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Estados Unidos renueva exención a Irak para que importe electricidad desde Irán

WASHINGTON (Reuters) – Los Estados Unidos han renovado una exención para que Irak continúe importando electricidad iraní, dijo el domingo un funcionario del Departamento de Estado, pero esta vez por un período más corto de 30 días, agregando que Washington estaría reevaluando si renovar nuevamente una vez que se forme un “gobierno creíble” en Irak.

El Secretario concedió esta breve extensión de la exención para dar tiempo a la formación de un gobierno creíble”, dijo un funcionario del Departamento de Estado, refiriéndose al Secretario de Estado de EE.UU. Mike Pompeo, y añadió que la exención expiraría el 26 de mayo.

Washington ha extendido repetidamente la exención para que Bagdad utilice suministros de energía iraníes cruciales para su red eléctrica, por períodos de 90 o 120 días.

Los Estados Unidos han insistido en que Irak, rico en petróleo y segundo productor de la OPEP, avance hacia la autosuficiencia energética como condición para su exención para importar energía iraní.

A principios de este mes, el presidente de Irak nombró al jefe de inteligencia Mustafa al-Kadhimi como primer ministro designado, la tercera persona a la que se recurrió para dirigir Irak en sólo 10 semanas mientras lucha por reemplazar un gobierno que cayó el año pasado después de meses de protestas mortales.

“Una vez que ese gobierno esté en el poder, el secretario volverá a evaluar si se renueva la exención y por cuánto tiempo”, dijo el funcionario del Departamento de Estado.

David Schenker, Secretario Adjunto de la Oficina de Oriente Próximo del Departamento de Estado, en una sesión informativa a principios de este mes, había elogiado el trabajo de Kadhimi como jefe de inteligencia.

Los vínculos entre Washington y Bagdad han sido tensos ya que Estados Unidos dijo que estaba decepcionado de que las fuerzas iraquíes no hayan podido proteger a las fuerzas estadounidenses estacionadas en Irak. Han sufrido múltiples ataques con cohetes sólo este año, de los que Estados Unidos culpa a la milicia apoyada por Irán.

Las relaciones entre Estados Unidos e Irán han sido tensas desde que la Revolución Islámica derrocó al Sha de Irán, apoyado por Estados Unidos, en 1979 y abrió una era de gobierno teocrático. Las tensiones se intensificaron después de que el presidente Donald Trump retirara el acuerdo nuclear de Irán para 2015 y volviera a imponer sanciones estadounidenses que han paralizado la economía iraní.

Empeorando las tensiones, un ataque de drones estadounidenses en Irak el 3 de enero mató a Qassem Soleimani, el jefe de la Fuerza Quds de élite de Irán. También mató a Abu Mahdi al-Muhandis, que fundó la milicia chiíta Kataib Hezbolá de Irak después de la invasión liderada por EE.UU. en 2003.

El funcionario del Departamento de Estado dijo que la exención concedida por Pompeo se aplicaba sólo a la electricidad y se refería al Departamento del Tesoro para las transacciones relacionadas con las importaciones de gas natural iraní.

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