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Los cazas F-35 y F-15EX podrían controlar drones, bajo el programa Skyborg

Por Valerie Insinna | En: Defense News | Traduce: Noticias de Israel

(Jeff Martin / Personal)

Los cazas F-35 y F-15EX podrían conseguir pilotos de aviones no tripulados en los próximos años, según reveló a Defense News el principal funcionario de adquisiciones de la Fuerza Aérea de EE. UU.

El servicio está explorando formas de unir el F-35 de Lockheed Martin y el nuevo F-15EX de Boeing con el avión no tripulado Valkyrie XQ-58 , un caza de bajo costo fabricado por Kratos Defence , o plataformas no tripuladas similares. Según el Centro de Información Técnica de Defensa, según el Centro de Información Técnica de Defensa , los atributos de comercio de sistemas atractivos como «confiabilidad y reparabilidad» para lograr costos más bajos.

La Fuerza Aérea está en conversaciones con Boeing y Lockheed sobre la perspectiva, y el Laboratorio de Investigación de la Fuerza Aérea está trabajando en la tecnología, dijo Will Roper el 21 de mayo en una entrevista exclusiva.

«Me apasiona hacerlo, y el F-35 tiene una maravillosa oportunidad de hacerlo como parte del Bloque 4», dijo Roper, refiriéndose al próximo programa de actualización del F-35. «También podríamos tener la oportunidad de hacer esto como parte de F-15EX».

Roper le dijo a los legisladores este mes que Valkyrie haría la transición a un prototipo del programa conocido como Skyborg, donde el drone estará equipado con nuevos sensores y cargas útiles y estará conectado en red con aviones de combate tripulados. En marzo, caracterizó a Skyborg como un piloto de inteligencia artificial que entrenaría y aprendería junto a pilotos , o posiblemente se incorporaría a una cabina de caza tripulada para actuar como asistente del piloto como R2-D2 en las películas de “Star Wars”.

Pero hasta ahora, la Fuerza Aérea no había identificado las plataformas que están bajo consideración para estar equipadas con Skyborg o en equipo con el XQ-58 Valkyrie.

La Valkyrie, que realizó su primer vuelo de prueba en Yuma Proving Ground, Arizona, el 5 de marzo, fue diseñada para actuar y maniobrar como un avión de combate. Puede volar a altas velocidades subsónicas, despegar sin una pista de aterrizaje y, según Kratos, cumplir o superar el requisito de la Fuerza Aérea para un rango de 1,500 millas náuticas con una carga útil de 500 libras.

La Fuerza Aérea también está evaluando si otros sistemas aéreos no tripulados complementarán el programa Skyborg. Una solicitud de información de marzo describe «un avión modular similar a un caza» que es autónomo y auditable, con sistemas abiertos que le permiten actualizarse con un nuevo software de AI o un nuevo hardware. Las características deseadas incluyen la capacidad de detectar y evitar obstáculos y el mal tiempo, y de despegar y aterrizar de manera autónoma.

De acuerdo con la solicitud, una «campaña experimental autónoma del sistema aerotransportado» podría ocurrir en los años fiscales 2019 y 2020, con la esperanza de tener un avión listo para el 2023.

Roper dijo que los cazas en equipo con drones podrían «abrir la puerta para una forma completamente diferente de hacer combate aéreo». Por ejemplo, tomar una formación típica de cuatro aviones y reemplazarla con un F-15EX y tres Valkyries.

«Podemos asumir riesgos con algunos sistemas para mantener a otros más seguros», dijo Roper. “Podemos separar el sensor y el tirador. En este momento están colocados en una sola plataforma con una persona en ella. En el futuro, podemos separarlos, poner los sensores delante de los tiradores, poner nuestros sistemas tripulados detrás de los no tripulados. Hay un libro de jugadas completo».

Para el F-35, el camino para incorporar Skyborg implicaría escribir software, similar a una aplicación de iPhone, que podría instalarse en el jet durante su fase de modernización del Bloque 4 a principios de 2020.

A partir de 2023, los F-35 saldrán de la línea de producción y estarán equipados con procesadores mejorados, más capacidad de memoria y pantallas nuevas y avanzadas en la cabina, un conjunto de cambios que la oficina del programa F-35 llama «actualización de tecnología 3». esas actualizaciones son una transición a una arquitectura de sistema de misión abierta propiedad del gobierno, que permitirá a los servicios crear y cargar aplicaciones de software personalizadas, dijo a la prensa el vicealmirante del programa F-35, Mat Winter, este mes.

En un comunicado, el portavoz de Lockheed, Mike Friedman, dijo que el F-35 es «idealmente adecuado» para aplicaciones de equipos tripulados y no tripulados como Skyborg.

«A diferencia de los aviones de cuarta generación, el F-35 es un multiplicador de fuerza capaz de compartir su imagen operativa con los activos de tierra, mar y aire en el espacio de batalla», dijo Friedman. “Lockheed Martin tiene una amplia experiencia en equipos tripulados / no tripulados y está trabajando estrechamente con nuestros clientes para desarrollar y desarrollar esta capacidad crítica. Cualquier momento para la integración será determinado por nuestros clientes a través del marco de capacidad continua, desarrollo y entrega (C2D2) para seguimiento en la modernización (FOM)».

Mientras tanto, el Congreso debe decidir primero si financiar el programa F-15EX , una posibilidad probable que considere el proyecto de ley de asignaciones de la Cámara incluye $ 986 millones para ocho aviones.

Boeing parece receptivo a la potencial actualización. En un comunicado enviado por correo electrónico, Prat Kumar, vicepresidente de la compañía para el programa F-15, reconoció que la compañía está en conversaciones con la Fuerza Aérea sobre un camino para incorporar el F-15EX en Skyborg.

«Estamos iniciando conversaciones tempranas con el cliente de la Fuerza Aérea de EE. UU. sobre cómo insertar tecnología contemporánea como esta», dijo. «El F-15EX es una plataforma especialmente adecuada para tales inserciones tecnológicas, ya que tiene capacidad de cómputo disponible y espacio para continuar ofreciendo nuevas capacidades al guerrero».

Los mayores desafíos, dijo Roper, pueden ser tecnológicos y culturales, no financieros.

«No creo que haya una barrera en términos de financiamiento», dijo. «Esto es simplemente diferente. Habrá factores humanos, entonces, ¿cómo consigues un simulador para que hagas esto?¿Cómo se obtiene la IA en el sistema attritable?¿Qué haces? ¿Qué es lo que no permites que haga?»

Cuando Roper visitó recientemente el Instituto de Tecnología de Massachusetts, los científicos con los que habló reconocieron que su investigación de IA se debe a aplicaciones comerciales a corto plazo, como la extensión de la conectividad de internet a la electrónica diaria. Roper agregó que una futura generación de inteligencia artificial, como los autos que conducen por sí mismos, tendrá que lidiar con cuestiones de confianza y audibilidad.

Pero la IA que quiere el Pentágono tendría que ser más avanzada desde el principio si el ejército de los EE. UU. quiere protegerse de los adversarios que buscan explotar las capacidades del sistema, como el reconocimiento de patrones, el reconocimiento de características y la extracción de datos, al proporcionarle información falsa.

“La generación actual de IA no trata con un mundo que entienda cómo funciona la IA e intencionalmente intente lanzar una llave en su máquina. Nos ocuparemos de eso», explicó Roper.

“Necesitamos entender cuándo estará la máquina en su mejor momento y cuándo lo hará la humana en su mejor momento. Necesitaremos capacitar a la persona para que tenga un instinto para la IA, como si tuviera un instinto de sigilo», dijo. «¿Cuándo les da una ventaja su inteligencia artificial, y cuándo no?»

Fuente Defense News

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