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Egipto sentencia a muerte a 37 acusados por cargos de terrorismo

EL CAIRO – Un tribunal de Egipto condenó el lunes a muerte a 37 acusados, entre los que se encontraba uno de los militantes más destacados del país, tras su condena por cargos relacionados con el terrorismo.

El Tribunal Penal de El Cairo dijo que los acusados fueron acusados de pertenecer a un afiliado local del grupo Estado Islámico (ISIS) que lidera una insurgencia en la Península del Sinaí de Egipto.

Entre los condenados a muerte se encontraba Hisham el-Ashmawi. El líder militante es un ex oficial del ejército y fue capturado en Libia a fines de 2018 por fuerzas leales al general libio Khalifa Hifter, un aliado cercano de Egipto. Un tribunal militar condenó por separado a el-Ashmawi a muerte en noviembre por su participación en decenas de ataques contra objetivos gubernamentales.

Egipto ha estado luchando durante años contra militantes en la agitada zona del norte del Sinaí y en el vasto desierto occidental.

Estos hombres se encuentran entre los más de 200 acusados de llevar a cabo más de 50 ataques que incluyeron la muerte de oficiales de policía de alto rango y los bombardeos contra el cuartel general de la policía de la capital egipcia. Los cargos incluyen un intento de asesinato del ministro del interior egipcio en 2013.

El tribunal también condenó a 61 acusados a cadena perpetua y a otros 85 a penas de entre 15 y 5 años de prisión.

El veredicto del lunes puede ser apelado ante un tribunal superior.

Durante años, las fuerzas de seguridad egipcias consideraron a el-Ashmawi el militante más buscado del país por su valor de inteligencia.

Las autoridades egipcias vincularon a el-Ashmawi, que tiene unos 40 años, con varios ataques importantes, incluyendo asaltos devastadores a las fuerzas de seguridad cerca de la porosa frontera desértica de Egipto con Libia.

Antes de huir a Libia, el-Ashmawi ayudó a fundar Ansar Beit al-Maqdis, una organización jihadista con sede en el norte del Sinaí. Su experiencia militar, tras dejar el ejército egipcio en 2011, transformó el pequeño grupo en una banda de guerrilleros bien organizada que más tarde infligió dolorosos golpes a las fuerzas de seguridad en el Sinaí.

Beit al-Maqdis juró lealtad al grupo extremista del Estado Islámico en noviembre de 2014 y ahora se conoce como “Welayet Sinai”, o la provincia del Sinaí.

El-Ashmawi no declaró su lealtad a ISIS, que en ese momento estaba en la cima de su poder y controlaba alrededor de un tercio tanto de Irak como de Siria.

En una grabación de audio publicada en 2015 que se cree que es auténtica, el-Ashmawi se alió con el rival del grupo del Estado Islámico, Al-Qaeda, dirigido por el militante egipcio Ayman al-Zawahri.

Después de huir a Libia, trató de establecerse entre los militantes y extremistas islámicos del este del país. Creó al-Mourabitoun, un grupo militante al que se culpó de la mayoría de los ataques en el remoto desierto occidental de Egipto, como la emboscada de 2017 en la que murieron casi 30 peregrinos cristianos en su camino a un monasterio.

A pesar de los esfuerzos del gobierno durante años para contener la insurgencia en el Sinaí, ganó fuerza tras el derrocamiento militar en 2013 de un presidente de la Hermandad Musulmana libremente elegido pero que causaba divisiones.

Desde entonces, el gobierno ha concedido a las fuerzas policiales y a los tribunales amplios poderes en respuesta a los ataques de los militantes islámicos. Las autoridades egipcias han celebrado juicios masivos y han condenado a cientos de personas a muerte.

Los observadores de los derechos humanos han criticado repetidamente estas sentencias masivas en Egipto y han pedido a las autoridades que garanticen juicios justos.

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