido por el Estado. Dos de sus cuatro miembros tienen vínculos con la Inteligencia General egipcia, y una de las unidades de la compañía estaba encabezada anteriormente por el jefe de inteligencia, según encontró Reuters.

Los actores críticos con el gobierno dicen que temen ser arrestados. Los creadores del programa dicen que los dramas que hacen se han vuelto insípidos como una sopa insípida. Los presentadores de programas de entrevistas en horario de máxima audiencia que no acatan plenamente las normas del gobierno son despedidos o marginados. Un productor dijo que las autoridades le han impedido trabajar en la televisión o en el cine, sin dar una razón.

Khaled Youssef, miembro del parlamento egipcio y destacado director de cine, dijo que el gobierno está “interfiriendo en el contenido del drama” y ha empujado a las empresas privadas de producción a ejercer el control. Crítico de Sisi, Youssef vive ahora en París en el exilio voluntario. “No quieren que la gente piense”, dijo.

La represión de Sisi sobre el entretenimiento y las noticias se produce cuando su gobierno lucha contra los extremistas islamistas que han lanzado ataques mortales contra turistas, iglesias y en las calles de El Cairo.

El control del presidente sobre los medios de comunicación es típico de muchos gobiernos autoritarios, desde China hasta Rusia. Sin embargo, la represión en El Cairo es notable por sus implicaciones fuera de Egipto. La nación de 100 millones de habitantes no sólo es el país más poblado del mundo árabe, sino también el hogar de su mayor industria cinematográfica.

La censura es más opresiva ahora que bajo el gobierno autocrático de Hosni Mubarak, dicen los creadores de programas. En la última década del régimen de Mubarak, hubo producciones que lucharon contra la brutalidad policial y la homosexualidad. Mientras que los censores de Mubarak aprobaban una telenovela después de probar sólo unos pocos episodios, los de Sisi insisten en ver toda la serie de 30 programas o más.

Un editor de un importante periódico dijo a Reuters que incluso con Mubarak, los editores sólo enfrentaban intimidación si los artículos nombraban a oficiales de inteligencia o militares. Ahora, dijo, el jefe del Servicio General de Inteligencia, Abbas Kamel, y sus oficiales tienen una influencia firme y directa sobre lo que informan los medios de comunicación. Tanto, dijo, que los periodistas han empezado a llamarlos “editores en jefe de Egipto”.

El gobierno egipcio, la agencia de inteligencia y el regulador de los medios de comunicación no respondieron a las preguntas detalladas de este artículo. Las llamadas de Reuters al Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación quedaron sin respuesta.

Relación agria

La presidencia de Sisi comenzó con una ola de buena voluntad en 2014, después de que dirigiera a los militares para derrocar al presidente Mohammed Mursi, un líder de la Hermandad Musulmana que fue elegido democráticamente pero que era profundamente impopular en el momento de su destitución.

Sisi exhortó a los medios de comunicación a apoyar a su gobierno. Al anunciar los planes para excavar un segundo Canal de Suez, un proyecto patriótico a gran escala, Sisi instó a los medios de comunicación a “ayudarnos en nuestra lucha” por la unificación de Egipto. “Es una pelea muy grande”, declaró. Un año más tarde, pronunciando un discurso en honor a la policía del país, hizo un llamamiento a la industria del entretenimiento para que haga dramas y películas que “den esperanza a la gente y mejoren nuestros valores y ética”.

En 2016 la relación de Sisi con los medios de comunicación se estaba deteriorando. En abril de ese año, el presidente cedió dos islas en una parte estratégica del Mar Rojo a su aliado Arabia Saudita, lo que provocó protestas. Cuando algunos periódicos se unieron a la protesta, las fuerzas de seguridad allanaron la oficina de El Cairo de una organización que representa a los periodistas. Dos reporteros críticos con el gobierno fueron arrestados y acusados de difundir noticias falsas. Fue el comienzo de una represión más amplia.

Luego, en 2017, Sisi estableció el Consejo Supremo de Regulación de los Medios de Comunicación para supervisar todas las noticias y el entretenimiento. Su comité de teatro tenía la tarea de supervisar todas las telenovelas de la televisión egipcia. La cabeza del consejo fue elegida por el presidente.

La comisión ha mostrado un gran interés por las cuestiones morales.

En un informe, publicado este año, se criticaba a algunas telenovelas por su descripción de personajes que fuman, juran e “insultan el idioma árabe” utilizando palabras en inglés. En un período de una semana durante el mes sagrado del Ramadán, cuando las familias egipcias tradicionalmente se reúnen por la noche para disfrutar de sus dramas favoritos, el comité registró 948 infracciones a su código. Una serie, “El reino de los gitanos”, registró 105 infracciones por lenguaje vulgar, violencia, insinuaciones sexuales y “falta de respeto” por el idioma árabe. Reuters no pudo determinar si el programa o sus creadores se enfrentaban a alguna sanción.

Cobertura limitada 

Los medios de comunicación están bajo un escrutinio aún mayor. Cientos de sitios web blogs de noticias han sido bloqueados en los últimos años y una ley de medios de comunicación aprobada en 2018 otorga al Estado poderes para bloquear las cuentas de los medios sociales y castigar a los periodistas por publicar lo que considera noticias falsas.

Las agencias de seguridad crearon dos grupos de WhatsApp para transmitir instrucciones a las organizaciones de noticias sobre cómo cubrir eventos. Reuters revisó los mensajes en ambos grupos. Uno de ellos se llama “Editores” y está dirigido por el Servicio General de Inteligencia. El segundo está a cargo del Ministerio del Interior. Ni el ministerio ni la agencia de inteligencia respondieron a la solicitud de comentarios de Reuters sobre los grupos de WhatsApp.

Cuando 20 personas murieron en una explosión frente a un hospital oncológico de El Cairo en abril de este año, un funcionario de inteligencia escribió: “No quiero que se amplíe la cobertura del incidente del centro oncológico… una cobertura limitada”. Los medios de comunicación egipcios estaban obligados y la cobertura informativa era limitada.

En mayo, una explosión cerca del Gran Museo Egipcio de El Cairo hirió al menos a 12 turistas sudafricanos. La instrucción WhatsApp era: “Por favor, espere la declaración del Ministerio del Interior y no le añada nada”. Reuters revisó los informes de cuatro agencias de noticias y encontró que eran casi idénticos.

Las órdenes de WhatsApp también fluyeron en septiembre, cuando un ex actor pidió protestas contra Sisi en una serie de vídeos de YouTube. Mohamed Ali, que vive en España, acusó a Sisi y a los militares egipcios de corrupción, afirma que Sisi fue descartado por “mentiras y calumnias”.

“Por favor, no publique noticias sobre Mohammed Ali”, dijo un mensaje de WhatsApp. Obedientemente, los medios de comunicación revisados por Reuters no cubrieron los videos, que se volvieron virales en los medios sociales, hasta que Sisi los mencionó en un discurso dos semanas después. Contactado por Reuters, Ali se negó a hacer comentarios.

Dirigido por oficiales de inteligencia

Para el personal de la red de televisión DMC, también controlada por Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación, el estado es intrusivo. Antes de que la estación pueda transmitir sus programas de noticias, deportes y entretenimiento, sus editores necesitan luz verde de los oficiales de inteligencia vestidos de civil que están constantemente presentes en los estudios de DMC, dijo a Reuters un empleado actual y un ex empleado.

El ex empleado dijo que la red estaba efectivamente “dirigida por oficiales de inteligencia” que asistían a reuniones ejecutivas. Kamel, jefe del Servicio General de Inteligencia, hizo algunos nombramientos de alto nivel y también fijó algunos salarios. Un productor que todavía trabaja en DMC dijo que un oficial de inteligencia a veces se sentaba en la sala de control para ver qué pasaba en el canal. Reuters no pudo comunicarse con la gerencia de la empresa para recabar comentarios y Kamel, contactado a través de las autoridades egipcias, no respondió.

“El daño que se ha hecho a los medios de comunicación egipcios es increíble, sin precedentes”, dijo Hisham Kassem, ex editor de periódicos y activista político. “Es fácilmente el peor desastre mediático en la historia de Egipto. No les importa la calidad, si no estás de acuerdo, te despedirán”.

Una empresa llamada UnitedGroupfor Media Services(Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación) es fundamental para el control cada vez más estricto de la industria del entretenimiento en Egipto. Establecida en 2017, la firma se ha hecho cargo de al menos seis periódicos y sitios web de noticias, cuatro cadenas de televisión que abarcan 14 canales, cuatro estaciones de radio y varios teatros y cines. Ocho personas de la industria de los medios de comunicación que han hecho negocios con Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación dijeron que la compañía fue establecida por el estado. A medida que se ha expandido, Grupo Unido ha llegado a dominar los programas de televisión y determinar qué programas salen al aire. Ha aplicado estrictamente la censura del gobierno.

Reuters revisó los documentos presentados por Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación ante las autoridades desde su registro. Estos documentos no revelaban la propiedad de la empresa, pero sí identificaban a sus cuatro miembros de la junta directiva.

Dos fuentes de inteligencia dijeron a Reuters que dos miembros de la junta tenían vínculos con el servicio de inteligencia. Uno de ellos, Yaser Ahmed Saber Ahmed Seliem, era anteriormente un oficial de inteligencia. Otro documento mostraba que el propio jefe de inteligencia Kamel formaba parte de la junta directiva de una empresa de televisión llamada D-Media que ahora forma parte de Grupo Unido. Seliem y Kamel, contactados a través de las autoridades egipcias, no respondieron a una solicitud de comentarios.

Para los creadores de programas como el Adl, el dominio de un gran comprador, Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación, y el surgimiento de un nuevo regulador estricto hicieron que la creación y venta de dramas fuera cada vez más difícil. A finales del año pasado esperó en vano su habitual permiso de rodaje. Con poco tiempo, decidió empezar a trabajar en dos telenovelas, asumiendo que el permiso llegaría pronto y, si sus guiones evitaban los tabúes del sexo y la política, no se metería en problemas.

“Pensé que de todos modos haría los programas y que si los canales locales no los compraban, podría venderlos fuera de Egipto”, explicó. Pero en tres episodios de rodaje, la policía allanó el plató de una ya desaparecida compañía de producción rival. Dos carros de policía pararon en el rodaje y le dijeron al equipo que dejara de filmar porque no tenían licencia, dijeron tres miembros del equipo y una fuente de seguridad. La tripulación cumplió. El Adl decidió dejar de filmar también para no meterse en líos.

El Adl y algunos otros productores de programas dicen que, al principio, apoyaron la intervención del Estado en el mercado de la televisión por razones económicas. Muchos de los canales de televisión egipcios no eran rentables, en parte porque intentaban superarse unos a otros por el contenido. El costo de las telenovelas hechas por el Adl y otros aumentaba y los salarios de los actores se disparaban. El Adl estaba entre los que pedían la regulación de precios, dijo. La entrada del Estado en el negocio ha puesto un tope a los salarios, pero la intervención ha ido demasiado lejos. Las autoridades son ahora “las que deciden si trabajas o no”.

Tiene la esperanza de que 2020 sea un año mejor. Espera seguir filmando sus dos telenovelas, siempre y cuando se mantenga dentro de los límites del nuevo presupuesto y trabaje dentro del nuevo sistema. “Nos dimos cuenta de que las autoridades estaban creando un marco para que la gente lo siguiera”, dijo.

Otro director de películas y telenovelas, que se negó a ser identificado, dijo que cree que Sisi está tratando de “controlar la narrativa”. El director dijo que había tenido que firmar un documento en el que se comprometía a no incluir escenas en sus dramas que “insultaran” a la policía. Se le dijo que si había un tiroteo, los oficiales no debían ser vistos morir porque esto sería malo para la moral de la fuerza. El director se puso en fila.

Sin embargo, los esfuerzos del presidente corren el riesgo de fracasar, dijo este director. Los espectadores recurren cada vez más a los canales operados por egipcios fuera del país, ofreciendo programas con puntos de vista alternativos o con menos censura, como Mekameleen y al-Sharq, ambos con sede en Turquía. Los canales no respondieron a una petición de comentarios.

Tabúes

Cada año, durante el mes sagrado del Ramadán, millones de familias egipcias se reúnen por la noche para ver sus telenovelas favoritas. Pero este año hubo una diferencia.

Funcionarios del gobierno se reunieron con un grupo de escritores y directores de confianza, según dos fuentes a quienes se les informó sobre la conversación que tuvo lugar. Los funcionarios expusieron los temas e ideas que querían ver en las telenovelas, y los que no. Les dijeron a los escritores y directores reunidos que los dramas no deberían mostrar a los oficiales de policía o a los miembros de los servicios de seguridad bajo una luz negativa, engañando a sus esposas, por ejemplo.

Muchos egipcios se quejan de que Sisi les está privando incluso del derecho a divertirse. Antes de que el presidente llegara al poder, el público del Ramadán podía elegir entre 40 o más dramas que exploraban cuestiones sociales, relaciones familiares, misterios y crímenes. Las telenovelas eran una parte muy apreciada del mes santo, cuando millones de egipcios pasaban las noches en sus televisores.

Pero durante el Ramadán de este año, que cayó en mayo, sólo hubo 25 telenovelas, 15 de ellas fabricadas por una empresa llamada Synergy, que forma parte del Grupo Unido de Servicios de Medios de Comunicación. Muchos de los programas mostraban a los oficiales de policía luchando heroicamente contra las “fuerzas del mal”, un término que Sisi utiliza para describir a las figuras de la oposición y a los militantes islamistas.

Uno, llamado Kalabsh, contó la historia de un oficial de las fuerzas especiales que lucha contra los terroristas y la corrupción.

Espectáculos como éste, dice el galardonado actor Amr Waked, subrayan cómo la industria del entretenimiento en Egipto se está marchitando. Waked llegó a una audiencia global cuando apareció junto a George Clooney en “Syriana”, un triler de 2005.

“Es como si las telenovelas fueran escritas por un oficial de policía”, dijo Waked.

Waked fue el último en obtener una telenovela egipcia en 2017, y ahora vive en un exilio autoimpuesto en España. En 2018, un tribunal militar lo condenó en rebeldía a ocho años de prisión por difundir noticias falsas e insultar a las instituciones del Estado. Waked cree que fue atacado por sus tweets pro-democracia. El gobierno egipcio no respondió a una petición de comentarios sobre el caso de Waked.

“A lo largo de toda mi vida, nunca he visto a Egipto peor que esto”, dijo Waked.

Vía THE ALGEMEINER

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